Que visiter à Viseu, plusieurs fois élue meilleure ville pour vivre au Portugal

Praca Dom Duarte Viseu

Viseu est une ville inconnue des touristes (en tout cas étrangers), mais elle a des atouts que peu de villes ont au Portugal ! Ce n’est pas pour rien qu’elle a été élue à plusieurs reprises, meilleure ville pour vivre au Portugal.

Située dans le coeur du Centre du Portugal, Viseu, vous permettra de découvrir de magnifiques endroits sans avoir besoin de changer d’hôtel tous les jours.

Après avoir visité les merveilles de Viseu (disponibles ci-dessous), vous trouverez à moins de 100 km des endroits comme la Vallée du Douro, la magnifique Serra da Estrela, des villages historiques, Aveiro, Coimbra, les Passadiços do Paiva et la Mata Nacional do Buçaco.

Revenons un peu sur l’histoire de cette ville !

Viseu est une ville avec des origines qui remontent à l’âge du fer. Elle a été conquise par les Romains, après une forte résistance du peuple lusitanien (les ancêtres des Portugais).

Après quelques années sous la domination des Wisigoths, Viseu passe aux mains des musulmans en l’an 716.

La ville est devenue à nouveau chrétienne en 1058 avec la victoire du Roi Ferdinand I de León, puis en 1123, Viseu à intégré le comté de Portugal (Condado Portucalense).

Depuis la ville a été plusieurs fois attaquée par les troupes de Castille (Espagne). Pour protéger la ville, le roi Jean I du Portugal a fait construire une muraille défensive tout autour de la ville, dont il reste encore deux des sept portes initiales (Porta do Soar et Porta dos Cavaleiros).

Comme vous pouvez le voir Viseu a une riche histoire, mais la ville ne s’est pas contenté de vivre de son passé, elle a su se moderniser et offre aujourd’hui une qualité de vie exceptionnelle. Ce n’est pas pour rien que la population est passée de 33 000 personnes en 1801 à plus de 99 000 en 2011 (dernier recensement).

Que voir à Viseu ?

Ci-dessous, je vais vous montrer l’itinéraire (vous trouverez le plan à la fin) que je vous conseille de faire, pour découvrir les merveilles de Viseu, ainsi que l’endroit où je vous conseille de dormir !

Commencez par laisser votre voiture dans l’énorme parking gratuit, situé entre la fin de l’avenue de Belgique (Avenida Bélgica, 7, Viseu) et l’Avenida Emídio Navarro.

Du côté avant-droit du parking, vous trouverez la Cava de Viriato, une zone défensive octogonale d’environ 38 hectares et de 2 km de périmètre. Son origine est inconnue, certains historiens disent qu’elle remonte à l’époque romaine, d’autres à l’époque musulmane.

Sur place, vous pourrez admirer la statue en l’honneur de Viriato, chef des Lusitaniens, qui est vu comme un héros, après avoir défendu avec ses troupes, le peuple Lusitanien des attaques romaines.

De l’autre côté du parking, se trouve le funiculaire qui vous mènera dans le centre historique de la ville. Je vous invite à le prendre, il est gratuit et fonctionne de 8h30 à 20h, vous éviterez ainsi de marcher 400 mètres.

Information : si vous visitez Viseu à partir de la première semaine du mois d’août jusqu’au début septembre, vous pourrez assister à la foire de São Mateus (située dans les parkings où je vous conseille de vous garer le reste de l’année).

C’est une des plus anciennes foires du Portugal (plus de 624 ans) où vous trouverez l’artisanat local, musique populaire, manèges, plusieurs stands pour manger et plusieurs concerts de stars portugaises. Pendant les plus de 35 jours de foire, il y a environ un million de visiteurs.

feira de sao mateus viseu
©feirasaomateus.pt

Revenons à notre itinéraire !

Après avoir pris le funiculaire, allez visiter la Sé de Viseu, la belle cathédrale édifiée au XIIe siècle a subit plusieurs transformations entre le XIIIe et XVIIe siècle, vous y trouverez donc plusieurs courants artistiques (roman, gothique, baroque).

  • Horaires : du lundi au samedi : 9h00/12h00 – 14h00/18h00 | dimanche : 9h30/12h00 – 14h00/18h00. Musée de la Cathédrale de Viseu : tous les jours  (sauf lundi et samedi matin) : 9h00/12h00 – 14h00/17h00

Du côté gauche de la Sé, se trouve le Musée National de Grão Vasco, fondé en 1916, il va vous faire découvrir les merveilles du peintre portugais Vasco Fernandes (qui a vécu à Viseu au XVIe siècle), connu aussi sous le nom Grão Vasco.

Vous pourrez aussi admirer des tableaux de peintres comme Columbano Bordalo Pinheiro, José Malhoa, Alfredo Keil, Soares dos Reis, Silva Porto, António Ramalho, ou Sousa Lopes.

  • Horaires : mardi 14:00-17:30 – mercredi au dimanche 10:00-18:00 – Fermé le lundi, le 1 janvier, dimanche de Pâques, 21 septembre, 24 et 25 décembre.

En face de la Sé, se trouve l’église de la Miséricorde (igreja da Misericórdia). Édifié au XVIe siècle, elle a aujourd’hui un style baroque (après des travaux au XVIIIe siècle).

igreja da misericordia viseu

  • Horaires : tous les jours de 9h30 à 12h30 – 14h00 à 17h30

Après avoir visité les 3 lieux cités ci-dessus, partez en direction de la Place de la République (Praça da República – Rossio), en passant par la Porta do Soar, une des 7 portes/entrées de la muraille qui protégeait la ville médiévale au XVe siècle.

Porta do Soar Viseu
©patrimoniocultural.pt

Une fois arrivés à la Place de la République, n’hésitez pas à vous arrêter quelques minutes pour admirer les lieux/prendre un café.

En face de la place, vous trouverez l’église de São Francisco et le grand parc Aquilino Ribeiro, les poumons de la ville !

Reprenez votre itinéraire en empruntant la Rua Formosa, une rue commerçante et 100 % piétonne. Le premier arrêt que je vous conseille de faire, c’est à la pâtisserie (pastelaria) « O Horta » où je vous invite à demander un « Viriato » le gâteau de la ville.

Prenez ensuite la deuxième rue à droite (rua dos Andrades) pour admirer la belle façade du Solar dos Condes de Prime, puis entrez dans la magnifique chapelle dédié à Saint-Antoine (Santo António), datant de 1751.

Capela de santo antonio Viseu
©visitviseu.pt
  • Horaires Chapelle Santo António : mardi 14h00 – 18h00 | du mercredi au dimanche 10h00 – 13h00 / 14h00 – 18h00 / Fermée les lundis, mardis jusqu’à 14h et les fériés 25 décembre, 1 janvier, dimanche de Pâques et le 1 mai

Revenez sur la rua Formosa et juste avant la fin de la rue, regardez sous vos pieds (grâce à la paroi en verre) pour admirer une petite partie d’une ancienne muraille construite par les Romains autour de l’an 360.

Une fois arrivés au rond-point, vous pourrez visiter l’église de Nossa Senhora do Carmo où vous découvrirez un intérieur au style baroque avec de beaux panneaux en Azulejos.

igreja do carmo viseu
©visitviseu.pt

L’itinéraire se poursuit sur la rua Direita (reprenez la rua Formosa et prenez la première à droite), la principale rue commerçante de la ville depuis l’époque romaine.

Tout au long de la rue, vous rencontrerez des magasins, des restaurants, des magnifiques maisons avec des fenêtres au style manuélin.

Une fois les 500 mètres parcourus, vous arriverez à la place « Largo Mouzinho de Albuquerque » où se trouve l’église Santo António au style baroque.

Descendez quelques mètres l’avenue Emídio Navarro pour admirer la Porte dos Cavaleiros (une des anciennes entrées de la ville médiévale) et la Fontaine de São Francisco.

Porta dos Cavaleiros Viseu
©centerofportugal.com

Empruntez ensuite la rua Loureiros, tournez à gauche vers la Rua Senhora do Postigo, puis à droite sur Calçada Vigia. Une fois arrivés à la place « Largo São Teotónio« , continuez par l’arrière de la cathédrale jusqu’à la rue Augusto Hilário pour admirer une des belles oeuvres d’art de rue de la ville (street art).

Info : depuis 2015, la ville accueille un festival de street art où plusieurs artistes portugais et étrangers y participent.

En suivant l’itinéraire que je vous ai préparé, levez bien la tête pour apprécier quelques-unes des nombreuses oeuvres d’art. Elles se trouvent dans la Rua Formosa, Rua Augusto Hilário, Rua Loureiros, Rua Silva Gaio, Largo São Teotónio, Rua Grão Vasco.

Terminez votre visite du centre historique de Viseu par la place Dom Duarte, où vous trouverez la statue du roi du même nom, né dans cette belle ville en 1391.

Praca Dom Duarte Viseu

Après avoir repris le funiculaire, partez en voiture découvrir le centre commercial Palácio do Gelo (Palais de la Glace), situé de l’autre côté de la ville (4 km).

Vous devez vous dire : « Tiago, tu es en train de nous conseiller de visiter un centre commercial ?… »

Lisez la suite ! En plus des boutiques habituelles, des restaurants au dernier étage (comme dans tous les grands centres commerciaux du Portugal), vous trouverez une patinoire de 600 m2 ouverte toute l’année et un bar à glace (le seul du Portugal).

Ce bar à glace construit entièrement (murs, bancs, chaises, sculptures, verres) avec 35 tonnes d’eau des glaciers du Canada, va vous faire passer un moment inoubliable et insolite.

Avant de rentrer, on vous prêtera une doudoune et des gants pour que vous puissiez supporter les températures négatives (jusqu’à -12°) pendant 30 minutes (durée maximum).

Pour vous réchauffer, n’hésitez pas à danser au son de la musique et/ou prendre un des 8 cocktails à base de vodka (vous trouverez aussi des boissons sans alcool) servis dans un verre de glace.

  • Prix : l’entrée par adulte coûte 10 euros avec une boisson incluse, 15€ avec 2 boissons et 20€ avec 3 boissons.
  • Horaires : jeudi, dimanche et fériés – de 14h00 à 18h30 et de 19h30 à 23h00 / vendredi, samedi et veille de férié – de 14h00 à 18h30 et de 19h30 à 24h00
  • Adresse : centre commercial « Palácio do Gelo Shopping », étage -1, Rua do Palácio de Gelo, Viseu

En plus de tout ça, Viseu vous offre la possibilité de parcourir la plus grande piste cyclable (Ecopista) du Portugal.

Située sur l’ancienne voie ferrée du Dão (désactivée en 1988), vous pourrez découvrir pendant 49 km (98 km aller/retour), de beaux paysages, les anciennes gares, des tunnels, des ponts, le fleuve Dão, Paiva et une locomotive à vapeur de 1885.

La piste cyclable commence dans la rue Adelino Azevedo Pinto à Viseu et se termine dans la gare de Santa Comba Dão. 

Voici le parcours de la piste cyclable sur Google Maps (source : ciclovia.pt)

Partie 1 Partie 2  Partie 3 

Si vous ne souhaitez pas faire l’aller/retour, je vous conseille de commencer à Santa Comba Dão, plus précisément dans la Quinta da Abelenda, une ferme qui propose des vélos à la location (10€/jour) et qui a un service de « taxi ».

Pour 30€ par personne, ils vous déposeront à Viseu pour que vous puissiez faire le parcours à vélo de Viseu jusqu’à Santa Comba Dão. Sachez aussi qu’après le parcours, vous pouvez, soit retourner à Viseu pour dormir, où rester dans la Quinta da Abelenda, dans un des deux hébergements.

Où dormir pour visiter Viseu et ses alentours ?

Lors de ma visite à Viseu et ses alentours, j’ai séjourné dans la maison de Filipa, située dans un petit village à 25 km de Viseu.

Récemment rénovée, cette belle maison en pierre offre 2 appartements, pouvant accueillir jusqu’à 8 personnes.

Ce que j’ai adoré lors de mon séjour, c’est sa proximité avec Viseu, la Serra da Estrela (18km), certains villages historiques et surtout l’accueil de Filipa, qui a tout fait pour qu’on se sente comme à la maison.

Cliquez ici pour réserver la maison de Filipa

Vous allez visiter Viseu et ses alentours ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel et votre voiture en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci !

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À propos de Tiago

Tiago 29 ans, parisien depuis mes 12 ans, passionné de voyage j'ai voulu (re)découvrir mes origines. On dit souvent que si on ne connait pas ses origines on ne peut pas se connaitre réellement... Je profite de l'occasion pour vous faire découvrir ce pays que j’apprécie tant : Le Portugal ! Lisez la suite ici