L’île Terceira fait partie de l’archipel des Açores et est située au milieu de l’océan Atlantique Nord, à environ 1600 km à l’ouest de Lisbonne et à 4000 km au sud-est de New York.

C’est l’une des plus grandes îles de l’Atlantique, avec une population d’environ 56 437 habitants, principalement concentrée à Angra do Heroísmo, la plus vieille ville des Açores et classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Initialement connue comme l’île de Jésus-Christ, l’île Terceira a commencé à être colonisée vers 1450, mais l’île s’est vraiment démarquée aux XVIe et XVIIe siècles, lorsque les galions apportant des biens et des richesses des Amériques négociaient avec les navires d’Inde.

Pour en savoir plus sur l’historique de cette île, je vous recommande de visiter le musée MAH à Angra do Heroísmo pour comprendre comment cette île au milieu de l’Atlantique Nord a évolué.

Cet archipel vous permettra de vivre tout type d’aventures et est même considéré comme l’Hawaï du milieu de l’Atlantique. Vous pourrez y pratiquer des activités telles que l’observation des baleines, la voile, la plongée, la randonnée, le canyoning et d’autres sports nautiques ou, pour les plus aventuriers, le parapente. Ensuite, il y a le paysage lui-même: un paradis avec des grottes fantastiques et des lagunes qui ont vu le jour grâce à l’activité volcanique de l’île.

Louer une voiture est le moyen le plus facile de se déplacer sur l’île Terceira, car certains endroits de l’île ne sont accessibles que de cette façon. Ne manquez pas de visiter des lieux populaires de l’île tels que Serra do Cume et Algar do Carvão, un lieu d’origine volcanique situé dans la partie centrale de l’île.

Compte tenu de son emplacement éloigné au milieu de l’Atlantique, les prévisions météorologiques à Terceira peuvent parfois être difficiles. Pendant les mois d’été, il est tout à fait normal qu’il fasse chaud et ensoleillé d’un côté de l’île et pluvieux de l’autre ; quand le soleil se couche, la brise de mer a tendance à refroidir l’air.

Dans la valise, je vous recommande de prendre des vêtements légers et frais, mais aussi des vêtements chauds et des chaussures adaptées à la marche. Au cours de l’année, la température varie entre 13 °C et 26 °C. C’est une île connue pour la douceur de son climat et qui invite à la visite pour profiter de la chaleur estivale et échapper au froid de l’hiver européen.

Découvrez dans cet article les plus beaux endroits de l’île Terceira, le meilleur itinéraire, les meilleures activités, où dormir, où manger ainsi que ses traditions et festivités.

Top 15 des endroits à visiter sur l’île Terceira

1. Angra do Heroísmo

Angra do Heroismo - Ilha Terceira

Ville principale de Terceira et Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1983, Angra do Heroísmo, ou simplement Angra, est un rêve architectural. En vous promenant dans la ville, vous serez fasciné par les façades qui forment un bel ensemble de couleurs de style baroque.

Les rues principales de la ville abritent une infinité de magasins, restaurants et galeries, s’unissant à la vie et la culture portugaise.

Explorez la ville et ne manquez pas l’église Misericórdia, la baie d’Angra, le Musée Angra do Heroismo et le Jardin Duque da Terceira et bien plus encore!

2. Miradouro Cruz do Canário

Miradouro da Cruz do Canario - Ilha Terceira

Situé à environ 10 km de la belle ville d’Angra do Heroísmo, le point de vue de Cruz do Canário est un autre lieu qui mérite une visite.

De ce point de vue, vous aurez l’occasion de profiter des magnifiques eaux de l’océan Atlantique et d’observer les îlots de Cabras, un lieu de nidification d’espèces d’oiseaux et de passage de petits cétacés.

3. Piscinas naturais de Porto Martins

Piscinas naturais de Porto Martins - Ilha Terceira

Les piscines naturelles de Porto Martins, situées sur la côte est de l’île, sont idéales pour profiter du temps libre et de la vraie nature intacte de l’île Terceira.

Cette zone balnéaire est un lieu idéal pour la plongée grâce à sa profondeur et ses dimensions. C’est fondamentalement un point d’attraction au printemps et en été, car il faut savoir que ce site est doté de structures lui permettant d’accueillir des visiteurs avec un bar, un restaurant, des toilettes, des douches et de la surveillance.

4. Praia da Vitória

Praia da Vitória est une ville d’environ 6600 habitants située à proximité de la base aérienne de Lajes. En raison de sa proximité avec cette base aérienne, il est courant d’y voir l’armée américaine.

La ville est petite et pittoresque, avec de belles maisons colorées et des églises. Vous y trouverez également de nombreux parcs, ainsi que de bons restaurants et bars.

Voici les endroits à visiter dans cette ville :

Miradouro do Facho

Miradouro do Facho - Praia da Vitoria - Ilha Terceira

Si le temps le permet, cela devrait être votre première étape lorsque vous quitterez l’aérogare civile de Lajes (point d’entrée sur l’île si vous venez en avion). Situé à environ 5,5 km, le point de vue de Facho offre une vue imprenable sur la ville de Praia da Vitória et son port.

Império do Divino Espírito Santo da Caridade

Imperio do Divino Espirito Santo da Caridade - Praia da Vitoria - Ilha Terceira

L’Empire (chapelle) du Saint-Esprit divin de la Charité se trouve dans la paroisse de Santa Cruz et a été fondé en 1941. Il y a une belle célébration en l’honneur du Saint-Esprit divin le dernier dimanche de septembre et de là vient la procession du Saint-Esprit jusqu’à l’église Matriz de Santa Cruz.

Information : je vous donnerai plus de détails sur le culte au Saint-Esprit en peu plus bas dans l’article.

Igreja Matriz de Santa Cruz

Igreja Matriz de Santa Cruz - Ilha Terceira

Située à 500 mètres de l’Empire, vous trouverez l’église Matriz de Santa Cruz, fondée en 1456, sous l’égide de Jácome de Bruges, un noble flamand.

En 1577, elle subit une reconstruction et, à ce moment-là, le roi D. Sebastião lui offrit des portails en marbre de style manuélin qui sont encore en place aujourd’hui. En raison des tremblements de terre successifs qui ont dévasté l’île au cours des siècles, cette église a subi plusieurs modifications jusqu’à ce jour.

5. Miradouro da Serra do Cume

Miradouro da Serra do Cume - Ilha Terceira

Pour admirer les paysages les plus remarquables et les plus époustouflants de l’île de Terceira, dirigez-vous vers Serra do Cume. Bien que situé sur un terrain relativement plat, le point de vue de Serra do Cume se trouve à 545 m d’altitude.

Sur ce point de vue, vous aurez une vue panoramique sans fin sur le magnifique paysage de l’île, les petites villes autour de cette montagne et le vaste océan Atlantique.

6. Miradouro Alagoa da Fajãzinha

Miradouro Alagoa da Fajazinha - Ilha Terceira

Situé sur la côte nord de l’île Terceira, le point de vue Alagoa est l’un des points de vue à ne pas manquer.

Inséré dans la réserve naturelle d’Alagoa da Fajãzinha, c’est un lieu unique en raison de sa biodiversité. Vous pourrez y observer des espèces animales et végétales protégées en plus de l’océan Atlantique et du paysage verdoyant environnant.

Si vous aimez la randonnée, sachez également que ce point de vue se trouve à proximité du sentier de Baías da Agualva.

7. Biscoitos

Piscines naturelles

Piscinas Naturais de Biscoitos - Ilha Terceira

Si vous recherchez des plages de sable blanc, vous êtes au mauvais endroit. Terceira, comme les autres îles de l’archipel des Açores, est une île volcanique caractérisée par des rives de roches volcaniques rigides. Au lieu de plages de sable blanc, vous trouverez des piscines naturelles (l’archipel a aussi des plages de sable noir) en roche volcanique comme celles de Biscoitos, sur la côte nord de l’île.

Ces piscines se sont formées naturellement après les éruptions volcaniques et sont désormais des piscines parfaites lors des chaudes journées d’été. En raison de leur formation unique, de nombreuses piscines restent chaudes en raison de la stagnation de l’eau, tandis que d’autres piscines plus proches de l’océan sont constamment remplies d’eau de mer fraîche et froide.

Museu do Vinho

À Biscoitos, ne manquez pas de visiter le musée du vin et d’en apprendre davantage sur l’histoire du vin régional et sur l’importance que revêt la variété Verdelho depuis des siècles.

À l’intérieur du musée, vous trouverez divers objets utilisés pour la fabrication du vin, une cave à vin Verdelho, une distillerie et une salle de dégustation et de mise en bouteilles.

8. Miradouro da Ponta do Queimado

Miradouro da Ponta do Queimado - Ilha Terceira

Le point de vue de Ponta do Queimado est situé sur un cap appelé Ponta do Queimado, dans la paroisse de Serreta, dans la municipalité d’Angra do Heroísmo.

Situé à l’extrémité ouest de l’île Terceira, ce point de vue au sommet d’une falaise se trouve à 600 mètres du petit Phare de Serreta.

Par curiosité, sachez que cet endroit a été utilisé au XIXe siècle pour observer les baleines en raison de la grande visibilité qu’il offre sur l’océan Atlantique.

9. Miradouro da Serra de Santa Bárbara

Miradouro da Serra de Santa Barbara - Ilha Terceira

Ce point de vue est situé dans le mont Santa Bárbara, le point culminant de l’île Terceira, constitué par les restes de ce qui était le plus grand volcan de l’île.

Une fois que vous atteignez le point de vue du mont Santa Bárbara, situé à plus de 1000 mètres d’altitude, profitez de tout le paysage environnant qui s’étend jusqu’à la mer – c’est sans aucun doute l’un des lieux offrant la meilleure vue sur l’île Terceira.

10. Lagoa das Patas

Lagoa das Patas - Ilha Terceira

La Lagoa das Patas se trouve dans la réserve forestière du même nom. Située à l’intérieur de l’île Terceira, il s’agit d’un lac artificiel qui reçoit ses eaux du mont Santa Bárbara.

C’est l’endroit idéal pour un pique-nique et ceux qui s’y arrêtent auront l’occasion de profiter d’un cadre idyllique. Lorsque vous visitez ce site, profitez de la belle faune et de la flore.

11. Gruta do Natal

Gruta do Natal - Ilha Terceira

Également connue comme la caverne de Noël en raison des messes catholiques de Noël qui ont lieu ici, la grotte est en réalité un système de tubes de lave qui ont été créés par des ouvertures dans lesquelles la lave a coulé des volcans environnants.

Pour entrer, vous devez utiliser un casque en raison des plafonds bas, des sols inégaux et de la présence de stalactites. Il y a eu une restauration de la grotte et la création d’un bâtiment de soutien pour rendre ce site plus accessible et plus informatif pour tous publics.

12. Furnas do Enxofre (geysers)

Furnas do Enxofre - Ilha Terceira

Dans les geysers, il y a beaucoup d’activité volcanique sous la surface qui s’échappe par des ouvertures terrestres. Ces ouvertures dégagent une odeur de soufre caractéristique qui persiste dans l’air.

Ce sera une visite relaxante et différente à beaucoup d’autres que vous pouvez faire sur l’île où le paysage et la couleur prédominants sont le vert des prairies et des bosquets.

Information: Si vous avez visité les Caldeiras das Furnas sur l’île de São Miguel, les Furnas do Enxofre ne sont plus un lieu à visiter. Les geysers des Caldeiras das Furnas sont beaucoup plus impressionnants !

13. Algar do Carvão

Algar do Carvao - Ilha Terceira

L’un des endroits les plus intéressants de l’île est l’Algar do Carvão, un ancien volcan et tube de lave situé au centre de l’île.

Il y a très peu d’endroits sur la planète où vous pouvez entrer dans un volcan et cet endroit sur l’île Terceira est l’un d’entre eux. Ici, vous pourrez explorer une cheminée volcanique et une chambre magmatique secondaire. En gros, vous pouvez vous promener dans un magnifique volcan dans une atmosphère quelque peu magique.

Lorsque vous visiterez l’Algar do Carvão, vous entrerez par le haut de celui-ci et descendrez par la cheminée volcanique (c’est le seul endroit au monde où nous pouvons le faire), puis continuez jusqu’à la première chambre où vous pouvez voir une collection complète de stalactites et de stalagmites.

Algar do Carvao - Ilha Terceira

Ensuite, vous pouvez continuer dans la deuxième chambre, où il y a maintenant un petit lac qui a été créé au fil des ans par la pluie.

14. Impérios

Imperios - Ilha Terceira

Le culte du Saint-Esprit sur l’île de Terceira est une tradition enracinée depuis des siècles. Tout a commencé sous l’influence de la reine Santa Isabel qui a introduit le culte au Portugal continental au XIVe siècle.

Plus tard, pendant la période des Découvertes, le culte se répandit dans les îles et allait même atteindre l’autre côté de l’océan Atlantique, jusqu’au Brésil.

Sur l’île Terceira, ainsi que dans tout l’archipel des Açores, ce culte revêt une importance particulière, car il est pratiqué dans les « Empires » (« Impérios »). « Impérios » est le nom donné à de petits bâtiments dotés de belles façades, différentes les unes des autres, et qui se sont répandus à partir de la seconde moitié du XIXe siècle afin d’avoir un lieu permanent pour le culte du Saint-Esprit.

Chaque année, un « empereur » (une personne respectée par la communauté) est nommé. Il est responsable de l’organisation et du financement des fêtes en l’honneur du Saint-Esprit. En outre, « l’empereur » reçoit la couronne, le sceptre et l’orbe du Saint-Esprit chez lui sur un autel improvisé où les gens peuvent prier pendant un certain temps.

Les confréries, responsables des « Empires », organisent les dîners de la Sainte-Trinité et pendant les festivités, elles font du porte-à-porte pour distribuer des soupes et autres produits de première nécessité.

Parmi tous les empires présents sur l’île, admirez celui de São Sebastião, de la Charité (Caridade), Terra Chã et Ladeira Branca.

15. Chemins de randonnée 

Sur l’île Terceira, l’une des activités à ne pas manquer est la randonnée, où nous pouvons contempler la nature dans toute sa splendeur tout en découvrant les véritables trésors des Açores.

Baías da Agualva

En parcourant la côte nord de l’île, le parcours des Baies de Agualva, qui fait partie de la zone protégée pour la gestion des habitats et des espèces de Costa das Quatro Ribeiras, est correctement balisé et constitue un itinéraire idéal pour connaître toute la biodiversité de l’île Terceira.

Comme il s’agit d’un itinéraire de quatre kilomètres qui n’est pas très difficile, il ne vous faudra pas plus de deux heures pour le parcourir.

Rocha do Chambre

Le sentier de Rocha do Chambre fait 9,3 km de long et commence à un endroit appelé Malha Grande, près de Biscoitos. Suivez un chemin de gravier entouré de la flore typique de cette région, notamment des lauriers, des chênes verts et des genévriers.

Contrairement au précédent, cet itinéraire piétonnier présente déjà un degré de difficulté moyen, car son point culminant se situe à 708 mètres d’altitude. Sachez également que du point de vue de Rocha do Chambre, vous aurez la chance d’apercevoir la réserve naturelle de Biscoito da Ferraria et Pico Alto.

  • Jours nécessaires pour connaître l’île Terceira: 3 jours

Itinéraire pour visiter les 15 plus beaux endroits de l’île Terceira

Pour explorer le centre historique d’Angra de Heroísmo, je vous suggère de parcourir les rues à pied de manière à ce que vous puissiez plus facilement et plus rapidement connaître les différents points d’intérêt de cette ville, Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1983.

Pour découvrir les points les plus éloignés d’Angra do Heroísmo, vous pouvez choisir l’une des trois options suivantes: prendre un taxi, un bus ou louer une voiture.

Selon le nombre de jours de votre séjour et pour connaître tous les points d’intérêt de l’île Terceira que je suggère dans cet article, je vous recommande de louer une voiture ici (lien affilié).

Si vous ne souhaitez pas louer de voiture ou si vous avez peu de temps pour connaître l’île, vous pouvez réserver l’un des circuits proposés par les entreprises locales. Voici mes suggestions :

Visite de l’île Terceira (lien affilié)

Découvrez avec cette activité tout ce que vous pouvez admirer non seulement à Angra do Heroísmo, mais également sur l’île Terceira. Dans celle qui est l’une des meilleures activités de l’archipel des Açores, vous aurez l’occasion de visiter toute l’île et de profiter de paysages fantastiques et plus encore !

En plus de la ville d’Angra do Heroísmo, vous aurez l’occasion d’explorer d’autres lieux fascinants, tels que l’Algar do Carvão déjà mentionné.

Si vous avez peu de temps pour explorer l’île, sachez que ce sera l’une des meilleures façons de le faire ! Tout au long de cette visite, vous serez accompagné par un guide expérimenté qui connaît l’île et ses secrets comme peu la connaissent. À ne pas manquer !

Grottes et cratères de l’île Terceira (lien affilié)

Au cours de cette activité de quatre heures, vous aurez l’occasion d’explorer certains des sites mentionnés dans l’article qui se trouvent autour d’Angra do Heroísmo.

En plus de pouvoir visiter le point culminant de l’île, cette activité vous permettra d’explorer la Grotte de Noël, les geysers et le point culminant de ce circuit: Algar do Carvão.

Observation de baleines et balade sur l’île Terceira (lien affilié)

Outre leur beauté naturelle, les Açores sont connus pour être un lieu d’excellence pour l’observation des cétacés, telles que les baleines et d’autres belles espèces marines.

En faisant cette activité, sachez que vous allez commencer par une excursion en bateau à la recherche des magnifiques cétacés. Vous pouvez bien sûr profiter de cette visite pour admirer toute la beauté de l’océan Atlantique et de la côte de l’île Terceira.

Après cette aventure en mer, vous aurez tout le temps nécessaire pour explorer l’île dans un confortable 4×4 qui vous mènera aux sites les plus authentiques sur les routes les moins touristiques.

Comment arriver sur l’île Terceira

Il n’y a pas beaucoup d’options pour atteindre l’île Terceira. En fait, vous ne pourrez vous y rendre qu’avec les liaisons aériennes qui s’établissent entre cette île et les autres îles de l’archipel, mais aussi depuis le Portugal continental et de certaines destinations internationales.

L’aéroport est à environ 20 km d’Angra do Heroísmo (où je vous conseille de dormir), vous devez donc choisir l’une des trois options suivantes: prendre un taxi, prendre le bus ou louer une voiture (lien affilié).

Sinon, sachez qu’en haute saison, vous pouvez également rejoindre l’île en ferry si vous vous trouvez sur l’une des autres îles des Açores.

Où dormir à Ile Terceira

Pousada d’Angra do Heroísmo **** (lien affilié)

Située dans le fort de São Sebastião, la Pousada d’Angra do Heroísmo est l’un des meilleurs endroits pour passer la nuit lorsque vous visitez la ville.

Parmi toutes les commodités, veuillez noter qu’il y a une piscine pour adultes et une piscine pour enfants, ainsi qu’un magnifique restaurant servant des plats régionaux.

Dans cet hôtel quatre étoiles, vous pourrez profiter d’une fantastique vue sur l’Océan Atlantique et la Réserve Forestière du Mont Brésil. En outre, l’emplacement privilégié offre à ses clients la possibilité d’atteindre facilement à pied des points d’intérêt tels que le port de plaisance d’Angra et l’église de la Miséricorde.

Hotel Beira Mar *** (lien affilié)

Cet hôtel trois étoiles offre à ses hôtes un très bon rapport qualité-prix, et se trouve dans le centre historique d’Angra do Heroísmo, en face de la petite plage d’Angra.

En plus du confort des chambres, profitez de votre séjour dans cet hôtel en savourant un délicieux petit déjeuner tout en admirant le paysage depuis la terrasse, mettant en valeur le magnifique Mont Brésil.

Hotel Zenite **

Situé au cœur du centre historique d’Angra do Heroísmo, l’Hotel Zenite se trouve à seulement 200 mètres de la cathédrale Sé, à 300 mètres du jardin Duque da Terceira et à 450 mètres du MAH (musée de la ville).

Cet hôtel deux étoiles propose des chambres climatisées et une télévision par câble. Pour vos repas principaux, rien de tel que d’explorer les rues aux environs de l’hôtel avec ses nombreux restaurants et cafés.

Où manger à l’île Terceira

Une des choses à ne pas manquer dans l’île Terceira est de savourer la gastronomie locale, ses plats typiques, qui ravissent les visiteurs. Découvrez mes suggestions avec les meilleurs restaurants de l’île.

Restaurante Beira Mar São Mateus

O Cachalote

Birou Bar

Tasca das Tias

Cais de Angra

Traditions et Festivités à Angra do Heroísmo

Centrées autour de chapelles pittoresques connues sous le nom de Impérios, les fêtes du Saint-Esprit (Divino Espírito Santo) sont vécues avec intensité par les communautés non seulement d’Angra do Heroísmo, mais également dans toute l’île. Les huit semaines entre le dimanche de Pâques et le dimanche de la Trinité laissent place à des festivités et des événements où la nourriture est servie et anime les différents endroits de l’île.

Les Sanjoaninas, fêtes en l’honneur de Saint-Jean, transforment les rues d’Angra do Heroísmo pendant dix jours au mois de juin. Défilés, spectacles musicaux, corridas, stands de nourriture, théâtre, feux d’artifice, événements sportifs et avec point culminant le défilé des marches populaires les veilles du jour de Saint-Jean. Ces soirées sont peut-être les plus connues et les plus belles de tout l’archipel des Açores.

Une des traditions qui caractérise cette île et attire des milliers de visiteurs chaque année est la « corrida à corde« . Contrairement à la corrida classique, le taureau est lié à une corde (contrôlée par deux groupes de bergers) et est relâché dans les rues d’une municipalité. Sachez que cette tradition se déroule à divers moments de mai à octobre sur toute l’île et qu’à chaque événement (qui dure environ 2h30) quatre taureaux sont libérés, un à la fois.

Information: Vous trouverez ici les dates, heures et lieux des « corridas de corde » sur l’île Terceira.

Vous allez visiter les Açores ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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