La croisière sur le Douro vaut-elle la peine ? Voici mon avis !

Depuis 2013, j’ai eu la chance de découvrir la vallée du Douro de plusieurs manières (en voiture, train et en bateau).

Dans cet article, je vais vous raconter mon expérience de la visite du Douro lors d’une croisière d’une journée (j’ai testé plusieurs croisières avec des départs et terminus différents, ce qui va me permettre de vous dire la meilleure croisière à faire pour visiter la vallée du Douro en 1 jour) et à la fin, je vais vous donner mon avis sur les croisières sur le Douro ainsi que les pièges à éviter !

Information : cet article contient des liens affiliés, ce qui veut dire que si vous réservez une croisière sur le Douro en passant par ces liens, je toucherai une petite commission. Sachez que cela ne vous coûte pas plus cher et cela me permet de continuer à vous offrir des articles pour vous aider à visiter le Portugal !

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Achat des billets pour faire une croisière sur le Douro

La première chose à faire pour pouvoir admirer la vallée du Douro en bateau en une journée est de réserver vos billets sur Internet. Vous pouvez choisir des croisières au départ de Porto vers Peso da Régua, Pinhão, Pocinho, Barca d’Alva (frontière avec l’Espagne) ou au départ de Peso da Régua vers Porto, Pocinho, Barca d’Alva.

Après avoir choisi le départ et le terminus de la croisière (je vais vous dire un peu plus bas, les croisières à privilégier et celles à éviter), et avoir payé la croisière, vous allez recevoir par email le reçu à présenter le jour de la croisière sur le Douro (il faut imprimer le reçu).

Information : le prix des croisières tourne autour des 100 euros par personne (le prix varie en fonction de la distance choisie, si la croisière a lieu en haute ou en basse saison, la semaine, le week-end et si vous souhaitez visiter un domaine viticole.

Croisière d’une journée sur le Douro (de Porto vers Peso da Régua ou jusqu’à Barca d’Alva)

Ci-dessous, je vais vous raconter mon expérience des croisières que j’ai faites dans la vallée du Douro, de Porto jusqu’à la frontière espagnole (Barca d’Alva). Je vais d’abord vous raconter mon expérience de la croisière entre Porto et Peso da Régua avec visite d’un domaine viticole, puis entre Peso da Régua et la frontière espagnole (Barca d’Alva).

Croisière de Porto à Peso da Régua avec visite d’un domaine viticole

Je suis arrivé au point de rendez-vous (dans mon cas, la marina de Freixo à Porto) vers 9h30. L’embarquement a débuté comme prévu à 9h45 et vers 10h30 la croisière a commencé.

À mon arrivée dans le bateau, j’ai été accompagné jusqu’à la table qui m’était réservée où un petit déjeuner m’attendait.

Avant de partir vers la vallée du Douro, le bateau est parti en direction du centre historique de Porto pour nous faire profiter des belles vues sur le quartier de Ribeira et les 6 ponts qui traversent le fleuve.

Une fois la ville visitée, le bateau a fait demi-tour et est parti en direction de Peso da Régua, ville d’arrivée de la croisière.

Avant le premier barrage, on a eu droit à une dégustation de vin de Porto, sans doute pour nous motiver à notre premier dénivelé de 14 mètres !

À la vue du premier barrage, je me suis demandé comment un bateau aussi grand allait pouvoir entrer dans cette forteresse et monter les premiers 14 mètres.

En fait, le bateau se met sur l’un des côtés du barrage, une grande porte s’ouvre et on entre petit à petit. Une fois, le ou les bateaux à l’intérieur, les portes du bas du barrage se ferment et la porte d’en haut s’ouvre un peu pour laisser entrer l’eau et faire monter le ou les bateaux présents.

Après cette première expérience, l’équipage a invité tous les passagers à s’asseoir à table pour déjeuner un délicieux plat traditionnel portugais (veau rôti ou vitela assada en portugais), ainsi qu’un savoureux dessert (pudding).

Information : le déjeuner, le dessert, les boissons (eau, jus, vin) ainsi que le café sont inclus dans le prix de la croisière. Tout au long de la journée, si vous commandez des boissons au bar, il faudra les payer.

Le moment le plus marquant a été la montée du deuxième barrage, un dénivelé de 35 mètres. Le premier barrage était seulement un aperçu de ce qui nous attendait.

Quand on est tout en bas et qu’on regarde en haut, on voit deux grands murs et on commence à entendre le bruit de l’eau qui tombe. Même si on se pose quelques questions, sachez que le bateau monte sans problème (cela prend tout de même quelques minutes).

C’est à partir de ce deuxième barrage qu’on commence à avoir un aperçu des vignes utilisées pour faire le vin de Porto. À cet instant, on voit surtout de belles maisons autour du fleuve, de beaux ponts et même une épave d’un bateau.

À 16h45 la croisière se termine en arrivant à Peso da Régua. Ceux qui avaient choisi de visiter un domaine viticole (ce fut mon cas) prendront un bus et les autres passagers pourront visiter la ville pendant 2h en attendant le train de retour vers Porto.

Après quelques minutes en bus, nous sommes arrivés au domaine viticole où on a eu droit à une petite visite du chai avec une dégustation de vin de Porto que le domaine vend sur place. En plus de la dégustation, on peut acheter plusieurs types de vin et toute sorte de souvenirs !

La visite à ce domaine viticole a été le point noir de cette belle journée passée sur la vallée du Douro… Dans le car, quand j’ai vu la vendeuse de bonbons, je me suis senti comme le pigeon de service et j’ai eu un mauvais pressentiment sur la visite du domaine viticole. Avant d’arriver, je m’attendais à quelque chose de grand avec plein de tonneaux avec du vin, et surtout je m’attendais à voir des vignes.

La visite a duré en tout 2 minutes chrono, comme vous pouvez le voir sur les photos on arrive dans une première salle, puis on prend un escalier qui nous emmène dans une deuxième salle où on peut voir… euh… Rien !!!

Enfin, on voit quelques bouteilles à travers les grilles. Au bout du couloir, on arrive dans une pièce où vous trouverez des souvenirs et bien sûr vous pouvez acheter le vin que vous venez de déguster.

Ma première impression dans le car c’est bien confirmé, le domaine viticole que j’ai visité, est bien un lieu attrape touriste !

Si vous choisissez de faire cette croisière (Porto – Peso da Régua) ne prenez pas l’option de la visite d’un domaine viticole. Visitez plutôt le musée du Douro, situé juste à côté du terminus de la croisière.

Le musée du Douro vous permettra de découvrir l’identité, l’histoire, la culture et le développement de la vallée du Douro.

Pour visiter une cave à vin, je vous conseille de le faire à Porto (si vous faites cette croisière et que vous ne visitez pas la vallée du Douro en voiture). À Porto, vous pouvez visiter la cave à vin Taylor’s, Graham’s ou Cockburn’s Port Lodge (ce sont mes 3 caves à vin préférées).

Une fois le domaine viticole « visité », on nous dépose à Peso da Régua où on a une heure pour découvrir la ville avant de prendre le train vers la ville de Porto.

Le train part à 19h14 de Peso da Régua et arrive vers 21h à la gare de Campanhã à Porto. Si comme moi, vous avez laissé votre voiture à la marina de Freixo (lieu de départ de cette croisière), il vous faudra marcher 1.5 km (20 minutes) pour récupérer votre véhicule.

Croisière de Peso da Régua à Barca d’Alva en passant par Pinhão et Pocinho

Lors d’une de mes nombreuses visites à la vallée du Douro, j’ai décidé de tester une autre croisière sur le Douro. Cette fois-ci entre Peso da Régua et Barca d’Alva, ce qui m’a permis de découvrir le trajet complet que le fleuve Douro parcours sur le territoire portugais (sa source est en Espagne à plus de 300 km de la frontière portugaise et française).

Les étapes pour acheter les billets de cette croisière ce sont les mêmes qu’expliqué au début de l’article. Le service à bord du bateau est identique. En fait la seule chose qui change ce sont les paysages, qui sont recouverts de vignes, ce qui rend cette croisière encore plus incroyable.

Le seul inconvénient de la croisière entre Peso da Régua et Barca d’Alva et qu’il faut prendre un bus (affrété par la compagnie qui organise la croisière) entre Barca d’Alva et la gare de Pocinho. Depuis cette gare le trajet jusqu’à Peso da Régua se fait en train (le bus et le train sont inclus dans le prix da la croisière).

Je dis que c’est un inconvénient de prendre le bus, car après ma journée exceptionnelle passée sur le bateau, j’ai eu à faire (ainsi que les autres passagers) à un conducteur de bus pressé qui roulait un peu vite sur une route nationale avec de nombreux virages.

Arrivé à la gare de Pocinho, on a eu le droit à des passagers malades (nausées, etc.), car ils avaient le mal de transport.

Si vous avez le mal de transport, évitez les croisières où une partie du trajet est faite en bus.

Information : Il est aussi possible de faire cette croisière au départ de Porto. Vous partirez en train de la gare Campanhã (Porto) à 7h du matin vers Peso da Régua. La croisière commence à 9h et se termine à 17h30 à Barca de Alva. Après le transfert en bus jusqu’à la gare de Pocinho, vous prendrez le train jusqu’à Porto (arrivée prévue vers 23h15).

La croisière sur le Douro d’une journée vaut-elle la peine ?

J’ai passé une très belle journée lors de ma première et deuxième croisière et j’ai pu découvrir la vallée du Douro d’une manière différente (je l’ai déjà visité plusieurs fois en voiture et en train).

En plus des beaux paysages, j’ai très bien mangé et j’ai aimé traverser les barrages avec des dénivelés importants.

Par contre, je ne vous conseille pas de faire la visite guidée au domaine viticole et si vous avez le mal de transport, évitez les transferts en bus.

Quelle Croisière sur le Douro d’une journée choisir ?

Si vous séjournez à Porto et que vous n’avez pas plusieurs jours pour visiter la vallée du Douro, je vous conseille de faire la croisière entre Porto et Pinhão. Cette croisière à l’avantage (par rapport à celle qui se termine à Peso da Régua), de vous proposer des paysages remplis de vignes.

L’autre avantage c’est que vous n’aurez pas besoin de faire un transfert en bus. Une fois la croisière terminée (17h), vous avez une petite heure pour découvrir la ville de Pinhão et prendrez ensuite le train à 18h14 vers Porto (arrivée à 20h25).

Si vous visitez le Portugal en voiture, vous pouvez faire une croisière d’une journée au départ de Peso da Régua vers Pocinho avec déjeuner inclus ou faire la croisière de Peso da Régua à Barca d’Alva avec l’inconvénient du bus.

Information importante : Les croisières de Porto à Peso da Régua sont disponibles de la mi-mars au mois de décembre. Toutes les autres sont proposées de mi-avril à mi-octobre.

Croisières sur le Douro de deux ou trois jours

En plus des croisières à la journée, vous avez la possibilité de faire des croisières plus longues de 2 ou trois jours.

Celle qui me semble être la plus intéressante est la croisière de Porto vers Pocinho. Vous partez en train de Porto vers Pocinho, puis faites une première croisière jusqu’à Peso da Régua.

Vous dormez dans un hôtel 4* à Peso da Régua et le lendemain vous ferez une croisière de Peso da Régua jusqu’au centre historique de Porto.

Le prix de ces 2 jours tourne autour des 250 euros avec le train, croisières, hôtel, repas inclus.

Croisières sur le Douro d’une heure ou deux à Porto ou Pinhão

Si vous ne souhaitez pas passer une journée sur un bateau, vous avez aussi la possibilité de faire des croisières beaucoup plus courtes d’une à deux heures.

Si vous visitez la vallée du Douro en voiture, lors de votre visite à Pinhão, n’hésitez pas à faire une croisière d’une heure ou de deux heures pour découvrir une des plus belles parties de la vallée du Douro.

À Porto vous pouvez faire la croisière des 6 ponts qui vous fera découvrir les beautés de la ville de Porto et Vila Nova de Gaia avec une autre perspective.

L’autre possibilité pour découvrir la vallée du Douro est de faire une visite guidée d’une journée au départ de Porto qui inclus une croisière à Pinhão et la visite de 2 domaines viticoles.

Ces visites guidées sont très appréciées par les anciens clients ( note de 4,8/5 sur plus de 2559 avis). C’est un très bon moyen d’avoir un bon aperçu de toutes les merveilles que la vallée du Douro a à offrir (visites de domaines viticoles, croisière, points de vue somptueux).

Vous souhaitez faire une visite guidée de Porto à la Vallée du Douro ? Cliquez ci-dessous pour effectuer votre réservation.

Vous allez visiter la Vallée du Douro et ses alentours ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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