Rua Santa Catarina : Toutes les infos sur cette rue de Porto

Une virée à Porto sans planifier une visite de la célèbre Rua Santa Catarina ? Impossible. Visiteriez-vous Paris sans passer par la Tour Eiffel ? Bien sûr que non !

La Rua Santa Catarina est l’artère commerçante de la ville. Mais ne vous y trompez pas : la visiter n’est pas (toujours) synonyme de shopping ou d’achat. Elle est, avant tout, un lieu d’histoire et d’architecture de Porto.

Découvrez-en plus maintenant sur la rue Sainte-Catherine de son nom français : son histoire, les lieux à ne pas manquer, et même, comment vous y rendre… Je vous dis tout sur cette artère emblématique, qui relie la ville, du nord au sud !

La Rua Santa Catarina à Porto : un peu d’histoire

Les premières traces écrites de l’existence de la Rua Santa Catarina à Porto remontent au 17e siècle.

Elle tirerait son nom de la Capela das Almas, église emblématique de la rue, érigée en l’honneur d’une sainte et martyre chrétienne du 4e siècle, prénommée Catherine d’Alexandrie.

Cependant, ce nom ne désigne pas la rue telle que nous la connaissons aujourd’hui. Cette artère de presque 2 kilomètres de long aujourd’hui, s’est développée en deux temps. Jusqu’en 1748, la Rua Santa Catarina n’est, en réalité, qu’une petite partie de la rue actuelle.

En 1784, João Almada e Melo, responsable de l’expansion urbaine de Porto, fait prolonger la Rua Santa Catarina jusqu’à la place du marquis Pombal (Praça do Marquês de Pombal). Cette section, nommée initialement Rua Bela da Princesa, est aujourd’hui assimilée au reste de l’artère.

En 1896, Aurélio Paz dos Reis réalise dans la Rua Santa Catarina, ce qui est considéré comme le premier film portugais : « Saída do Pessoal Operário da Fábrica ». De quoi avoir envie de flâner dans cette rue !

Dans la Rua Santa Catarina, les piétons sont rois : 550 mètres de l’artère leur sont exclusivement réservés !

Et si, je vous disais où flâner dans cette artère à la fois historique et commerçante de Porto ? Lisez la suite !

Les lieux emblématiques de la Rua Santa Catarina à Porto

Capela das Almas ou Santa Catarina

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S’il y a un monument religieux notable dans la Rua Santa Catarina, c’est bien la Capela das Almas.

La Capela das Almas actuelle est loin d’être celle de ses débuts. Son emplacement est d’abord celui d’une ancienne chapelle en bois, du nom de Santa Catarina. Cette chapelle portait le nom de Catherine d’Alexandrie. Ce n’est qu’au 17e siècle qu’est érigée l’église que l’on connait aujourd’hui.

La façade de l’église était, jusqu’en 1929, peinte en blanc. Elle est aujourd’hui recouverte de 15947 azulejos sur une surface totale de 390 mètres carrés. Ils retracent la vie de Saint François d’Assise.

Que l’aspect religieux vous séduise ou non, l’architecture, l’histoire et la beauté du monument suffisent à en faire un endroit à ne pas manquer.

Elle est située au numéro 428 de la Rua Santa Catarina juste en face du métro Bolhão.

Via Catarina Shopping

Que serait une artère commerçante sans un centre commercial digne de ce nom ? Un zèbre sans rayures !

Via Catarina Shopping est un grand centre commercial, au cœur de la Rua Santa Catarina. Bâti en 1996, l’édifice abritait le siège du journal O primeiro de Janeiro, dont il a conservé la façade.

Il est aujourd’hui devenu un centre commercial digne de ce nom, dans lequel vous trouverez de nombreuses boutiques, notamment H&M, Levis, et un grand Flying Tiger au sous-sol.

Le dernier étage est une véritable galerie culinaire : vous y trouverez de nombreux restaurants à la cuisine variée. De quoi ravir vos papilles après de longues heures de shopping !

Même si le shopping ne vous intéresse pas, allez flâner une petite heure à Via Catarina Shopping, pour le plaisir.

Le centre commercial s’étend du 312 au 350 de la rue Santa Catarina à Porto.

Fábrica da Nata

Les pastéis de Nata, ça vous parle ? Ce merveilleux dessert portugais dont tout le monde raffole ?

À la Fábrica da Nata, il y a toujours des pastéis de Nata tout chauds sortis du four ! De quoi avoir envie de s’arrêter, non ? Il est évidemment possible de s’arrêter pour manger, pas seulement pour un dessert !

Elle se situe entre le 331 et 335 de la Rua de Santa Catarina.

Le Mercado do Bolhão

Comment visiter Porto et la rue Sainte-Catherine sans passer par le bruyant et exubérant Mercado do Bolhão ? Ce bâtiment à 2 niveaux couverts est un véritable spectacle !

La cour intérieure regroupe les différents étals et vous plongera dans une ambiance particulière qui incite à la rencontre et à la conversation ! Elle est également témoin d’un certain art de vivre et… de parfums, couleurs, produits divers et variés à ne pas manquer !

Le marché est situé à 100 mètres de la rue de Santa Catarina.

Manteigaria

Si vous cherchez un endroit où manger des pastéis de Nata savoureux et boire un délicieux café de la marque portugaise Delta, c’est ici qu’il faut venir ! Après une virée au Mercado do Bolhão, faites un détour par la Manteigaria qui se trouve juste à côté.

Le Café Majestic

Comment profiter pleinement de la Rua Santa Catarina sans s’arrêter au célèbre Café Majestic ?

Inauguré le 17 décembre 1921 sous le nom de café « Élite », il est très vite devenu le lieu de rendez-vous privilégié d’illustres personnages de l’époque. Ainsi qu’une source d’inspiration pour poètes, écrivains et artistes.

Délaissé durant une quinzaine d’années, il faut attendre 1983 pour que le Portugal le déclare patrimoine culturel. Ses portes réouvriront par la suite en 1994.

De grands noms de la scène culturelle portugaise ont fréquenté le café Majestic comme par exemple, Teixeira de Pascoaes (poète et écrivain) ou Manoel de Oliveira, le premier réalisateur centenaire en activité de toute l’histoire du cinéma !

Plus récemment, une grande partie des premiers tomes d’Harry Potter ont été écrits dans ce café. Une véritable source d’inspiration pour les écrivains du monde entier.

Si vous aimez les boissons chaudes, l’art et l’histoire, le Café Majestic est LE lieu à ne pas manquer. Dû à son prestige et affluence, les prix sont bien plus élevés que dans les autres cafés de Porto.

Informations utiles : le Café Majestic se situe au 112, Rua de Santa Catarina et est ouvert de 9 h 30 à 23 h 30, tous les jours, sauf le dimanche !

Galerias Palladium

Connaissez-vous le célèbre architecte Marques da Silva, celui-là même qui est à l’origine de la station de train São Bento ? Figurez-vous qu’il a laissé sa trace à Porto à travers la Galerias Palladium, inauguré en 1914.

Tic tac, tic tac… Le bâtiment abrite une horloge qui a pour particularité de sonner à chaque heure pleine et de faire défiler de petites figurines en bois durant quelques minutes. Un chef-d’œuvre peu commun !

Cette galerie abrite aujourd’hui de nombreuses boutiques. Vous y trouverez notamment une FNAC et un C&A. L’avantage de la Galerias Palladium ? Elle plaira autant aux amateurs de shopping que d’architecture !

La galerie est située au numéro 73 de la Rua Santa Catarina.

La devanture de l’ancienne Ourivesaria Reis & Filhos

Au début de la rue Sainte-Catherine, au croisement avec la rue 31 de Janeiro, levez la tête et admirez la devanture de l’ancienne bijouterie Reis & Filhos. Aux allures atypiques, les murs noirs qui encadrent 2 grandes fenêtres ne vous laisseront pas indifférents !

Igreja de Santo Ildefonso

Sur la praça da Batalha, au bout de la rue, vous trouverez l’église Santo Ildefonso.

Située sur le sommet d’une colline, elle est composée de 2 tours symétriques encadrant un portique. Les azulejos qui tapissent la façade retracent la vie du saint.

Et si vous flâniez simplement dans la Rua Santa Catarina ?

Au-delà de ses lieux emblématiques, la Rua Santa Catarina est avant tout un trésor d’architecture à elle seule.

En vous baladant simplement, vous découvrirez une artère splendide de Porto.

Entre bâtiments à l’architecture à couper le souffle, monuments splendides, et marchands ambulants, la Rua Santa Catarina est, en elle-même, l’un des emblèmes de Porto.

D’ailleurs, saviez-vous que le magasin Zara situé dans la rue Sainte-Catherine est le premier Zara fondé hors d’Espagne (1988) ?

Comment se rendre à la Rua Santa Catarina facilement ?

La rue Sainte-Catherine étant en partie une rue piétonne, s’y rendre en voiture n’est pas vraiment une bonne idée. Bien qu’il soit possible de se garer à proximité, voire au cœur de la rue, les transports en commun restent une alternative plus économique et au moins aussi pratique.

Le plus simple pour se rendre à la Rua Santa Catarina est de prendre le métro jusqu’à la station Bolhão, qui s’arrête au pied de la Capela das Almas, en plein cœur de la rue piétonne.

Vous pouvez aussi descendre à la gare São Bento (train et métro), située à 500 mètres de la partie piétonne de la rue Santa Catarina.

Si vous souhaitez tout de même vous y rendre en voiture, voici les parkings où vous garer :

  • Le parking du centre commercial La Vie, ouvert du lundi au dimanche de 6 h à 23 h (22h week-ends et fériés)
  • Le parking du centre commercial, Via Catarina Shopping, ouvert tous les jours de 8h à 1h.
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