fbpx

Ria Formosa : venez visiter le paradis naturel de l’Algarve

L’Algarve est connue pour son tourisme de masse et ses magnifiques plages, mais saviez-vous que cette région du Portugal a su garder un authentique paradis naturel où la faune et la flore cohabitent avec les pêcheurs et leurs maisons authentiques ?

Ci-dessous, je vais vous faire découvrir le Parc Naturel de Ria Formosa et je vais vous montrer comment vous pouvez le visiter !

Avant de vous montrer les merveilles du parc, je vous propose de découvrir les activités à faire absolument lors de votre séjour (en français) :

Avertissement : Cet article peut contenir des liens affiliés, ce qui signifie que je reçois une petite commission si vous décidez d’effectuer un achat via mes liens, sans frais pour vous. Veuillez lire les mentions légales pour plus d’informations.

Activités à faire dans le parc naturel de Ria Formosa :

Je vous conseille de réserver les activités en avance (vous pouvez les annuler sans frais jusqu’à 24 h avant le début de l’activité), pour avoir des prix plus intéressants (il y a souvent des promotions) et pour être sûr d’avoir de la place lors de votre séjour.

Réserve naturelle depuis 1978, la Ria Formosa est devenu un parc naturel en 1987. Ce nouveau statut vise à protéger et à conserver le système lagunaire, la flore et la faune, ainsi que les espèces migratrices et leurs habitats respectifs.

ria formosa
©icnf.pt

La Ria Formosa s’étend sur 60 km entre les plages de Garrão (Faro) et de Manta Rota (Cacela) et est composée d’un labyrinthe de canaux, d’îles (Barreta connue aussi comme l’île déserte, Culatra, Armona, Tavira et Cabanas), de marécages et de bancs de sable.

Pour avoir plus d’informations sur l’histoire du parc, la faune et la flore, je vous invite à visiter la page de la Ria Formosa sur Wikipedia.

Que visiter / faire dans le Parc Naturel de Ria Formosa ?

Avant de partir visiter les îles de la Ria Formosa, je vous invite à faire deux randonnées pour découvrir la faune et la flore du parc.

Commencez par le Centre d’Éducation Environnementale de Marim (Centro de Educação Ambiental de Marim) situé à Olhão pour faire une randonnée circulaire de 3 km qui traverse plusieurs écosystèmes (dunes, marais salants, pinèdes) et où vous pourrez voir les oiseaux migrateurs (printemps et automne), un moulin à marée et un ancien bateau de pêche au thon.

Avez-vous déjà réservé votre hébergement pour visiter le Portugal ? Si ce n’est pas le cas, je vous invite à le faire le plus tôt possible pour bénéficier de meilleurs tarifs et d’un plus large choix d’hébergements, surtout si vous souhaitez partir en saison estivale.

La seconde randonnée (Trilho de São Lourenço – 3 km aller/retour) commence sur le parking de la plage de Quinta do Lago et va vous permettre de découvrir des lacs d’eau douce, un bassin de salaison de l’époque romaine ainsi que de nombreuses espèces d’oiseaux (en fonction de la saison) comme le flamant rose.

Après votre randonnée, n’hésitez pas à profiter de la belle plage de Quinta do Lago !

Les randonnées vous donneront un aperçu des merveilles de ce parc naturel, mais le charme principal de la Ria Formosa ce sont ses 5 îles aux plages sublimes, dont certaines sont habitées par des pêcheurs.

Si vous n’avez pas plusieurs jours pour découvrir les îles de la Ria Formosa, je vous conseille de faire une visite guidée de 2 à 5 heures pour découvrir jusqu’à 4 îles (ce que j’ai fait) du parc naturel.

Ces croisières vous feront découvrir la Ria Formosa en catamaran avec des arrêts sur les îles Armona, Deserta (connue aussi comme île Barreta), et Culatra.

Au printemps et en été, apportez votre maillot de bain pour piquer une tête dans les eaux de ce paradis naturel !

Si vous souhaitez découvrir ces îles au coucher de soleil (moment inoubliable), je vous invite à réserver cette croisière de 2 heures.

Je vous présente maintenant en détail chaque île du parc naturel Ria Formosa :

Ilha de Cabanas

© wikipedia.org – Vitor Oliveira

Avec 70 mètres de largeur et 7 km de longueur, l’île de Cabanas est idéale pour ceux qui souhaitent se sentir seuls au monde. Vous y trouverez une étroite, mais longue plage avec tous les services nécessaires pour y passer la journée (restaurant et WC).

Comment accéder à l’île de Cabanas ?

Il faut prendre un bateau-bus dans le village de Cabanas (Avenida Ria Formosa 5). Les prix par personne tournent autour de 3 € aller/retour. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 10 fois plus chers.

Ilha de Tavira

© wikimedia.org – OsvaldoGago

L’île de Tavira, longue de 11 km a la particularité d’être la seule de la Ria Formosa à avoir des arbres et à avoir une plage (des 4 disponibles) officielle pour le naturisme.

La plage île de Tavira (à l’est de l’île – photo au-dessus) est une des plus populaires, grâce à son camping et aux bars/restaurants. En allant vers l’ouest, vous trouverez la plage de la terre étroite (Praia da Terra Estreita), située sur la partie la plus étroite de l’île.

En continuant, vous tomberez sur la très belle plage de Barril avec ses anciennes maisons de pêcheurs, converties en restaurants. Vous pourrez aussi admirer le cimetière des ancres, utilisées à une époque pour la pêche au thon.

Située à l’extrémité ouest de l’île, la plage de l’homme nu (Praia do Homem Nu) est une plage officielle de naturisme.

Comment accéder à l’île de Tavira ?

Pour accéder aux plages Ilha de Tavira et Terra Estreita, il faut prendre un bateau-bus au quai das Quatro Águas (vous avez un parking juste à côté), quai situé à 3 km du centre-ville de Tavira. Les prix par personne tournent autour de 3 € aller/retour. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 10 fois plus chers.

Pour accéder aux plages de Barril et Homem Nu, vous pouvez laisser votre voiture au parking de Pedras Del Rei au sud-ouest de Tavira (7 km). Après avoir traversé le pont (100 mètres) qui relie l’île au continent, vous pouvez prendre le petit train touristique qui conduit à la plage, ou bien y aller à pied (il faut marcher 1 km).

Ilha da Armona

Longue de 9 km, l’île d’Armona est habitée dans sa partie la plus large (1400 mètres) par les pêcheurs et par les visiteurs qui y séjournent dans les quelques maisons mises en location ou au camping.

© wikipedia.org – Presse03

L’île dispose de 2 belles plages, une est située dans le village d’Armona et l’autre est située à l’autre extrémité de l’île, en face du village Fuseta.

Comment accéder à l’île d’Armona ?

Pour accéder à la plage de Fuseta, vous pouvez prendre un bateau-bus dans le village de même nom ou marcher depuis l’autre extrémité de l’île pendant 6 km.

Si vous souhaitez visiter, où séjourner quelques jours sur l’île d’Armona, prenez un bateau-bus dans la ville d’Olhão (Avenida 5 de Outubro). Les prix par personne tournent autour de 3 €. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 10 fois plus chers.

Les premiers ferrys partent à 7 h 30 en été et le dernier part à 20 h de l’île. Le trajet prend autour de 20 minutes. Pour ceux qui viennent en voiture jusqu’à Olhão, sachez qu’un grand parking se trouve à proximité.

L’autre possibilité pour découvrir cette île, c’est de faire une croisière avec un guide (ce que j’ai fait) qui vous fera découvrir pendant quelques heures plusieurs îles de la Ria Formosa.

Photos prises depuis la croisière :

Information importante : les croisières avec un guide sont intéressantes si vous souhaitez avoir un aperçu des îles (de 2 à 4), mais si vous voulez rester une journée dans une seule île, privilégiez le « bateau-bus ».

Ilha da Culatra

Avec presque 7 km de longueur, l’île de Culatra accueille trois villages de pêcheurs : Farol (connu aussi comme Ilha do Farol), Hangares et Culatra (connue aussi comme Ilha da Culatra).

L’île est habitée depuis 1880 et actuellement, il y a entre 750 et 1000 habitants et 350 maisons, dont certaines peuvent être louées pour vos vacances.

Parmi toutes les îles de la Ria Formosa, c’est dans celle-ci que vous trouverez le village (Culatra) le plus authentique. Contrairement aux autres villages qui s’animent seulement pendant l’été, ici, vous trouverez de la vie toute l’année. Comme tous les villages « vivants » portugais, vous y trouverez une église, une école, un terrain de football, des bars et des restaurants.

Si vous allez visiter l’île durant une journée, n’hésitez pas à faire une randonnée pour découvrir le village Ilha da Culatra, la faune, la flore et la plage. Vous pouvez aussi faire une randonnée plus longue pour découvrir les 3 villages de l’île.

À l’extrémité ouest de l’île se trouve le village Ilha do Farol où vous trouverez un phare (d’où le nom du village) créé en 1851. Ce village de pêcheurs a des habitants toute l’année, mais c’est en été qu’il s’anime vraiment.

Pour visiter ce village, vous pouvez venir à pied (4 km) depuis le village Ilha da Culatra, prendre le bateau-bus qui vient d’Olhão ou en faisant une croisière qui vous fera découvrir plusieurs îles et villages.

Comment accéder à l’île de Culatra ?

Si vous souhaitez visiter où séjourner quelques jours sur l’île de Culatra, prenez un bateau-bus dans la ville d’Olhão (Avenida 5 de Outubro). Les prix par personne tournent autour de 5 € aller/retour. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 10 fois plus chers.

L’autre possibilité pour découvrir cette île, c’est de faire une croisière avec un guide (ce que j’ai fait) qui vous fera découvrir pendant quelques heures plusieurs îles de la Ria Formosa.

Ilha da Barreta ou Deserta

L‘île de Barreta, connue aussi comme l’île déserte par les locaux, est une île de 8 km de long avec une largeur maximale de 700 mètres. Sur place, vous ne trouverez aucun village, mais un restaurant avec des prix plus importants que la moyenne portugaise.

En lisant ce que je viens d’écrire, vous devez vous dire qu’il n’y a rien d’intéressant à voir dans l’île …

En plus de sa longue belle plage où vous serez seul au monde, vous pouvez vous balader dans l’île pour admirer la faune et la flore, et surtout rencontrer le seul habitant de l’île, monsieur Alves.

Connu comme le renard de l’île déserte, monsieur Alves est un homme incroyable. Après plusieurs vols de son matériel de pêche, il a décidé de venir habiter dans ses trois cabanes en 1981.

En plus d’être pêcheur, il adore cuisiner, parler avec les visiteurs de l’île et créer toute sorte d’objets pour les besoins du quotidien.

Quand je l’ai rencontré, un bonjour (bom dia) a suffi pour entrer dans son monde. Tout en préparant son déjeuner, il m’a raconté une multitude d’anecdotes et j’ai même eu le droit à un cours de cuisine.

Avant de partir, monsieur Alves, n’a pas hésité à m’inviter à venir une journée entière pour découvrir l’île en profondeur tout en partageant un repas avec lui. La seule condition, c’est que j’apporte les boissons, pour le reste, il s’en charge !

Lors de mon prochain voyage dans le paradis de l’Algarve, je n’hésiterai pas à accepter son invitation. Je sais par avance que je passerai un moment inoubliable !

Comment accéder à l’île de Barreta / Déserte ?

Si vous souhaitez visiter l’île de Barreta, prenez un bateau-bus dans la ville d’Olhão (Avenida 5 de Outubro) ou dans la marina de Faro. Les prix par personne tournent autour de 10 € aller/retour.

L’autre possibilité pour découvrir cette île, c’est de faire une croisière avec un guide (ce que j’ai fait) qui vous fera découvrir pendant quelques heures plusieurs îles de la Ria Formosa.

Ilha de Faro ou Praia de Faro

© wikipedia.org – Marc Ryckaert

L’île de Faro n’a d’île que le nom, car en réalité, c’est une péninsule (Península do Ancão). Située derrière l’aéroport de Faro, vous y trouverez plusieurs restaurants, bars, un hôtel, des maisons de pêcheurs et une longue et belle plage.

Comment accéder à l’île de Faro ?

L’accès à l’île de Faro peut être fait en voiture, en empruntant un pont étroit, en bateau depuis la marina de Faro ou en bus (ligne 14 ou 16) depuis la gare routière, avec une fréquence élevée en été.

Information : en été, je vous conseille de laisser votre voiture dans le grand parking situé à 1 km de Praia de Faro et de faire le trajet à pied sur les passerelles en bois.

Si vous êtes fan de randonnées, vous pouvez faire le sentier Ludo Trail depuis le parking de la plage de Faro. Vous pouvez ensuite revenir par la plage en passant par le pont et plage de Quinta do Lago (6 km au total). Pour les randonneurs plus aguerris, vous pouvez aussi faire le sentier Trilho de São Lourenço située juste à côté (je vous parle de ce sentier au début de l’article).

Coucher de soleil depuis le pont de la Praia Quinta do Lago
Cliquez sur le plan pour être redirigé vers Google Maps

Vous allez visiter le paradis de l’Algarve ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous fournir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci !

Vous aimerez aussi :