Découvrez les plus belles fêtes et processions du Portugal

Le Portugal est un pays à l’histoire séculaire. Au fil de son histoire, diverses fêtes et processions (romarias) ont vu le jour, créant autant d’événements qui célèbrent les croyances et les traditions des Portugais.

Dans cet article, je vais vous parler des fêtes populaires qui attirent des milliers de personnes chaque année au Portugal.

Voici les plus belles fêtes portugaises !

Le pèlerinage de Notre-Dame de l’Agonie (Viana do Castelo)

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Il s’agit probablement de la plus grande des romarias portugaises, qui trouve son origine au XVIIIe siècle, à l’époque où apparut le culte de Notre-Dame de l’Agonie dans la Chapelle du Bon Jésus (connue de nos jours comme Chapelle de Notre-Dame de l’Agonie).

Cette romaria qui a lieu en août à Viana do Castelo, au nord du Portugal, attire chaque année des milliers de touristes portugais et étrangers dans cette ville. Son programme aussi riche que varié dure quatre jours.

Parmi les diverses attractions, on peut souligner le Cortège Historique et Ethnographique, le Défilé de la Mordomia et le fabuleux feu d’artifice.

Le Cortège Historique et Ethnographique représente un authentique musée vivant, composé de plus de 3000 figurants qui défilent dans les rues de Viana do Castelo sur un circuit de plus de 2 km.

Ce cortège sert à préserver et à montrer les us et coutumes de cette ville à ses habitants ainsi qu’aux visiteurs et aux amateurs de fêtes et de processions.

Le Défilé de la Mordomia est l’autre point d’orgue, qui fait de cet événement l’une des fêtes et romarias les plus importantes au Portugal. Plus de 400 femmes originaires de toutes les paroisses de Viana do Castelo revêtent des costumes folkloriques et divers bijoux en or (colliers, boucles d’oreilles, bagues) pour défiler dans les grands axes de la ville – indubitablement, un défilé à ne pas manquer !

Feiras Novas (Ponte de Lima)

Également au nord du Portugal, les Feiras Novas constituent elles aussi une fête religieuse qui attire des milliers de touristes portugais et d’autres nationalités à Ponte de Lima. Cette fête se tient en septembre en l’honneur de Notre-Dame des Douleurs.

Cet événement se déroule en plein centre historique de la ville la plus ancienne du Portugal, si bien qu’il bénéficie d’un cadre fabuleux. Les visiteurs peuvent y admirer et traverser le splendide pont médiéval sur le fleuve Lima qui a donné son nom à cette ville.

Pendant les plusieurs jours que dure cette romaria, nombreuses sont les activités auxquelles on peut assister ou même participer : écoutez les concerts uniques des extraordinaires orchestres estudiantins, admirez les « battles » de chant (cantares ao desafio), assistez aux concerts de musique populaire des groupes originaires de la région et, bien sûr, ne manquez pas le magnifique feu d’artifice qui illumine la nuit dans cette localité splendide.

Les Fêtes de Notre-Dame des Remèdes (Lamego)

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Ces fêtes ont lieu dans la jolie ville de Lamego, dans la vallée du Douro, déclaré patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 2001.

Ces fêtes en l’honneur de Notre-Dame des Remèdes constituent l’une des romarias les plus grandes du Portugal et attirent elles aussi des milliers de visiteurs venus visiter la ville et son magnifique sanctuaire. Bâti en 1750, ce sanctuaire est l’un des lieux principaux de ces fêtes.

Pendant quelques journées de septembre, vous pourrez assister un peu partout dans la ville aux points d’orgue de ces fêtes : la superbe Procession du Triomphe, les événements culturels et sportifs ainsi que le spectaculaire feu d’artifice.

Mais ceux qui s’empressent de venir découvrir cette ville se rendront compte qu’il y a bien plus à voir au-delà des Fêtes de Notre-Dame des Remèdes : ne manquez pas l’occasion de contempler les splendides paysages qui entourent le fleuve Douro et de déguster une coupe du célèbre vin de Porto dans un des vignobles où il est réellement produit.

La Saint-Jean (Braga et Porto)

Considérées comme parmi les plus importantes fêtes populaires du Portugal, les fêtes en l’honneur de Saint-Jean se tiennent en juin dans quelques villes du pays et attirent des milliers de visiteurs – à cet égard, mettons en exergue les jolies villes de Braga et de Porto.

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À Braga, cette fête populaire dure plus d’une semaine et compte comme point culminant des célébrations le fantastique feu d’artifice de la nuit du 23 au 24 juin.

Hérité d’une histoire séculaire, le programme de la Saint-Jean de Braga est très riche et offre diverses attractions, dont la majeure partie se tient dans le centre historique de la ville.

Venez voir cette ville et son magnifique cortège historique, son animation de rue, ses concerts d’orchestres philharmoniques (et autres), ses expositions et la procession de Saint Jean Baptiste qui compte neuf chars et des centaines de figurants.

La Saint-Jean de Porto, connue comme la plus grande fête populaire du nord du Portugal, attire des centaines de milliers de personnes dans les rues de la ville de Porto (mais aussi de Vila Nova de Gaia).

Riche de ses nombreux siècles de tradition, cette fête marquait initialement le solstice d’été, époque à laquelle on célébrait l’abondance et la fertilité ; par après, c’est devenu une fête aux accents religieux.

Actuellement, cette fête offre un vaste programme d’une durée de près d’un mois, avec des événements éparpillés dans toute la ville. De la fin mai à la fin juin, les raisons ne manqueront pas d’assister à cette fête comptant parmi les plus grandes fêtes et romarias du pays.

Divers événements musicaux auront lieu durant cette période, parmi lesquelles on peut souligner le fantastique NOS Primavera Sound dans le parc de la ville (Parque da Cidade) et le plus récent Porto Blues Fest dans les jardins du Palais de Cristal. Outre ces événements dont la renommée dépasse les frontières, il y aura également divers concerts de groupes folkloriques.

Mais comme à Braga, cette fête connaît son point culminant pendant la nuit du 23 au 24 juin, lors de laquelle tout le monde sort pour se rendre à l’Avenida dos Aliados et à Ribeira.

C’est surtout à ce moment que les gens se promènent armés de marteaux en plastique ou avec des poireaux dans les rues du centre historique de Porto et y martèlent les passants; l’autre tradition est de lancer de mini-montgolfières.

Inévitablement, la nuit la plus longue de l’année dans la ville de Porto se poursuit par un merveilleux feu d’artifice qui a lieu sur le pont Louis 1er (Ponte Luiz I ) et en d’autres points stratégiques situés sur le fleuve Douro et dans toute la ville.

Profitez-en pour connaître le fantastique centre historique de Porto, Patrimoine de l’Humanité, et tous ses monuments – ce n’est pas par hasard que cette ville a été élue comme Meilleure Destination Européenne.

La Saint-Antoine (Lisbonne)

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La plus grande fête de Lisbonne et l’une des plus grandes du pays est célébrée en l’honneur de Saint-Antoine, qui naquit dans la capitale portugaise à la fin du XIIe siècle et décéda 39 ans plus tard en Italie selon certaines sources.

Cette fête qui se tient également en juin comporte quelques moments uniques au niveau national qui attire des milliers de personnes venues du pays entier, mais également de l’étranger – je me réfère évidemment aux marches populaires.

Avec plus de huit décennies d’histoire, les marches populaires de Lisbonne constituent déjà une tradition de cette période festive et réunissent les divers quartiers de la ville en un seul cortège. Comme de coutume, ces marches ont lieu le 12 juin le long de la belle Avenida da Liberdade et rassemblent des centaines de participants.

Une autre tradition de cette fête concerne les fameux mariages de la Saint-Antoine, qui se tiennent aussi le 12 juin et qui réunissent plusieurs couples en vue de la célébration de leurs noces. Ce n’est pas pour rien que Saint-Antoine est considéré comme le protecteur des amoureux.

Mais cette fête populaire ne se résume pas aux marches populaires et aux mariages de la Saint-Antoine. Les gens profitent de cette période pour embellir leurs maisons et leurs quartiers avec du basilic, tandis que l’odeur de la sardine grillée flotte dans l’air.

Si vous êtes à Lisbonne, ne manquez pas cette occasion de découvrir la ville et de déguster une sardine grillée et un caldo verde, si typiques de cette période et tellement délicieux !

Fête de la Fleur (Funchal – Madère)

Cette fête printanière marque la relation spéciale entre les Madériens et les fleurs.

Depuis très longtemps, l’île de Madère est connue comme « l’île des fleurs« . Ceci est dû au fait que cette île réunit toutes les conditions atmosphériques, pour que diverses espèces de fleurs puissent s’y épanouir.

Au niveau historique, l’île a toujours été un point de passage pour les navires qui mettaient le cap sur les continents africain et américain. Lorsqu’ils débarquaient et se promenaient dans les rues de Funchal, les touristes se faisaient aborder par des fleuristes qui leur vendaient toutes sortes de fleurs.

Cette relation entre Madère et les fleurs reste vivante et attire toujours plus de visiteurs du monde entier.

Cette fête comporte quelques moments immanquables comme le Cortège des Enfants, qui consiste en un défilé de centaines d’enfants vêtus de fleurs qui se rendent à la place de la mairie où est construit le “Mur de l’Espérance“.

Le Cortège Allégorique de la Fleur constitue néanmoins le point d’orgue des célébrations. Composé de centaines de figurants en tenue de circonstance ainsi que de chars allégoriques, ce cortège répand dans quelques rues de Funchal une allégresse tellement typique de ce genre d’événement – un moment à ne pas manquer !

Vous pouvez aussi profiter de cette période de l’année et de cette fête en particulier pour admirer les splendides tapis de fleurs et les expositions portant sur ce thème.

La Fête de la Fleur est parmi les plus belles fêtes et romarias du Portugal et représente la carte de visite de la jolie île de Madère, considérée comme la « Perle de l’Atlantique » et élue en 2016 comme la meilleure destination insulaire du monde.

Festas Sanjoaninas (Angra do Heroísmo – Ilha Terceira – Açores)

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Les fêtes Sanjoaninas sont parmi les plus belles fêtes et romarias au Portugal. Elles se tiennent dans la jolie ville de Angra do Heroísmo, sur l’île Terceira, dans l’archipel des Açores.

Comme la Fête de la Fleur à Madère, les Festas Sanjoaninas constituent une des principales cartes de visite des Açores et attirent chaque année des milliers de visiteurs lors de la commémoration de la Saint Jean, en juin.

Avec un programme qui dure plus d’une semaine, les Festas Sanjoaninas offrent diverses attractions, parmi lesquelles les plus connues sont les concerts, la Foire Tauromachique de la Saint-Jean et les marches de la Saint-Jean.

La Foire Tauromachique de Saint-Jean ne manquera pas de réjouir les amateurs de tauromachie – ils pourront y assister notamment aux « corridas » à la corde et aux lâchers de taureaux.

Les marches de Saint-Jean constituent le point d’orgue de cette fête populaire. Plus de 3000 figurants participent à ce moment de musique, de danse et de divertissement.

Profitez de ce moment pour explorer l’île ainsi que le centre historique de Angra do Heroísmo, déclaré en 1983 patrimoine de l’humanité par l’UNESCO. C’est indubitablement une ville unique dans une île fantastique, donc profitez-en pour la découvrir !

Autres fêtes et romarias du Portugal

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À Viseu, on peut aussi souligner la magnifique Foire de Saint-Mathieu, une fête qui se tient entre août et septembre et attire des milliers de personnes. Cette foire est marquée notamment par les concerts d’artistes nationaux et internationaux de renom ainsi que les belles expositions et les manèges.

À Aveiro, toutes les attentions se portent sur la Foire de Mars, qui a lieu entre mars et avril au Parc des Foires et Expositions d’Aveiro. À l’occasion d’une des fêtes et romarias les plus anciennes du Portugal (elle remonte à plus de cinq siècles), vous pouvez découvrir la gastronomie locale et assister à des concerts mémorables.

Finalement, entre mai et juin, on peut participer à l’une des plus grandes fêtes et romarias du Portugal à Porto, à Leça da Palmeira – le Seigneur de Matosinhos. Cette fête a un spectaculaire feu d’artifice ainsi que la splendide procession du Seigneur de Matosinhos, mais vous pouvez aussi apprécier les concerts et les diverses attractions.

Les fêtes et processions sont légion au Portugal, cela permet de « dynamiser » les diverses régions du pays et d’attirer des milliers de visiteurs. Qu’attendez-vous ? Venez découvrir les fêtes portugaises !

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À propos de Tiago

Tiago 29 ans, parisien depuis mes 12 ans, passionné de voyage j’ai voulu (re)découvrir mes origines. On dit souvent que si on ne connait pas ses origines on ne peut pas se connaitre réellement… Je profite de l’occasion pour vous faire découvrir ce pays que j’apprécie tant : Le Portugal !
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