Visitez le Portugal authentique, visitez le Parc Naturel des Serras de Aire et Candeeiros

Vous avez prévu de visiter le Portugal et vous voulez fuir les lieux touristiques pour découvrir un Portugal authentique, où vous pourrez découvrir la vraie vie du peuple portugais, des paysages extraordinaires, visiter la plus belle grotte du Portugal et faire des randonnées dans un lieu dépaysant ?

Dans cet article, je vais vous faire découvrir le Parc naturel des Serras de Aire et Candeeiros situé juste à côté de lieux très touristiques comme le Monastère d’Alcobaça, de Batalha, Fátima, Nazaré et Óbidos, mais inconnu de la majorité des touristes qui visitent le Centre du Portugal.

Le Parc Naturel des Serras de Aire et Candeeiros, avec une superficie d’environ 35 000 hectares a été créé en 1979, couvrant plus de deux tiers du massif calcaire de Estremadura, qui est la zone de calcaire la plus importante du Portugal.

Le parc est composé de deux chaînes montagneuses, qui lui donnent le nom et des plateaux de Santo António et de São Mamede.

En vous baladant dans le parc, vous verrez beaucoup de petits murs de pierre (appelés Chouços) qui servent à diviser les propriétés ou à rassembler le bétail. Parfois, vous aurez la chance d’apercevoir de petites maisons au milieu des champs, qui servaient autrefois à protéger les pasteurs des intempéries.

En plus des beaux paysages authentiques, vous pourrez découvrir dans les sous-sols, quelques-unes des 1500 grottes incroyables du parc.

Voici les endroits à ne surtout pas manquer dans le Parc naturel des Serras de Aire et Candeeiros

Salines (Salinas) de Rio Maior

Avec huit siècles d’histoire, les salines de Rio Maior, aussi connues comme les salines de Fonte da Bica, sont considérées comme une merveille de la nature, puisque la mer se situe à plus de 30 km.

L’eau utilisée pour remplir les réservoirs est puisée dans le puits de 8,95 mètres de profondeur. Elle est 7 fois plus salée que l’eau de mer.

Après l’évaporation de l’eau (trois à six jours, en fonction de la chaleur), le sel est mis à sécher pendant 60 heures. Il est ensuite transporté dans des sacs en brouette ou sur les épaules jusqu’à la machine qui le transportera à la coopérative.

Les salines fonctionnent de mai à septembre, période de l’année où la chaleur facilite l’évaporation de l’eau.

En arrivant aux salines, vous pourrez vous balader dans les rues pavées entourées de maisons en bois, utilisées autrefois pour stocker le sel. Actuellement, ces maisons sont utilisées pour vendre le sel, souvenirs et certaines ont été converties en bars/restaurants.

  • GPS : 39°21’52.3″N 8°56’40.0″W

Château de Porto de Mós

Conquis au maures en 1148 par le premier roi du Portugal, Dom Afonso Henriques, le château de Porto de Mós a eu un rôle important dans la reconquête chrétienne et quelques années plus tard (1385) dans la bataille d’Aljubarrota, bataille qui a donnée l’indépendance définitive au Portugal.

Au XVe siècle, le château est transformé en palais résidentiel par D. Afonso. Après sa mort en 1459, le palais est abandonné et partiellement détruit par le grand tremblement de terre de 1755.

À partir de 1936 et jusqu’en 1999, le château a eu le droit à plusieurs restaurations, ce qui lui a permis de retrouver l’éclat d’autrefois.

Fórnea

Fórnea est une formation géologique particulière qui ressemble à un amphithéâtre naturel. Ce phénomène est dû à une dépression creusée par l’érosion au cours de millions d’années.

Avec ses 500 mètres de diamètre et 205 mètres de haut, la Fórnea va vous donner la sensation d’être une fourmi !

Pour visiter ce magnifique lieu naturel, vous pouvez venir en voiture (partie du haut) ou faire une randonnée de 2 km au départ du petit village d’Alcaria (Café da Bica).

Comment visiter Fórnea ?

Voiture : une fois que vous êtes arrivé au petit village Chão das Pias (GPS : 39°33’15.7″N 8°48’33.7″W), laissez votre voiture dans le petit parking au bord de la route, puis montez par le petit chemin au-dessus pendant 400 mètres.

À pied : au départ du petit village de Alcaria (GPS : 39°34’08.3″N 8°47’40.2″W), marchez pendant 2 km pour avoir accès aux pieds de Fórnea. Sur le chemin, vous pourrez voir une petite rivière avec une belle cascade (en hiver) et la grotte Cova da Velha, d’où sort une source d’eau qui alimente la rivière.

Grottes de Mira de Aire

Découverte en 1947, les grottes de Mira de Aire ont été élues en 2010 comme une des 7 merveilles naturelles du Portugal. C’est un complexe d’une beauté rare de 11 km, mais la visite se fait seulement sur 600 mètres en descendant 683 marches, soit 110 mètres sous terre.

N’ayez pas peur, vous n’aurez pas besoin de remonter ces marches, à la fin de votre visite, vous trouverez un ascenseur qui vous ramènera à la surface.

Les grottes peuvent être visitées tous les jours de l’année dans le village de Mira de Aire. Pour connaitre les horaires et les prix, je vous invite à visiter le site officiel.

  • Adresse : Av. Dr. Luciano Justo Ramos nº470, Mira de Aire

Olhos d’Água – Source de la rivière Alviela

La source Olhos d’Água est une des plus importante du Portugal. Elle est depuis 1880 une des principales sources d’approvisionnement en eau de Lisbonne, grâce à l’aqueduc d’Alviela.

L’eau de cette source vient de la pluie qui tombe dans le plateau de Santo António et est entraînée à cet endroit par un réseau complexe de galeries souterraines qui constituent des centaines de grottes.

Sur place, vous trouverez la plage fluviale Olhos d’Água, un bar/restaurant, un camping et le centre des sciences Carsoscópio, où vous pourrez mieux comprendre les phénomènes géologiques qui caractérisent cette région.

Vous pourrez aussi faire une randonnée de 2 km, qui vous fera découvrir la beauté qui entoure la source Olhos d’Água.

  • GPS : 39°26’36.6″N 8°42’38.3″W

Empreintes de dinosaures à Vale de Meios

Découvertes au début des années 2000 dans une des nombreuses carrières de pierre du parc, les empreintes de pas de dinosaures vont vous faire reculer environ 175 millions d’années dans l’histoire de notre planète Terre.

D’après les scientifiques, les empreintes de pas, appartenaient à des dinosaures qui mesuraient entre 2 et 3 mètres et marchaient autour de 6 km/h.

  • GPS : 39°27’27.9″N 8°49’15.8″W

Grotte Algar do Pena

Algar do Pena - Parc naturel des Serras de Aire et Candeeiros
© eugostodesantarem.pt

La grotte de Algar do Pena a été découverte en 1985 pendant les travaux de démantèlement d’une carrière d’extraction de pierres. Elle se compose d’un puits vertical de 35 mètres menant à une salle gigantesque de 125 000 m3 où vous pourrez voir un magnifique paysage souterrain.

Contrairement aux grottes de Mira de Aire, vous devez prendre rendez-vous pour visiter cette grotte incroyable où j’en suis sûr, vous vivrez une expérience unique !

Prise de rendez-vous : Tel fixe : +351 243 400 630 | Portable : +351 966 599 867 | E-mail : pnsacvisitas@gmail.com

  • GPS : 39°27’58.1″N 8°48’22.5″W

Château d’Alcanede

De fondation romaine, le château d’Alcanede fût conquis une première fois aux maures en 1091, mais la possession par les chrétiens n’a été acquise définitivement que quelques années plus tard, lors de la grande conquête de Santarém et Lisbonne.

Le château est tombé en ruine en 1531, lors d’un tremblement de terre et c’est seulement en 1941 qu’il a été reconstruit.

  • Horaires : du jeudi au dimanche : 9h30 – 12h / 14h -17h
  • GPS : 39°25’02.5″N 8°49’19.1″W

Randonnées

Le Parc Naturel des Serras de Aire et Candeeiros est un paradis pour les amoureux de randonnées. Vous trouverez plus de 16 parcours (entre 2 et 15 km) qui vous permettront de découvrir toutes les merveilles du parc.

Cliquez ici pour télécharger le guide avec toutes les informations nécessaires pour faire une ou plusieurs randonnées. Le guide est en portugais, mais vous avez des photos de chaque parcours, le plan et le nombre de km, ainsi que la durée.

Ci-dessus, je vous ai montré les endroits à ne surtout pas rater lors de votre visite dans le Parc Naturel des Serras de Aire et Candeeiros. Si vous avez le temps, n’hésitez pas à découvrir l’Ermitage de Nossa Senhora das Neves (GPS : 39°26’39.9″N 8°52’34.3″W), l’Arche de la Mémoire (Arco da Memória, GPS : 39°30’05.8″N 8°53’45.7″W) et les lacs de Arrimal (GPS : 39°29’58.3″N 8°52’16.4″W)

Où dormir pour visiter le Parc Naturel des Serras de Aire et Candeeiros

Situé dans la petite ville d’Alcanede, à 3 km du Parc Naturel de Serras de Aire e Candeeiros le Meio Country House est situé dans une Quinta (propriété/ferme) centenaire de quatre hectares, dont le nom, Quinta da Ponte, est due à la rivière qui la traverse et sur laquelle se maintient actif un pont romain.

La maison où vous dormirez a été récemment rénovée, tout en conservant son histoire, et peut accueillir jusqu’à 14 personnes (7 chambres avec salle de bain privative).

En plus des chambres, vous pourrez utiliser le salon, la cuisine (à partager si vous louez juste une chambre), la terrasse et si vous avez besoin de travailler, vous trouverez des pièces dédiés, et même une salle de formation.

Info : vous aurez évidemment droit au wifi gratuit dans toute la maison

Après avoir visité le parc, vous pouvez vous reposer ou faire une des activités proposées par le Meio Country House.

Vous pourrez découvrir en temps réel la conception du fromage de chèvre, participer à la création du pain artisanal, découvrir les liqueurs locales, participer à la création des gâteaux de la région et vous pourrez faire une visite guidée du Parc Naturel de Serras de Aire et Candeeiros.

En plus d’être dans un cadre reposant et apaisant, vous serez extrêmement bien reçus par Michael, un Portugais qui est né en France et qui est parti vivre au Portugal à l’âge de 12 ans.

Combien coûte une nuit au Meio Country House ?

Si vous louez toute la maison (14 personnes), le prix est en moyenne de 220€ par nuit.

Si vous souhaitez louer une chambre avec salle de bain privative avec accès au reste de la maison, le prix est en moyenne de 50€ par nuit.

Le prix des activités varie entre 10€ et 45€ par personne.

Information importante : suite à mon séjour au Meio Country House, j’ai négocié pour les lecteurs du blog des petits cadeaux.

Tous les clients qui informent (à leur arrivée) qu’ils ont découvert le Meio Country House sur le blog de Tiago – Go To Portugal auront le droit à un « welcome coffee ».

Si vous louez toute la maison et que vous restez 4 nuits ou plus, vous avez le droit à une activité gratuite (jusqu’à 20€ par personne). Si l’activité coûte plus de 20€, vous ne payerez que la différence.

Vous voulez passer un moment agréable, reposant, tout en découvrant des lieux authentiques ?

Cliquez ici pour réserver chez Meio Country House

Information importante 2 : je n’ai pas été payé pour faire la promotion de cet hébergement. J’ai décidé d’en faire la promotion parce que j’ai adoré l’accueil, la maison et sa situation géographique.

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À propos de Tiago

Tiago 28 ans, parisien depuis mes 12 ans, passionné de voyage j'ai voulu (re)découvrir mes origines. On dit souvent que si on ne connait pas ses origines on ne peut pas se connaitre réellement... Je profite de l'occasion pour vous faire découvrir ce pays que j’apprécie tant : Le Portugal ! Lisez la suite ici