Top 20 des endroits à visiter dans le Centre du Portugal

Le Centre du Portugal est une région authentique où vous pourrez découvrir des villages d’une rare beauté figés dans le temps, des montagnes avec des paysages à couper le souffle, des villes qui ont su préserver leur histoire tout en se modernisant.

Ci-dessous, vous allez trouver les 20 endroits qu’il faut absolument connaitre lors de votre visite dans le Centre du Portugal.

Voici les 20 endroits à visiter dans le Centre du Portugal :

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1. Ovar

Connue au Portugal en raison de son délicieux gâteau Pão de Ló (semblable au sponge cake anglais, ou encore au gâteau de Savoie français), la municipalité d’Ovar cache d’autres merveilles que je vous invite à découvrir lors de votre visite dans le centre du Portugal.

Au nord de la municipalité, se trouve la Barrinha de Esmoriz, une lagune où vous pourrez admirer la belle flore et la faune en vous promenant sur les passerelles en bois de 8 km.

Barrinha de Esmoriz - Portugal

En revenant vers la ville d’Ovar, vous trouverez de nombreuses plages dont les plus connues sont : Praia de Esmoriz, Praia de Cortegaça, Praia do Furadouro et au sud de la ville se trouve une partie de la Ria d’Aveiro (lagune de 45 km).

En plus de ces merveilles naturelles, cette municipalité cache deux trésors construits par la main de l’homme, la somptueuse église Matriz de Santa Maria de Válega et l’église Matriz de Santa Marinha de Cortegaça.

2. Aveiro

Aveiro-Portugal

Aveiro est considéré comme la Venise portugaise, à cause de ses canaux où vous pourrez découvrir la ville en Moliceiro, bateaux autrefois utilisés pour récolter le « moliço », végétation submergée dans la Ria (lagune côtière).

Information : Visiter Aveiro sans faire une croisière sur la Ria d’Aveiro, c’est comme visiter Paris sans monter sur la tour Eiffel ! Dans le centre-ville, vous trouverez plusieurs entreprises qui vous permettront de voir Aveiro d’une manière unique pendant 45 minutes.

Je vous invite à visiter le charmant centre historique d’Aveiro pour admirer les maisons d’Art Nouveau et goûter les Ovos Moles, la spécialité locale. Profitez d’être à Aveiro pour visiter la plage de Costa Nova, connue pour ses maisons de pêcheurs colorées.

3. Águeda

Agueda - Umbrella Sky Project - Portugal

Lors de votre visite à Águeda, il ne faut surtout pas rater le festival Agitágueda, l’étang Pateira de Fermentelos et le Umbrella Sky Project.

Présent à Águeda du 1ᵉʳ juillet au 30 septembre depuis 2012, le Umbrella Sky Project est un projet créé par l’agence Sexta Feira qui vise à apporter de la couleur et de la joie à la ville.

En plus des beaux parapluies suspendus dans les rues du centre historique (rua Luís de Camões, ainsi que les rues adjacentes), les bancs, les poteaux et les façades sont couverts de jolies œuvres de street art.

Ce projet est tellement un succès hors norme que l’agence Sexta Feira le reproduit un peu partout dans le monde.

Si vous venez visiter Águeda en hiver, sachez qu’au mois de décembre, la ville s’illumine aux couleurs de Noël avec ses parapluies suspendus !

L’étang Pateira de Fermentelos a commencé à être formé au XVᵉ siècle suite aux nombreuses inondations des rivières Certoma et Águeda qui se propageaient jusqu’aux champs avoisinants.

Pateira de Fermentelos - Portugal

Aujourd’hui, c’est le plus grand étang naturel de la Péninsule Ibérique, avec environ 5 km².

Avant de visiter cet endroit, j’ai fait quelques recherches et vu quelques photos sur internet. À première vue, c’était un bel endroit, mais n’avait rien d’exceptionnel.

Une fois sur place, après quelques secondes à découvrir l’étang de Pateira de Fermentelos, je suis resté bouche bée devant la beauté naturelle de cet endroit !

Une grande partie de l’étang avait disparu sous un énorme tapis de fleurs violettes donnant à cet endroit un cachet époustouflant.

Je ne me rappelle pas avoir vu un autre endroit aussi romantique que celui-ci. C’est devenu un de mes endroits préférés de tout le Portugal !

N’hésitez pas à vous promener au milieu de l’étang, jusqu’aux kiosques à musique pour contempler cette merveille.

Pour avoir plus d’informations sur Pateira de Fermentelos et la ville de Águeda, lisez l’article Que visiter à Águeda, la ville des parapluies colorés.

4. Viseu

Viseu - Portugal

Viseu est une ville inconnue des touristes (en tout cas étrangers), mais elle a des atouts que peu de villes ont au Portugal ! Ce n’est pas pour rien qu’elle a été élue, à plusieurs reprises, meilleure ville pour vivre au Portugal.

Viseu est une ville avec des origines qui remontent à l’âge du fer. Elle a été conquise par les Romains, après une forte résistance du peuple lusitanien (les ancêtres des Portugais).

Après quelques années sous la domination des Wisigoths, Viseu passe aux mains des musulmans en l’an 716.

La ville est devenue à nouveau chrétienne en 1058 avec la victoire du Roi Ferdinand I de León, puis en 1123, Viseu a intégré le comté du Portugal (Condado Portucalense). Après cette intégration, la ville a été plusieurs fois attaquée par les troupes de Castille (Espagne).

Pour protéger la ville, le roi Jean I du Portugal a fait construire une muraille défensive tout autour de la ville, dont il reste encore deux des sept portes initiales (Porta do Soar et Porta dos Cavaleiros).

Porta do Soar e Porta dos Cavaleiros - Viseu - Portugal

Comme vous pouvez le voir, Viseu a une riche histoire, mais la ville ne s’est pas contenté de vivre de son passé, elle a su se moderniser et offre aujourd’hui une qualité de vie exceptionnelle. Ce n’est pas pour rien que la population est passée de 33 000 personnes en 1801 à plus de 99 000 en 2021 (dernier recensement).

Lors de votre visite, visitez au moins la cathédrale (Sé) de Viseu, la porte de Soar et Cavaleiros, et appréciez les nombreuses œuvres de street art dispersées dans toute la ville.

Pour avoir tous les détails sur cette ville et les endroits à découvrir dans ses proches alentour, lisez l’article Que visiter à Viseu, plusieurs fois élue meilleure ville pour vivre au Portugal.

5. Les 12 Villages Historiques

Les 12 villages historiques (aldeias históricas) se situent autour du Parc Naturel de la Serra da Estrela et de la frontière espagnole.

La majorité de ces villages ont été construits pour peupler et fortifier la région pour empêcher l’ennemi de s’y installer.

Les 12 villages sont : Almeida, Belmonte, Castelo Mendo, Castelo Novo, Castelo Rodrigo, Idanha-a-Velha, Linhares da Beira, Marialva, Monsanto, Piódão, Sortelha et Trancoso.

Si vous n’avez pas le temps de visiter les 12 villages (il faut au minimum 3, 4 jours), je vous conseille de découvrir le village de Monsanto, Piódão et Sortelha.

Monsanto est considéré comme le village le plus portugais du Portugal depuis 1938. En le visitant, vous allez comprendre pourquoi ! Perdez-vous dans les petites ruelles pour admirer les maisons construites au milieu des rochers et visitez le château, la chapelle de São Miguel et le four communautaire.

Monsanto - Portugal

Piódão est un des plus beaux villages du Portugal, en grande partie à cause de la disposition en amphithéâtre de ses maisons de schiste. À la nuit tombée, avec les lumières des maisons, vous aurez l’impression de voir une crèche de Noël.

Piodao

Perdez-vous dans les petites ruelles et avant votre départ, visitez Foz de Égua pour apprécier cette beauté.

Le village de Sortelha a été mon gros coup de cœur lors de ma visite aux villages historiques portugais. En entrant dans le village, vous êtes propulsé à l’époque médiévale avec des maisons en granit qui se fondent dans la roche.

Sortelha - Portugal

6. Serra da Estrela

Le Parc Naturel de la Serra da Estrela est la plus grande zone protégée du Portugal avec 101 000 hectares. En visitant le parc, vous pourrez faire des randonnées au milieu de paysages incroyables de type alpin, découvrir le point le plus élevé (Torre) du Portugal continental (1 993 m) et skier sur la seule piste de ski portugaise.

Ne partez pas sans avoir goûté le Queijo (fromage) da Serra et sans découvrir le village de Linhares da Beira, Folgosinho, Loriga, le point de vue Miradouro do Vale Glaciar et la route entre Torre et Covilhã.

À LIRE AUSSI : Top 20 des endroits à visiter à Serra da Estrela, la montagne de l’étoile

7. Ponte do Cabril ou Ponte Filipina

Le pont de Cabril, connu aussi comme pont Filipina, a été construit au 17ᵉ siècle pour permettre le passage sur le fleuve Zêzere entre la ville de Pedrogão Grande et Pedrogão Pequeno.

Long de 72 mètres et plus de 60 mètres de hauteur, le pont est aujourd’hui en grande partie sous les eaux à cause de la construction du barrage de Cabril en 1954.

Lors de ma visite, je suis tombé amoureux de cet endroit aux paysages à couper le souffle ! Pour y accéder, vous avez deux possibilités :

Laisser votre voiture dans le parking au bord de la nationale 2 (la plus longue route portugaise) et marcher les derniers 1,4 km à pied ou laisser votre voiture proche de Moinho das Freiras et suivre le sentier qui traverse le tunnel de même nom ouvert pour la construction du barrage.

L’avantage de suivre le sentier proche de Moinho das Freiras est qu’il vous permettra de marcher pendant 1 km au bord du fleuve Zêzere, de passer sous le pont de la route IC8 et de prendre de belles photos de ce paysage somptueux.

8. Villages de Schiste

Talasnal

Les villages de schiste (aldeias de xisto) sont situés principalement dans les montagnes de Lousã et Açor, montagnes proches des villes de Coimbra et Castelo Branco.

Ces villages ont été construits avec des matériaux locaux (schiste) qui leur offrent un caractère si particulier. En plus de pouvoir admirer les belles maisons et les rues étroites, vous trouverez de nombreux parcours de randonnée, des parcours de VTT ainsi que des plages fluviales.

Des 27 villages appartenant au réseau des villages de schiste, je vous invite à découvrir en priorité Talasnal, Casal de São Simão, Cerdeira, Chiqueiro, Candal, Aigra Nova, Álvaro, Pena et Sobral de São Miguel.

Pour plus d’informations et voir les photos de chaque village, visitez le site officiel de ce réseau ici.

9. Coimbra

Coimbra est une des plus belles villes du Portugal. Vous pourrez admirer la magnifique Université, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco et sa somptueuse bibliothèque Joanina, considérée comme la plus jolie du Portugal et parmi les plus belles du monde.

Visiter Coimbra c’est aussi découvrir des monuments d’une rare beauté comme l’Église et Monastère de Santa Cruz. Ne partez pas sans avoir écouté le Fado local, chanté par des hommes, contrairement au Fado de Lisbonne qui est majoritairement chanté par des femmes.

10. Mata Nacional do Buçaco

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La forêt Nationale de Buçaco est un endroit protégé situé dans la montagne de même nom et proche de la ville thermale de Luso.

Cette forêt fut plantée par l’Ordre des Carmélites en 1644 et dispose aujourd’hui d’une aire de 400 hectares. Sur place, vous trouverez le couvent de Santa Cruz do Buçaco qui a hébergé les membres de cet Ordre de 1628 à 1834, date à laquelle les ordres religieux ont été dissous.

En 1888, fut lancé la construction du palais royal (qui a détruit une partie du couvent), un monument somptueux qui accueille aujourd’hui l’hôtel 5* Palace Hotel do Bussaco.

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En plus de visiter ce magnifique monument, je vous invite à vous perdre dans les jardins et le parc qui l’entourent où se trouvent de nombreux ermitages et chapelles qui datent de l’époque de l’Ordre des Carmélites. Terminez votre visite par le point de vue Cruz Alta pour admirer cette merveille au coucher de soleil !

11. Figueira da Foz

Figueira da Foz - Portugal

Très connue au Portugal pour ses magnifiques plages, Figueira da Foz, va vous surprendre grâce à ses beautés encore méconnues comme le somptueux Palais Sotto Mayor.

Figueira da Foz a commencé à être peuplée au XIᵉ siècle par le monastère de Santa Cruz de Coimbra et a grandi progressivement au fil des siècles. Au XIXᵉ siècle, Figueira da Foz double sa population grâce en grande partie au port et à la construction navale, ainsi qu’à la venue de nombreux vacanciers profiter des magnifiques plages.

Pour accueillir autant de monde, un nouveau quartier a vu le jour (Bairro Novo) face à la mer, inspiré des stations balnéaires françaises d’Arcachon et Biarritz. C’est dans ce quartier que se situe le casino, la majorité des hôtels, restaurants et bars.

Vous pouvez visiter cette ville juste pour profiter de sa belle plage (vous serez déjà conquis), mais en visitant les perles que cache Figueira da Foz, vous découvrirez une ville qui vous surprendra par son authenticité et sa beauté.

Pour découvrir en détail les merveilles de cette ville, lisez l’article Top des endroits à visiter à Figueira da Foz.

12. Castelo de Leiria

Castelo de Leiria - Portugal

Construit au XIIᵉ siècle pour protéger les terres reconquises aux Maures, le château de Leiria est sans aucun doute un des plus beaux châteaux médiévaux du Portugal !

Suite aux nombreuses attaques au fil des siècles, dont la dernière fut perpétrée au XIXᵉ siècle par les troupes de Napoléon, le château est tombé en ruine et a été abandonné pendant plus de 100 ans.

À partir de 1915, les ruines ont été reconstruites et aujourd’hui, vous pourrez visiter le donjon, l’église de Santa Maria da Pena, le palais royal et marcher sur les murailles qui vous proposent une vue à 360º sur la ville.

Profitez de votre visite au château pour vous perdre dans les rues du centre historique de Leiria et découvrir ses beaux monuments comme la cathédrale (Sé).

13. Mosteiro da Batalha

Si vous deviez visiter qu’un seul monastère au Portugal, je vous inviterais sans hésiter à découvrir le Monastère de Batalha.

Le Monastère de Batalha est une des plus belles œuvres d’architecture portugaise et européenne. La construction de ce magnifique monument a débuté en 1386 et s’est achevé en 1517.

Lors de votre visite, vous pourrez découvrir l’église gratuitement. Cependant, n’hésitez pas à débourser 6 € pour visiter le cloître du roi João 1ᵉʳ, celui du roi Alfonso, la chapelle du fondateur et les chapelles inachevées, appelées aussi chapelles imparfaites.

14. Santuário de Fátima

Santuario de Fatima - Portugal

La petite ville de Fátima (11 596 habitants) est devenue, au fil des ans, le quatrième lieu de pèlerinage catholique du monde, après l’apparition de la Vierge Marie en 1917 à trois petits bergers.

Le 13 mai 1917, Lucie et ses cousins Jacinthe et François (Lúcia, Jacinta, Francisco) âgés de 12, 9 et 7 ans gardaient leurs brebis à Cova da Iria – Fátima, quand ils ont vu une lumière brillante apparaitre devant eux.

Ils ont d’abord pensé à un éclair, mais juste après une lumière plus puissante a illuminé l’endroit. C’est à ce moment-là qu’ils ont vu sur un petit arbre (chêne vert) une dame plus brillante que le soleil.

Cette dame leur a demandé de venir à Cova da Iria le 13 de chaque mois à la même heure pendant 6 mois. Elle leur a promis de révéler son identité, ainsi que le but de sa venue.

Pour découvrir les endroits à visiter à Fátima et ses proches alentour, je vous invite à lire l’article Que visiter à Fátima, le quatrième lieu de pèlerinage catholique du monde !

Information : si vous êtes à Lisbonne et que vous souhaitez découvrir Fátima, Óbidos, Batalha et Nazaré sans louer de voiture, je vous invite à faire une excursion d’une journée avec un guide qui parle français, qui vous fera découvrir ces merveilles du centre du Portugal.

15. Tomar

La grande attraction de la ville de Tomar est le Couvent du Christ inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.

À la base, le Couvent du Christ (Convento do Cristo) était un château appartenant à l’ordre du Temple, ordre dissous en 1314 suite aux persécutions du roi de France.

Les personnes, les biens et les privilèges de la branche portugaise de l’ordre du Temple ont été transférés dans un nouvel ordre, la Milice des Chevaliers du Christ, crée par le roi Denis Iᵉʳ du Portugal.

Profitez de votre visite dans la belle ville de Tomar pour découvrir le centre historique et ses ruelles étroites, la Synagogue transformée en musée, l’Aqueduc de Pegões et le parc Mata Nacional dos Sete Montes.

À LIRE AUSSI : Visitez Tomar, la ville des Templiers et son magnifique Couvent du Christ !

16. Castelo de Almourol

Castelo de Almourol - Portugal

Situé sur une petite île sur le fleuve Tage, le château d’Almourol a été construit au XIIᵉ siècle et a appartenu à l’Ordre des Templiers et du Christ. Sans aucun doute l’un des plus beaux châteaux du Portugal !

Pour visiter le château d’Almourol, il faudra monter à bord d’un petit bateau situé sur la rive gauche du fleuve, dans la municipalité de Praia do Ribatejo. Pour prendre de belles photos, je vous invite à aller au point de vue de Almourol, situé sur la rive droite du Tage.

17. Grutas de Mira de Aire

Le Portugal possède une dizaine de grottes, mais celle qu’il faut visiter à tout prix est située à Mira de Aire, à 15 km de Fátima.

Les grottes de Mira d’Aire ont été élues en 2010 comme une des 7 merveilles naturelles du Portugal. Ce complexe d’une beauté rare de 11 km a été découvert en 1947. 

La visite se fait seulement sur 600 mètres en descendant 683 marches, soit 110 mètres sous terre. N’ayez pas peur, vous n’aurez pas besoin de remonter ces marches, à la fin de votre visite, vous trouverez un ascenseur qui vous ramènera à la surface.

Les grottes peuvent être visitées tous les jours dans le village de Mira de Aire. Pour connaitre les horaires et les prix, je vous invite à visiter le site officiel.

18. Nazaré

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La ville de Nazaré est depuis quelques années mondialement connue pour ses grosses vagues que les surfeurs aiment défier. En 2013, Garrett McNamara a battu le record du monde en surfant une vague de plus de 30 mètres, soit l’équivalent d’un immeuble de 10 étages.

Si vous n’êtes pas un amoureux du surf, sachez que Nazaré a d’autres choses à vous montrer !

Nazaré était à la base un village de pêcheurs et au fil du temps, elle est devenue une ville touristique, grâce à sa belle et longue plage, aux traditions liées à la pêche et à son côté authentique qu’elle a su conserver.

Après avoir visité la partie basse de la ville, prenez l’ascenseur et montez jusqu’au Sítio pour découvrir le plus beau panorama de la ville, le Sanctuaire de Notre Dame de Nazaré et le fort São Miguel Arcanjo d’où vous pourrez voir les vagues géantes.

À LIRE AUSSI : Nazaré Portugal : Top 16 des endroits à absolument visiter !

19. Óbidos

La belle ville d’Óbidos est très touristique, mais mérite vraiment une visite. Elle a été conquise aux Maures par le premier Roi du Portugal, D. Afonso Henriques.

Óbidos est une ville fortifiée où vous pourrez visiter le château (l’extérieur), marcher dans un labyrinthe de rues entourées de maisons blanchies à la chaux ornées de magnifiques fleurs et marcher sur 1,5 km de murailles.

Information : vous êtes à Lisbonne et souhaitez découvrir Fátima, Óbidos, Batalha et Nazaré sans louer de voiture ? Dans ce cas, je vous invite à faire cette excursion de 8 heures qui vous feront visiter ces beaux endroits du centre du Portugal. 

20. Archipel de Berlengas

Considérée depuis 2011 comme réserve mondiale de la biosphère par l’UNESCO, la réserve naturelle de Berlengas a été la première zone protégée du Portugal, décrétée par le roi Afonso V, qui a interdit la pratique de la chasse sur la plus grande île de cet archipel, Berlenga Grande (1,5 km de long et 800 m de large).

Avant de vous parler de ce paradis, regardez cette vidéo de Manuel Melo pour avoir une idée de ce qui vous attend :

Au début du XVIᵉ siècle, la reine D. Leonor demanda à certains moines de l’ordre de Saint-Jérôme de s’installer sur cette île afin de faciliter la navigation et d’aider les victimes des fréquents naufrages qui s’y déroulaient.

En dépit des bonnes intentions, la vérité est que les moines ne restèrent pas longtemps en raison des attaques constantes des corsaires et des conditions défavorables qui régnaient sur l’île.

Avant de mettre les pieds sur l’île, vous aurez l’occasion d’admirer une partie de la richesse naturelle de cet archipel composé d’îles granitiques.

L’arrivée du bateau est adjacente à la seule plage (praia do Carreiro do Mosteiro) de l’île avec du sable et propice à la baignade. De nombreux visiteurs profitent des mois d’été pour y passer la journée à bronzer et à nager dans les eaux cristallines de l’Atlantique.

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En plus de profiter de la plage, partez explorer le reste de l’île pour faire connaissance avec la faune et la flore qui embellissent cet endroit. Vous y trouverez une centaine d’espèces botaniques et de nombreuses mouettes et autres oiseaux nichant le long des falaises.

Pour visiter l’île de Berlenga Grande, vous y trouverez deux petits chemins de randonnée (au total, vous parcourez 4 km) très faciles.

L’endroit à ne surtout pas manquer lors de votre visite, c’est le fort de São João Baptista das Berlengas. Ce fort a été construit au XVIIᵉ siècle, après la démolition de l’ancien monastère situé au même endroit et où vivaient les moines de l’ordre de Saint-Jérôme.

Durant le XXᵉ siècle et après une période d’abandon, le fort a été restauré et peut maintenant être visité. C’est aussi l’un des rares endroits de l’île où vous pouvez dormir (en plus du quartier des pêcheurs et du petit terrain de camping).

Comment aller de Peniche à l’archipel de Berlengas ?

Au départ de la marina de Peniche, vous avez plusieurs entreprises qui proposent des trajets quotidiens en bateau. Le trajet prend en moyenne 40 minutes. Si vous aimez l’aventure, montez à bord d’un bateau « speed boat » avec un fond en verre, pour voir l’océan sous vos pieds, qui fera le trajet en seulement 20 minutes. En plus du trajet aller-retour, cette activité vous fera découvrir les grottes de l’archipel.

Information importante : depuis juin 2022, pour accéder à l’archipel des Berlengas, vous devez demander le « Berlengas-Pass » sur le site de l’ICNF. Le coût est de 3 euros et vous permet de rester 1 jour dans l’archipel.

Si, pour une raison quelconque, vous n’arrivez pas à obtenir le Berlengas-Pass sur le site de l’ICNF, demandez de l’aide aux opérateurs touristiques qui font le voyage en bateau depuis la marina de Peniche. Veuillez arriver au minimum 2 heures à l’avance pour avoir le temps de remplir le document qui permet d’acquérir le Berlengas-Pass.

Pour avoir tous les détails sur cet archipel, lisez l’article Top des endroits à visiter à Peniche, des îles Berlengas aux magnifiques plages.

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