Top 10 des endroits à visiter aux Açores (Île de São Miguel)

Lagoa do Fogo

L’archipel des Açores, groupe d’îles portugaises situé dans l’Atlantique Nord, constitue une destination touristique au charme authentique et pourtant assez méconnue.

Composé de 9 îles principales, les Açores vous conquerront par leur calme et la diversité de leurs paysages, allant de plaines paisibles à des montagnes embrumées en passant par de nombreux ravins qui offrent un point de vue imprenable sur les côtes atlantiques.

Visiter les Açores, c’est la garantie de profiter d’une nature encore préservée et d’un littoral donnant sur une mer d’un bleu azur aussi pénétrant qu’envoûtant.

Situées à environ 1500 km à l’ouest de Lisbonne, au nord-ouest du Maroc et à 3900 km de la côte est de l’Amérique du Nord, ces îles aux origines volcaniques possèdent une flore luxuriante, avec notamment de nombreuses variétés de fleurs (hortensias, camélias, azalées), mais aussi une faune étonnante.

mapa açores
L’archipel des Açores est situé dans le rond rouge

Ses nombreux belvédères offrent une vue incontournable sur un océan peuplé de cachalots, baleines, dauphins, requins… Vous pourrez aussi vous baigner dans ses piscines naturelles, vestiges de l’activité volcanique.

Les plages de sable noir, cascades, collines verdoyantes, forêts ou gorges ensoleillées assurent des vacances de rêve aux amoureux de la nature.

L’archipel est supposé avoir été découvert par Diogo de Silves en 1427. S’en suivirent des colonies flamandes et françaises au XVe siècle. La domination espagnole de 1580 à 1640 en fit une escale pour les navires revenant d’Amérique.

C’est à ces successives occupations que les petites villes des Açores doivent leur architecture coloniale. L’archipel redevint finalement portugais après la guerre de restauration du Portugal.

Auparavant divisés arbitrairement en 3 départements administratifs, les Açores retrouveront une division plus naturelle avec l’accession à leur statut de région autonome du Portugal.

Aujourd’hui, les îles de São Miguel et Santa Maria constituent le groupe oriental, tandis que les îles de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial, le groupe central et enfin, Flores et Corvo, le groupe occidental.

Les îles des Açores présentent toutes un intérêt particulier mais c’est l’île de São Miguel qui a retenu mon attention, en tant qu’île principale (et une des plus belles de l’archipel).

J’ai ainsi sélectionné pour vous le top 10 des endroits à visiter aux Açores (Île de São Miguel)

1. Miradouro Vista do Rei

Situé près de la ville de Ponta Delgada, ce belvédère est assurément le plus beau que vous trouverez sur l’île. Le « Point de vue du Roi », offre une vue imprenable sur la Caldeira das Sete Cidades et plus particulièrement, sur ses lacs naturels, aux eaux tantôt bleues, tantôt vertes, dont le magnifique « Lagoa das Sete Cidades« . Dépaysement garanti avec ce superbe panorama !

  • Le plus : 18 km de routes très bien entretenues qui bordent les lacs. Idéal pour les amateurs de randonnée.
  • Astuce : Si vous voulez profiter de ce délicieux décor de carte postale, visitez le « Miradouro Vista do Rei » par beau temps, pour éviter la brume.

2. Caldeira Velha

Vous apprécierez sans conteste le calme et la détente offerts par ce lieu verdoyant. La « Caldeira Velha« , située à Ribeira Grande, au centre de l’île, est caractérisée par sa magnifique cascade plongeant dans le Lac de feu (Lagoa de Fogo).

La tiédeur du lac offre la possibilité d’une baignade agréable. Cette piscine naturelle, au coeur du cratère d’un des trois volcans de l’archipel, fut formée par les pluies successives. Les hauteurs de Caldeira, quant à elles, vous permettront d’admirer l’un des plus beaux paysages de São Miguel.

  • Le plus : un petit abri au charme intimiste, caché derrière la cascade.
  • Astuce : Des jets de fumerolles, dont la température dépasse souvent les 61°C, s’échappent parfois du cratère. Alors, attention à ne pas vous brûler !

3. Parque Terra Nostra

Ce superbe parc de 12 hectares à la végétation luxuriante, vous offrira un moment de paix au coeur d’une collection botanique impressionnante (fougères géantes, haies d’hortensias…).

La piscine d’eau thermale ferrugineuse (à 38°C) vous sera ouverte à raison de 6 euros par personne. Bien que proposant une baignade très agréable, son eau rouge-orangé est salissante, mais vous trouverez sur place des installations sanitaires pour vous laver.

  • Le plus : Possibilité de rester tard le soir dans le parc (même au-delà de l’heure de la fermeture).
  • Astuce : Apportez un maillot de bain usagé que vous êtes prêts à jeter après la baignade.

4. Parque dos Caldeirões

Situé sur la côte est de l’île, ce parc vous séduira avec sa rivière, son moulin à eau. Il est agrémenté d’une magnifique cascade artificielle, produite par un aqueduc ancien. Vous pourrez aussi admirer de jolis arbres et fleurs. Possibilité de faire une pause photo idéale sur le belvédère.

  • Le plus : L’endroit dispose d’un café pour vous restaurer sur place et de boutiques de souvenirs.

5. Lagoa das Furnas

Un magnifique lac, le long duquel vous pourrez faire une balade en toute tranquillité dans un lieu verdoyant.

  • Le plus : Les habitants préparent le « cozido à portuguesa » dans les fours naturels générées par l’activité volcanique (sorte de pot-au-feu). Pour pouvoir goûter à cette spécialité il faudra réserver à l’avance.

 

  • Astuces : Possibilité d’y louer des kayaks, et parkings véhicules pas chers.

6. Miradouro da Lagoa do Canario

Un petit lac qui offre une vue spectaculaire. Certainement la plus belle vue de l’île et l’un des endroits les plus relaxants.

  • Le plus : une aire permettant un déjeuner sur l’herbe.
  • Astuce: vous verrez un portail à l’entrée du lac, beaucoup de personnes laissent leurs véhicules dehors, mais sachez que vous pouvez entrer pour voir le point de vue. Vous économiserez ainsi 2km (aller/retour) de marche à pied.

7. Lagoa do Congro

Un lac à l’eau cristalline, aussi charmant que paisible auquel on accède en traversant une très belle forêt.

  • Le plus : Permet une promenade solitaire en toute détente.

8. Miradouro Ponta do Sossego

Un paysage bucolique fascinant (un des must). L’endroit parfait pour un pique-nique. Très beau point de vue également.

  • Le plus : des barbecues et infrastructures y sont à disposition.

9. Miraudouro da Pedra dos Estorninhos

Ce belvédère, situé dans la paroisse de Salga, propose une vue admirable sur la mer et la côte nord de l’île et ses falaises noires.

  • Le plus : des infrastructures pour pique-niquer.
  • Astuce : profitez pour descendre jusqu’à la plage et pour découvrir la Cascade de Ribeira juste à côté du belvédère.

10. Miradouro da Tromba de Elefante

Le « Point de vue de la Trompe des Éléphants » est l’un des plus insolites de l’île. Il tire son nom de sa falaise ressemblant à une tête d’éléphant, avec sa trompe et ses oreilles.

Si vous n’avez pas encore visité l’archipel des Açores, ne perdez plus de temps, achetez votre billet d’avion et partez découvrir un des plus beaux endroits du Portugal

  • Jours nécessaires pour visiter l’île de São Miguel : 5 jours sans compter le jour d’arrivée et de départ
Où DormirOù MangerSe DéplacerInformations Utiles

Suggestions pour dormir

Marina Mar II (lien affilié)

Installé dans un complexe neuf, le Marina Mar II propose des appartements modernes avec accès à une piscine extérieure. Cet établissement est implanté sur l’île de São Miguel, à 150 mètres de la plage de Vinha da Areia.

Marina Mar est un lieu extraordinaire pour passer une semaine agréable à São Miguel.

Informations

Solmar Alojamentos (lien affilié)

Situé sur la promenade du bord de mer de Ponta Delgada, en face de l’océan Atlantique, le Solmar Alojamentos est un point de départ confortable pour partir à la découverte de São Miguel.

Informations

Marina Lounge Hostel (lien affilié)

Située à 200 mètres du port de plaisance, la Marina Lounge Hostel se trouve à Ponta Delgada, à 900 mètres du centre-ville. Une connexion Wi-Fi est fournie gratuitement et l’auberge de jeunesse propose chaque matin un petit-déjeuner dans la salle à manger.

Informations

Vintage Place – Azorean Guest House (lien affilié)

Le Vintage Place est une maison d’hôtes colorée sur l’île S. Miguel, située à 5 minutes de marche du centre historique de Ponta Delgada. Cette maison d’hôtes proposant une connexion Wi-Fi gratuite est pourvue d’une cuisine commune.

Informations

Suggestions pour manger

Saca-Rolhas Taberna

Reserva

Boca de Cena

Comment arriver dans l’île de São Miguel

La seule manière d’arriver aux Açores est l’avion. Les compagnies aériennes qui desservent Ponta Delgada sont : Sata, Tap, Ryanair et Easyjet. Il n’y a aucun vol direct depuis Paris, il faudra faire escale à Lisbonne ou Porto. Le trajet de Paris vers Porto/Lisbonne et de Porto/Lisbonne vers Ponta Delgada dure en tout 4h30.

Info : il est parfois moins cher d’acheter chaque aller individuellement qu’un billet pour Ponta Delgada avec escale. Exemple : Au lieu de rechercher un billet de Paris vers Ponta Delgada, faites la recherche d’un billet de Paris vers Lisbonne, puis un billet de Lisbonne vers Ponta Delgada. Faites exactement la même chose pour le vol retour (Ponta Delgada >Lisbonne>Paris).

Cette astuce m’a permis d’économiser 50% du prix du billet entre Paris et Ponta Delgada.

Comment se déplacer dans l’île de São Miguel

La meilleure façon de visiter l’île est en voiture. Les prix sont un peu plus chers qu’à Porto ou à Lisbonne, mais ça vous coûtera moins cher (si vous voyagez au minimum à 2) que visiter l’île avec une entreprise d’excursion.

Vous allez visiter les Açores ? N’hésitez pas à réserver votre voiture en passant par le lien ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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À propos de Tiago

Tiago 28 ans, parisien depuis mes 12 ans, passionné de voyage j'ai voulu (re)découvrir mes origines. On dit souvent que si on ne connait pas ses origines on ne peut pas se connaitre réellement... Je profite de l'occasion pour vous faire découvrir ce pays que j’apprécie tant : Le Portugal ! Lisez la suite ici