Ria Formosa : venez visiter le paradis naturel de l’Algarve

Ria Formosa Algarve

L’Algarve est connu pour son tourisme de masse et ses magnifiques plages, mais saviez-vous que cette région du Portugal a su garder un authentique paradis naturel où la faune et la flore cohabitent avec les pêcheurs et leurs maisons authentiques ?

Ci-dessous, je vais vous faire découvrir le Parc Naturel de Ria Formosa et je vais vous montrer comment vous pouvez le visiter !

Découvrons le Parc Naturel de Ria Formosa

Réserve naturelle depuis 1978, la Ria Formosa est devenu un parc naturel en 1987. Ce nouveau statut a pour but de protéger et conserver le système lagunaire, la flore et la faune, ainsi que les espèces migratrices et leurs habitats respectifs.

ria formosa
©icnf.pt

La Ria Formosa s’étend sur 60 kms entre les plages de Garrão (Faro) et de Manta Rota (Cacela) et est composée d’un labyrinthe de canaux, d’îles (Barreta connue aussi comme l’île déserte, Culatra, Armona, Tavira et Cabanas), de marécages et de bancs de sable.

Pour avoir plus d’informations sur l’histoire du parc, la faune et la flore, je vous invite à visiter la page de la Ria Formosa sur Wikipedia.

Que visiter / faire dans le Parc Naturel de Ria Formosa ?

Avant de partir visiter les îles de la Ria Formosa, je vous invite à faire deux randonnées pour découvrir la faune et la flore du parc.

Commencez par le Centre d’Éducation Environnementale de Marim (Centro de Educação Ambiental de Marim) pour faire une randonnée circulaire de 3 km qui traverse plusieurs écosystèmes (dunes, marais salants, pinèdes) et où vous pourrez voir les oiseaux migrateurs (printemps et automne), un moulin à marée et un ancien bateau de pêche au thon.

ria formosa
Moulin à marée ©algarve-portal.com
  • Adresse : Google Maps – à 3 km de Olhão
  • Horaires : de 8h à 20h
  • Tarif : 2,50 euros

La deuxième randonnée (Trilho de São Lourenço – 3 km aller/retour) commence sur le parking de la plage de Quinta do Lago et va vous permettre de découvrir des lacs d’eau douce, un bassin de salaison de l’époque romaine ainsi que de nombreuses espèces d’oiseaux (en fonction de la saison) comme le flamant rose.

Après votre randonnée, n’hésitez pas à profiter de la belle plage de Quinta do Lago !

Allons maintenant découvrir un des charmes de la Ria Formosa : ses belles îles aux plages sublimes, dont certaines sont habitées par des pêcheurs.

Île de Cabanas (Ilha de Cabanas)

Avec 70 mètres de largeur et 7 km de longueur, l’île de Cabanas est idéale pour ceux qui souhaitent se sentir seuls au monde. Vous y trouverez une étroite mais longue plage avec tous les services nécessaires pour y passer la journée (restaurant et wc).

Comment y accéder ?

Il faut prendre un bateau-bus dans le village de Cabanas (Avenida Ria Formosa 5). Les prix par personne tournent autour de 2€ aller/retour. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 15 fois plus chers.

Île de Tavira (Ilha de Tavira)

Cette île de 11 km a la particularité d’être la seule de la Ria Formosa à avoir des arbres et à avoir une plage (des 4 disponibles) officielle pour le naturisme.

La plage île de Tavira (à l’est de l’île – photo ci-dessus) est la plus populaire, grâce à son camping et aux bars/restaurants. En allant vers l’ouest, vous trouverez la plage de la terre étroite (Praia da Terra Estreita), située sur la partie la plus étroite de l’île.

En continuant, vous tomberez sur la très belle plage de Barril avec ses anciennes maisons de pêcheurs, converties en restaurants. Vous pourrez aussi admirer le cimetière des ancres, utilisées à une époque pour la pêche au thon.

Située à l’extrémité ouest de l’île, la plage de l’homme nu (Praia do Homem Nu) est une plage officielle de naturisme.

Comment y accéder ?

Pour accéder aux plages de l’île de Tavira et Terra Estreita il faut prendre un bateau-bus au quai das Quatro Águas (Estrada das 4 Águas 101) à Tavira. Les prix par personne tournent autour de 2€ aller/retour. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 15 fois plus chers.

Pour accéder aux plages de Barril et l’Homme nu, vous pouvez emprunter le petit pont dans le petit village de Pedras Del Rei (Google Maps), puis prendre le petit train touristique ou marcher pendant un kilomètre jusqu’à la plage.

Île d’Armona (Ilha da Armona)

Longue de 9 km, l’île d’Armona est habitée dans sa partie la plus large (1400 mètres) par les pêcheurs et par les visiteurs qui y séjournent dans les quelques maisons mises en location ou au camping.

L’île dispose de 2 belles plages, une est située dans le village d’Armona et l’autre est située à l’autre extrémité de l’île, en face du village Fuseta.

Comment y accéder ?

Pour accéder à la plage de Fuseta, vous pouvez prendre un bateau-bus dans le village de même nom ou marcher depuis l’autre extrémité de l’île pendant 6 km.

Si vous souhaitez visiter où séjourner quelques jours dans l’île d’Armona, prenez un bateau-bus dans la ville d’Olhão (Avenida 5 de Outubro). Les prix par personne tournent autour de 2€. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 15 fois plus chers.

L’autre possibilité pour découvrir cette île, c’est de faire une croisière avec un guide (ce que j’ai fait) qui vous fera découvrir pendant quelques heures plusieurs îles de la Ria Formosa.

Photos prises depuis la croisière :

Information importante : les croisières avec un guide sont intéressantes si vous souhaitez avoir un aperçu des îles (de 2 à 4), mais si vous souhaitez rester quelques heures dans une seule île privilégiez le « bateau-bus »

Île de Culatra (Ilha da Culatra)

Avec presque 7 km de longueur, l’île de Culatra accueille trois villages de pêcheurs : Farol (connu aussi comme Ilha do Farol), Hangares et Culatra (connue aussi comme Ilha da Culatra).

L’île est habitée depuis 1880 et actuellement, il y a entre 750 et 1000 habitants et 350 maisons, dont certaines peuvent être louées pour vos vacances.

Parmi toutes les îles de la Ria Formosa, c’est dans celle-ci que vous trouverez le village (Culatra) le plus authentique. Contrairement aux autres villages qui s’animent seulement pendant l’été, ici, vous trouverez de la vie toute l’année. Comme tous les villages « vivants » portugais, vous y trouverez une église, une école, un terrain de football, des bars et des restaurants.

Si vous venez visiter l’île pendant une journée, n’hésitez pas à faire une randonnée de 5,6 km (aller/retour) pour découvrir le village Ilha da Culatra, la faune, la flore et la plage.

À l’extrémité ouest de l’île se trouve le village Ilha do Farol où vous trouverez un phare (d’où le nom du village) créé en 1851. Ce village de pêcheurs a des habitants toute l’année, mais c’est en été qu’il s’anime vraiment.

Pour visiter ce village, vous pouvez venir à pied (4 km) depuis le village Ilha da Culatra, prendre le bateau-bus qui vient d’Olhão ou en faisant une croisière qui vous fera découvrir plusieurs îles et villages.

Comment y accéder ?

Si vous souhaitez visiter où séjourner quelques jours dans l’île de Culatra, prenez un bateau-bus dans la ville d’Olhão (Avenida 5 de Outubro). Les prix par personne tournent autour de 5€ aller/retour. Vous avez aussi la possibilité de prendre un taxi-bateau, mais les prix sont 15 fois plus chers.

L’autre possibilité pour découvrir cette île, c’est de faire une croisière avec un guide (ce que j’ai fait) qui vous fera découvrir pendant quelques heures plusieurs îles de la Ria Formosa.

Information importante : les croisières avec un guide sont intéressantes si vous souhaitez avoir un aperçu des îles (de 2 à 4), mais si vous souhaitez rester quelques heures dans une seule île privilégiez le « bateau-bus »

Île de Barreta ou Déserte (Ilha da Barreta ou Deserta)

L‘île de Barreta, connue aussi comme l’île déserte par les locaux est une île de 8 km de long avec une largeur maximum de 700 mètres. Sur place, vous ne trouverez aucun village, mais un restaurant avec des prix plus importants que la moyenne portugaise.

Restaurant Estaminé

En lisant ce que je viens d’écrire, vous devez vous dire qu’il n’y rien d’intéressant à voir dans l’île …

En plus de sa longue belle plage où vous serez seul au monde, vous pouvez vous balader dans l’île pour admirer la faune et la flore et surtout rencontrer le seul habitant de l’île, monsieur Alves.

Connu comme le renard de l’île déserte, monsieur Alves est un homme incroyable. Après plusieurs vols de son matériel de pêche, il a décidé de venir habiter dans ses trois cabanes en 1981.

En plus d’être pêcheur, il adore cuisiner, parler avec les visiteurs de l’île et créer toute sorte d’objets pour les besoins du quotidien.

Quand je l’ai rencontré, un bonjour (bom dia) a suffi pour entrer dans son monde. Tout en préparant son déjeuner, il m’a raconté pleins d’anecdotes et j’ai même eu le droit à un cours de cuisine.

Avant de partir monsieur Alves, n’a pas hésité à m’inviter à venir une journée entière pour découvrir l’île en profondeur tout en partageant un repas avec lui. La seule condition, c’est que j’apporte les boissons, pour le reste, c’est lui qui s’en charge !

Lors de mon prochain voyage dans le paradis de l’Algarve, je n’hésiterai pas à accepter son invitation. Je sais par avance que je passerai un moment inoubliable !

Comment y accéder ?

Si vous souhaitez visiter l’île de Barreta, prenez un bateau-bus dans la ville d’Olhão (Avenida 5 de Outubro) ou dans la marina de Faro. Les prix par personne tournent autour de 7,5€ aller/retour.

L’autre possibilité pour découvrir cette île, c’est de faire une croisière avec un guide (ce que j’ai fait) qui vous fera découvrir pendant quelques heures plusieurs îles de la Ria Formosa.

Information importante : les croisières avec un guide sont intéressantes si vous souhaitez avoir un aperçu des îles (de 2 à 4), mais si vous souhaitez rester quelques heures dans une seule île privilégiez le « bateau-bus »
Vous allez bientôt visiter l’Algarve ? J’ai une très bonne nouvelle ! Je suis en train de préparer un guide très détaillé pour vous aider à préparer et découvrir cette région merveilleuse.

Insérez votre prénom et votre email ci-dessous pour être tenu au courant de la sortie du guide ! 

Île de Faro ou Plage de Faro (Ilha de Faro ou Praia de Faro)

L’Île de Faro n’a d’île que le nom, car en réalité, c’est une péninsule (Península do Ancão). Située derrière l’aéroport de Faro, vous y trouverez plusieurs restaurants, bars, un hôtel, des maisons de pêcheurs et une longue et belle plage.

Comment y accéder ?

L’accès à l’Île de Faro peut être fait en voiture, en empruntant un pont étroit ou en bateau depuis la marina de Faro.

Vous allez visiter le paradis de l’Algarve ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel et votre voiture en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci !

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À propos de Tiago

Tiago 29 ans, parisien depuis mes 12 ans, passionné de voyage j'ai voulu (re)découvrir mes origines. On dit souvent que si on ne connait pas ses origines on ne peut pas se connaitre réellement... Je profite de l'occasion pour vous faire découvrir ce pays que j’apprécie tant : Le Portugal ! Lisez la suite ici