A localização privilegiada no sul de Portugal e as muitas horas de sol fazem do Algarve um dos destinos preferidos de quem visita o país.

Entre as mais belas estâncias balneares e as magníficas praias, esta região não falha em convencer até o mais exigente dos visitantes. Mas não são só as praias que fazem do Algarve um destino de excelência!

Eis o top 20 dos sítios a visitar no Algarve:

1. Rota Vicentina

Praia do Telheiro - Algarve - Portugal

Formada por cerca de 450 km de percursos pedestres, a Rota Vicentina estende-se ao longo de um dos mais bonitos parques naturais de Portugal, Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina.

No Algarve poderá explorar parte do Caminho Histórico, do Trilho dos Pescadores ou experimentar um dos percursos circulares (Praia de Odeceixe, Da Bordeira até ao Mar, Endiabrada e os Lagos Escondidos e Cerros da Carrapateira).

Independentemente do percurso pedestre que escolher, terá a garantia que irá descobrir algumas das mais bonitas paisagens naturais, com belas praias e localidades autênticas.

Dicas: os melhores meses para fazer uma caminhada por estes percursos pedestres são os que vão de de setembro a junho. Evite os meses mais quentes, saia do seu alojamento de manhã cedo e leve sempre consigo uma garrafa de água para se manter hidratado.

2.  Sagres

Sagres é a vila mais a sudoeste de Portugal e tem dois pontos de interesse que não quererá perder: o Cabo de São Vicente e a Fortaleza de Sagres.

Perfeito para os amantes da natureza, o Cabo de São Vicente foi classificado como reserva natural em 1988, o que não é de admirar, dado o número de espécies que elegeram este sítio como seu domicílio: lontras marinhas, garças, águias de Bonelli, etc.

Esta parte da costa também tem a sua história e desde a Idade Média que esta ponta da Europa era chamada “o fim do mundo”.

A Fortaleza de Sagres localiza-se nas falésias da Ponta de Sagres e foi construída em meados do século XV para proteger esta parte do território português.

No interior da fortaleza não irá encontrar muito mais do que a pequena Igreja de Nossa Senhora da Graça e uma rosa-dos-ventos mas saiba que este local oferece algumas das mais fantásticas vistas sobre o Oceano Atlântico.

3. Lagos

Lagos - Algarve Portugal

Lagos é uma das cidades mais turísticas do Algarve mas, ao contrário das outras, esta cidade conseguiu preservar a sua autenticidade.

Ao visitar Lagos, perca-se nas ruelas do seu centro histórico e desfrute do charme desta cidade. Depois, visite o autêntico Mercado Municipal.

Após a sua visita ao centro histórico, vá descobrir o forte de Ponta da Bandeira, construído no século XVII. Aqui poderá admirar a pequena capela de Santa Bárbara, revestida de azulejos, e a magnífica vista sobre o mar.

Localizada perto da cidade portuária de Lagos, a Ponta da Piedade é um sítio natural excecional. A ponta oferece uma vista deslumbrante sobre o Cabo de São Vicente, tem falésias extravagantes e é composta por arcos e grutas. Para visitar esta maravilha da natureza é melhor falar com os pescadores, presentes perto do local.

Ponta da Piedade - Lagos - Portugal

Dica: o lugar é acessível tanto por terra como por mar, no entanto, para uma imersão total, prefiram os barcos de pesca. A segurança é básica, por isso tenha cuidado, especialmente se estiver com crianças.

Informação: pode também ler como foi a minha visita a Lagos.

4. Alvor

Alvor é uma das vilas mais antigas e mais bonitas do Algarve e é outro local que não quererá perder nesta região!

Alvor - Portugal

Ligada desde há muito tempo à atividade pesqueira, Alvor soube acompanhar a evolução dos tempos e atualmente grande parte da sua economia está dependente da indústria do turismo, com lojas de souvenirs e empresas de passeios de barco, entre outras.

Nesta vila, irá descobrir alguns locais como a Igreja da Misericórdia, o mercado municipal e a foz da Ria de Alvor onde poderá admirar aves de diferentes espécies que escolheram este sítio para nidificar e não só.

Um dos locais que se destacam nesta vila é a grande Praia de Alvor onde pode relaxar e desfrutar do tempo quente ou fazer uma caminhada de 5 km naquele que é o maior passadiço do Algarve.

Alvor - Portugal

Informação: pode também ler como foi a minha visita a Alvor.

5. Portimão

Portimao - Portugal

Portimão é uma cidade com séculos de história e é atualmente uma das mais importantes do Algarve e um dos locais que mais visitantes atrai todos anos pelas suas praias mas não só.

Ao visitar a cidade, aproveite para descobrir o bonito Museu de Portimão, inaugurado em 2008 e localizado numa antiga fábrica de conservas construída no século XIX. Aqui poderá aprender mais acerca da história e cultura de Portimão e a sua ligação ao mar e à pesca.

Para além do museu, aproveite para se perder nas bonitas ruas desta cidade e admire outros pontos de interesse como a Igreja de Nossa Senhora da Conceição e a Igreja e Colégio dos Jesuítas.

Antes de sair de Portimão, vá até à Fortaleza de Santa Catarina, situada na foz do rio Arade. Aqui, poderá desfrutar da bonita vista sobre uma das praias mais famosas de Portugal, a fantástica Praia da Rocha.

Informação: pode também ler como foi a minha visita a Portimão.

6. Ferragudo

A bonita vila de Ferragudo está de frente para a cidade de Portimão mas pertence ao concelho de Lagoa.

Esta vila tem um encanto muito próprio e aqui poderá passear pela zona ribeirinha e desfrutar das belas praias a partir das quais poderá admirar o pequeno mas bonito Castelo de São João de Arade, construído em meados do século XV.

Para além do castelo e das belas praias, aproveite a sua visita a Ferragudo e perca-se nas bonitas ruas típicas que, com certeza, o encantarão.

Informação: pode também descobrir como foi a minha visita a Ferragudo.

7. Serra de Monchique

Serra de Monchique - Algarve

A Serra de Monchique é um dos poucos tesouros ainda por descobrir no Algarve, pois situa-se no interior, longe das belas praias e localidades costeiras.

Para conhecer o ponto mais alto do Algarve, dirija-se a Fóia – aí poderá desfrutar duma fantástica paisagem, com vista sobre toda a região algarvia, sobre as suas florestas e povoações em redor da serra.

A cerca de 8 km de distância irá encontrar o centro histórico da vila de Monchique onde deverá passear pelas bonitas ruas típicas e, se fizer um pequeno desvio, poderá ainda ficar a conhecer as ruínas dum antigo convento construído no século XVII, o Convento de Nossa Senhora do Desterro.

Não termine a sua visita à Serra de Monchique sem antes conhecer a localidade de Caldas de Monchique, uma estância termal que remonta à época da ocupação romana.

8. Carvoeiro

Plage de Carvoeiro

Considerada uma das mais belas vilas da região algarvia, o Carvoeiro é um autêntico postal de visitas para quem quer conhecer o sul de Portugal.

Para além das fantásticas praias que aí encontrará como a Praia do Carvoeiro e a Praia do Vale Centeanes, terá outros pontos de interesse que não deve perder.

Depois de desfrutar da bonita paisagem, convido-o a fazer uma caminhada pelo passadiço que liga o local das ruínas do Forte da Nossa Senhora da Encarnação ao Algar Seco, num percurso com cerca de 570 metros. Este passadiço é, sem dúvida, um dos mais bonitos do Algarve e dá a conhecer as bonitas falésias e as “janelas” naturais esculpidas pela erosão do mar e do vento, sobretudo na zona de Algar Seco.

Outro local imperdível para quem quer visitar o Carvoeiro e arredores é o Algar de Benagil. Este sítio só é acessível por mar mas vale bem a pena visitá-lo! Faça um passeio de barco até esta gruta oceânica e conheça um dos mais belos sítios de Portugal.

© nikonistas.com

9. Silves

Considerada como uma das cidades mais antigas de Portugal, Silves é um destino a não perder quando visitar o Algarve, sobretudo por dois monumentos com séculos de história, o castelo e a antiga catedral de Silves.

Construído entre o século VIII e o século X pelos Mouros, a sua arquitetura particular é testemunha da presença do povo muçulmano. O castelo, também chamado de “fortaleza vermelha” por causa da sua cor, está no cimo e de frente para a cidade de Silves.

Podemos também, a partir de vários pontos, observar a cidade na sua totalidade, a Serra de Monchique e até os pomares aí presentes. Considerado um dos monumentos mais importantes da Península Ibérica, é desde 1910 monumento nacional.

A antiga catedral começou a ser construída na segunda metade do século XIII mas só no século XVIII é que veio a ser concluída. Devido à duração das obras, dois estilos arquitetónicos destacam-se neste monumento – o gótico e o barroco.

Devido à perda de importância de Silves em relação às cidades costeiras, a sede da diocese do Algarve e o estatuto de catedral foram transferidos para Faro durante o século XVI.

10. Alte

© algarveriders.com

Situada literalmente no centro do Algarve, a aldeia de Alte é outro dos tesouros ainda por descobrir pela maior parte das pessoas que visita o Algarve.

Perca-se pelas ruas estreitas desta localidade e admire as casas tipicamente pintadas de branco até chegar à bonita Igreja de Nossa Senhora da Assunção, construída no século XIII e remodelada ao longo dos tempos. Aí poderá admirar o seu portal em estilo manuelino e o interior com bonitos painéis de azulejos.

Se visitar esta aldeia no verão, saiba que a 500 metros de distância da igreja pode desfrutar das águas refrescantes da Cascata Queda do Vigário ou, na outra ponta da aldeia, da Fonte Grande, uma praia fluvial.

11. Caminhada “Percurso dos 7 Vales Suspensos”

Se, como eu, adorar bonitas paisagens então saiba que não deve sair do Algarve sem fazer o Percurso dos 7 Vales Suspensos.

Este percurso de 5,7 km (11,4 km ida e volta) acompanha as falésias entre a Praia da Marinha e a Praia do Vale Centeanes. Saiba também que o percurso dos 7 Vales Suspensos proporciona umas paisagens fantásticas e, se o visitante quiser, poderá fazer uma paragem numa das 3 praias (Marinha, Vale Centeanes e Benagil).

Para ter acesso ao mapa do percurso, clique aqui.

12. Igreja de São Lourenço de Almancil

Construída no século XVIII, em honra de São Lourenço, esta igreja localizada em Almancil pode parecer simples quando vista do exterior.

Completamente branca, em linhas barrocas e coberta com uma torre quadrada, é apenas quando entramos na igreja que descobrimos o seu segredo: cenas da vida do santo em azulejos e estátuas que datam do período de construção da igreja.

13. Parque Natural da Ria Formosa

Reserva natural desde 1978, foi em 1987 que se tornou um parque natural. A Ria Formosa contém uma biodiversidade significativa e abrange 60 km de comprimento e mais de 18 000 hectares no total. Este parque natural é constituído principalmente por ilhas, pântanos e canais, um espetáculo único no mundo.

Dica: Antes de explorar as ilhas do parque, vá até ao Centro de Educação Ambiental de Marim e conheça o seu percurso pedestre de 3 km onde pode admirar a fauna e flora locais.

14. Palácio de Estói

© booking.com

Localizado a pouco mais de 10 km de Faro, o Palácio de Estói é outra maravilha que não pode perder quando visitar o Algarve.

Apesar de ter uma história relativamente recente, pois terá sido construído em meados do século XIX, este palácio e propriedade envolvente são dos mais bonitos espaços que pode encontrar nesta região.

Saiba que ao visitar este bonito sítio irá encontrar o único palácio em estilo rococó e com jardins em estilo francês no Algarve, o que lhe dá um encanto especial. Para além dos jardins, pode ainda admirar os lagos, fontes, estátuas e fantásticos painéis de azulejos.

Apesar de ser atualmente uma pousada de luxo, parte desta propriedade pode ser visitada sem necessitar de passar aí a noite.

15. Faro

A cidade de Faro é a porta de entrada para todos aqueles que querem visitar o Algarve e vêm de avião, mas é frequentemente esquecida por muitos dos visitantes que partem diretamente para as várias estâncias balneares da região.

Situado apenas a 6 km do aeroporto, o centro histórico de Faro vai conquistá-lo com as suas ruelas paradas no tempo e a sua bela catedral de onde poderá desfrutar de uma magnífica vista sobre a Ria Formosa.

Faro - Ria Formosa - Portugal

Dica: depois da sua visita ao centro histórico, não perca a oportunidade de fazer um passeio de barco para descobrir as maravilhas do Parque Natural da Ria Formosa. Para além de descobrir a fauna e a flora, poderá também visitar 4 ilhas, algumas das quais habitadas por pescadores.

16. Tavira

Tavira é sem dúvida alguma a cidade mais pitoresca do Algarve. Tendo surgido durante a ocupação romana, é durante a ocupação árabe que ganha maior importância e até ao século XVII, altura em que Portugal abandona os seus territórios no norte de África.

Ao visitar Tavira, irá descobrir uma cidade com 21 igrejas, um antigo bairro árabe, ruínas de um castelo onde poderá desfrutar de uma fantástica vista sobre Tavira, uma ponte de origem romana e as ruelas por onde vai adorar perder-se.

17. Cacela Velha

Localizada a 11 km de Tavira, a pitoresca aldeia de Cacela Velha oferece aos seus visitantes fantásticas vistas sobre o mar e as ilhas do Parque Natural da Ria Formosa.

Para além da panorâmica que tem da Ria, pode também encontrar nesta aldeia a bonita igreja matriz e o forte de Cacela Velha, construído no século XVII.

18. Castro Marim

Situado junto à fronteira com Espanha e na margem direita do rio Guadiana, Castro Marim foi, desde o início da nacionalidade portuguesa, um palco de várias batalhas devido à sua posição estratégica.

Para além da extração do sal, também aqui o turismo tem um papel fundamental na economia. Mas não são só as praias que atraem todos os anos milhares de visitantes à vila!

Saiba que aqui pode admirar o bonito castelo onde decorre todos os anos, em agosto, a fantástica feira medieval, um evento onde pode desfrutar de música medieval, teatro de rua e muito mais.

Mas há ainda outros pontos de interesse que pode admirar na vila tal como o Forte de São Sebastião, monumento nacional construído no século XVII, e a Reserva Natural do Sapal de Castro Marim e de Vila Real de Santo António, local onde pode admirar as salinas, sapais e outros terrenos perfeitos para as aves nidificarem.

19. Alcoutim

Alcoutim - Algarve - Portugal

Tal como Castro Marim, também Alcoutim é uma vila situada junta à fronteira com Espanha, separada apenas pelo rio Guadiana.

Um dos principais pontos de interesse desta localidade é o castelo medieval, construído na segunda metade do século XIII para vigiar o tráfego fluvial e proteger a vila de eventuais ataques das forças castelhanas.

Para além do castelo, pode ainda percorrer as ruas desta pacata vila algarvia e admirar as bonitas casas, a Igreja de São Salvador e a Ermida de Nossa Senhora da Conceição. Para terminar a sua visita, nada como desfrutar das águas calmas da praia fluvial do Pego Fundo.

20. Parques Temáticos e Aquáticos

© themeparkguide.org

Outro fator importante e que contribui para a oferta turística do Algarve é a diversidade de parques aquáticos e temáticos que pode conhecer nesta região.

Nesse aspeto tenho de destacar o Zoomarine, um parque aquático temático que recebe cerca de 500 mil visitantes por ano. Aqui as pessoas podem desfrutar de várias atrações como espetáculos de golfinhos, focas e aves de rapina e, claro, diversões para os mais novos.

O mais recente parque temático da região do Algarve é o Sand City. Aqui terá a oportunidade de admirar algumas das mais fantásticas esculturas de areia do mundo! Este parque teve origem no Festival Internacional de Escultura em Areia que, ao longo dos anos, apresentou esculturas alusivas a vários temas como as Descobertas, Hollywood e a Música.

Se, no entanto, é um viciado em adrenalina e procura emoções fortes então conheça parques aquáticos como o Slide & Splash e o Aquashow Park. Ambos os parques entraram na lista dos 20 melhores parques aquáticos da Europa, segundo o TripAdvisor. Aqui poderá desfrutar dos escorregas mais básicos e outros que metem medo a muita gente. Aproveite!

Informação:  como deve ter reparado, neste artigo não consta nenhuma praia. Não se preocupe! Descubra o artigo que escrevi com o meu Top 10 das melhores praias do Algarve.

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