Sa situation ensoleillée, à l’extrême Sud du Portugal, lui vaut d’être une des destinations privilégiées des personnes qui visitent ce beau pays.

Entre stations balnéaires et plages sauvages, cette région ne cesse d’étonner les voyageurs les plus aguerris. Si vous souhaitez visiter l’Algarve et découvrir quelques-uns des plus beaux endroits de la région, lisez la suite de cet article !

Voici le top 20 des endroits à visiter en Algarve :

1. Rota Vicentina

© rotavicentina.com

Formée par 450 km de sentiers de randonnée, la Rota Vicentina s’étant le long de l’un des plus beaux parcs naturels du Portugal, le parc naturel du sud-ouest de l’Alentejo et de la Costa Vicentina.

En Algarve, vous pouvez explorer une partie du sentier historique, le sentier des pêcheurs ou parcourir l’un des sentiers circulaires (plage d’Odeceixe, de Bordeira jusqu’à la mer, Endiabrada et les lacs Escondidos et Cerros da Carrapateira).

Quel que soit le sentier choisi, vous aurez la garantie de découvrir certains des plus beaux paysages naturels, avec de belles plages et des localités très authentiques.

Conseil : les meilleurs mois pour faire une randonnée dans ces sentiers sont ceux allant du mois de septembre à juin. Évitez les mois les plus chauds ou quittez votre hébergement très tôt le matin et emportez toujours une bouteille d’eau.D

2.  Sagres

Sagres est la ville la plus au sud-ouest du Portugal et possède deux points d’intérêt à ne pas manquer : le Cabo de São Vicente et la forteresse de Sagres.

Idéal pour les amoureux de la nature, le Cap Saint-Vincent a été classé réserve naturelle en 1988, ce qui n’est pas surprenant compte tenu du nombre d’espèces ayant choisi ce site comme leur habitat : loutres de mer, hérons, aigles de Bonelli, etc.

Cette partie de la côte a aussi son histoire et au Moyen Âge cette pointe de l’Europe était connue comme « la fin du monde ».

La forteresse de Sagres est située sur les falaises de la pointe de Sagres et a été construite au milieu du XVe siècle pour protéger cette partie du Portugal.

À l’intérieur de la forteresse, vous trouverez la petite église de Nossa Senhora da Graça, une rose des vents et vous aurez le droit à certaines des plus belles vues sur l’océan Atlantique.

3. Lagos

Lagos est une ville très touristique de l’Algarve, mais contrairement à d’autres villes de la région, elle a su garder un côté authentique et pittoresque.

Lors de votre visite perdez-vous dans les ruelles du centre historique pour apprécier le charme de la ville, puis visitez l’authentique marché municipal (Mercado Municipal).

Après la visite du centre historique, allez découvrir le Fort de Ponta da Bandeira construit au XVIIe siècle, où vous pourrez admirer la petite chapelle de Santa Barbara recouverte d’Azulejos et la belle vue sur la mer.

Située juste à côté la ville portuaire de Lagos, la Ponta da Piedade est un site naturel d’exception. La pointe offre une vue privilégiée sur le Cabo de São Vicente et est dotée de falaises extravagantes, érodées çà et là, avec des arches et grottes.

Conseil : le lieu est accessible aussi bien par voie terrestre que maritime, cependant, pour une totale immersion, préférez les bateaux de pêcheurs. La sécurité est sommaire, faites donc attention, surtout si vous êtes avec des enfants.

Information : n’hésitez pas à lire mon article sur la belle ville de Lagos et la pointe de Piedade ici.

4. Alvor

Alvor est l’une des plus anciennes et des plus belles villes (Vila = statut entre village et ville) de l’Algarve et est un endroit à ne surtout pas manquer lors de votre visite dans cette belle région !

alvor
Alvor

Liée depuis longtemps à la pêche, Alvor a dû s’adapter aux changements d’époque et aujourd’hui une grande partie de son économie est dépendante du tourisme.

Dans cette ville, vous pourrez visiter des endroits comme l’église de Misericórdia, le marché municipal et la belle Ria d’Alvor où vous pourrez admirer des oiseaux de différentes espèces qui ont choisi ce site pour faire leur nid.

L’un des endroits qui se démarque dans cette ville est la grande et belle plage d’Alvor où vous pourrez vous détendre ou faire une randonnée de 5 km sur celle qui est la plus grande passerelle en bois de l’Algarve.

Information : pour avoir plus de détails sur cette ville et sur les endroits à visiter, lisez mon article sur Alvor ici.

5. Portimão

Portimão a une histoire de plusieurs siècles et est actuellement l’une des plus importantes villes d’Algarve. C’est aussi un des lieux qui attire le plus de visiteurs pour ses belles plages, mais la ville dispose d’autres lieux d’intérêt à ne surtout pas rater !

Lors de votre visite, prenez le temps de découvrir le beau musée de Portimão, ouvert en 2008, il est situé dans une ancienne conserverie construite au XIXe siècle. Ici, vous allez apprendre un peu plus sur l’histoire et la culture de Portimão et ses forts liens avec la mer et la pêche.

En plus du musée, profitez-en pour vous perdre dans les rues du centre historique et admirez l’église Nossa Senhora da Conceição (Notre-Dame de la Conception) et l’église et Colégio dos Jesuítas (collège des Jésuites.).

Avant de quitter Portimão, dirigez-vous vers la forteresse de Santa Catarina, située à l’embouchure de la rivière Arade. Ici, vous pourrez profiter de la magnifique vue sur l’une des plages les plus célèbres du Portugal, la belle Praia da Rocha.

Information : pour avoir plus d’informations sur cette ville et ses beaux environs, je vous invite à lire mon article sur Portimão ici.

6. Ferragudo

La belle ville (Vila) de Ferragudo fait face à la ville de Portimão mais appartient à la municipalité de Lagoa.

Cette petite ville a un charme comme peu en Algarve. Promenez-vous le long de la rivière et profitez des belles plages d’où vous pourrez admirer le petit mais beau château de São João de Arade, construit au milieu du XVe siècle.

Outre le château et les belles plages, profitez de votre visite à Ferragudo pour vous perdre dans les belles rues typiques qui j’en suis sûr, vous enchanteront !

Information : pour découvrir cette ville en détail, lisez mon article sur Ferragudo ici.

7. Serra de Monchique

La Serra (montagne) de Monchique est l’un des rares trésors que les visiteurs oublient de découvrir en Algarve, car elle est située à l’intérieur des terres, à l’écart des belles plages et des villes côtières.

Pour connaître le point culminant de l’Algarve, dirigez-vous vers Fóia. Vous pourrez y admirer un paysage fantastique, avec une vue sur toute la région, ses forêts et ses villages qui entourent la Serra de Monchique.

À environ 8 km, vous trouverez le centre historique de la petite ville (Vila) de Monchique où je vous invite à vous perdre dans les belles rues typiques et, si vous avez le temps de faire un petit détour, vous pourrez admirer les ruines d’un ancien couvent construit au XVIIe siècle, le Convento de Nossa Senhora de Desterro.

Ne terminez pas votre visite à la Serra de Monchique sans connaître au préalable la localité de Caldas de Monchique, une station thermale datant de la période de l’occupation romaine.

8. Carvoeiro

Plage de Carvoeiro

Considéré comme l’une des plus belles villes (Vilas) de la région de l’Algarve, Carvoeiro est une authentique carte postale pour ceux qui veulent connaître le sud du Portugal.

En plus des belles plages que vous y trouverez (Praia do Carvoeiro et la plage de Vale Centeanes), la ville cache d’autres points d’intérêt à ne pas manquer.

Après avoir profité du magnifique paysage, je vous invite à faire une promenade le long des passerelles en bois qui relie les ruines du Fort de Nossa Senhora da Encarnação à Algar Seco, un parcours d’environ 570 mètres.

Cette passerelle est sans aucun doute l’une des plus belles de l’Algarve ! Vous allez y découvrir les magnifiques falaises et les « fenêtres » naturelles sculptées par l’érosion de la mer et du vent, en particulier à Algar Seco.

Un autre lieu à ne pas manquer par ceux qui visitent Carvoeiro est le fameux Algar de Benagil. Cet endroit n’est accessible que par la mer, mais il vaut le détour ! Faites une excursion en bateau dans cette grotte océanique et découvrez l’un des plus beaux endroits du Portugal.

© nikonistas.com

9. Silves

Considérée comme l’une des villes les plus anciennes du Portugal, Silves est une destination à ne pas manquer lors de votre visite en Algarve, en particulier pour deux monuments ayant des siècles d’histoire, le château et la vieille cathédrale de Silves.

Édifié entre le VIIIe siècle et le Xe siècle par les Maures, son architecture particulière témoigne de la présence du peuple musulman jadis. Le château, également appelé « forteresse rouge » à cause de sa couleur, se tient en hauteur face à la ville de Silves.

On peut d’ailleurs, depuis plusieurs points de vue, observer la ville dans sa totalité, la Serra de Monchique et les vergers environnants. Considéré comme l’un des monuments les plus importants de la péninsule ibérique, il est, depuis 1910, classé monument national.

L’ancienne cathédrale a commencé à être construite dans la seconde moitié du XIIIe siècle, mais ce n’est qu’au XVIIIe siècle qu’elle a été achevée. En raison de la durée des travaux, deux styles architecturaux se démarquent de ce monument : le gothique et le baroque.

En raison de la perte d’importance de Silves par rapport aux villes côtières, le siège du diocèse de l’Algarve et le statut de cathédrale ont été transférés à Faro au cours du XVIe siècle.

10. Alte

© algarveriders.com

Situé littéralement au centre de l’Algarve, le village d’Alte est un autre trésor méconnu à découvrir lors de votre visite en Algarve.

Perdez-vous dans les rues étroites de cette localité et admirez les maisons blanchies à la chaux jusqu’à la belle église de Nossa Senhora da Assunção, construite au XIIIe siècle et remodelée au fil du temps. Ici, vous pourrez admirer son porche de style manuélin et son intérieur avec de beaux panneaux de tuiles (azulejos).

Si vous visitez ce village en été, sachez qu’à 500 mètres de l’église, vous pourrez profiter des eaux rafraîchissantes de la cascade Queda do Vigário ou, à l’autre bout du village, de la plage fluviale de Fonte Grande.

11. Randonnée « Percurso dos 7 Vales Suspensos »

Si vous aimez les beaux paysages (comme moi), vous ne pouvez pas quitter l’Algarve sans faire le parcours des 7 vallées suspendues (Percurso dos 7 Vales Suspensos).

Ce parcours suit les falaises entre la plage de Marinha et la plage de Vale Centeanes pendant 5,7 km (11,4 aller/retour), ce qui va vous permettre de voir des paysages incroyables et de vous arrêter pour faire une pause dans une des 3 plages (Marinha, Vale Centeanes et Benagil).

Pour avoir accès au plan du parcours, cliquez ici.

12. Église de São Lourenço d’Almancil

Bâtie au XVIIIe siècle, en hommage à Saint-Laurent, cette église située à Almancil, pourrait paraître banale vue de l’extérieur.

Entièrement blanche, aux lignes baroques et surmontée d’un clocher carré, ce n’est qu’une fois à l’intérieur que l’on découvre son charmant secret : des scènes de la vie du saint en carreaux d’azulejos et des statues datant de la période de la construction de l’église.

13. Parque Natural da Ria Formosa

Ria Formosa Algarve
© normark.pt

Réserve naturelle depuis 1978, devenue parc naturel depuis 1987, la Ria Formosa renferme une importante biodiversité et s’étend sur 60 km de long pour plus de 18 000 ha au total. La zone humide, composée essentiellement d’îles, de marécages et de canaux, offre un spectacle unique au monde.

Conseil : avant de partir à la découverte des îles du parc, passez par le Centre d’Éducation Environnementale de Marim (Centro de Educação Ambiental de Marim) pour faire une randonnée de 3 km tout en admirant la faune et la flore.

14. Palácio de Estói

© booking.com

Situé à un peu plus de 10 km de Faro, le palais d’Estói est une autre merveille à ne pas manquer lors de votre visite de l’Algarve.

Malgré son histoire relativement récente, il a été construit au milieu du XIXe siècle, ce palais et la propriété environnante constituent l’un des plus beaux espaces que l’on puisse trouver dans cette région.

Sachez qu’en visitant ce bel endroit, vous allez admirer le seul palais au style rococo avec des jardins à la française de l’Algarve, ce qui lui confère un charme particulier. En plus des jardins, vous pouvez toujours admirer les lacs, les fontaines, les statues et les beaux panneaux de tuiles (azulejos).

Bien que ce soit actuellement un hôtel (pousada) de luxe, une partie de cette propriété peut être visitée sans avoir à passer la nuit.

15. Faro

La ville de Faro est la porte d’entrée pour tous ceux qui viennent visiter l’Algarve en avion, mais elle est souvent oubliée des visiteurs qui partent directement vers les stations balnéaires.

Situé à seulement 6 km de l’aéroport, le centre historique de Faro, va-vous conquérir avec ses ruelles hors du temps et sa belle cathédrale d’où vous aurez une vue incroyable sur la Ria Formosa.

Ria formosa - faro - algarve

Conseil : après votre visite dans le centre historique, n’hésitez pas à faire une excursion en bateau pour découvrir les merveilles du Parc Naturel de Ria Formosa. En plus de découvrir la faune et la flore, vous pourrez visiter jusqu’à 4 îles, dont certaines sont habitées par des pêcheurs.

16. Tavira

Tavira est sans doute la ville la plus pittoresque de l’Algarve. Avec des origines romaines, c’est pendant l’occupation maure qu’elle a pris de l’importance, et ce jusqu’au XVIIe siècle, lorsque le Portugal a dû renoncer à ses possessions nord-africaines.

En visitant Tavira, vous allez découvrir une ville avec 21 églises, un ancien quartier maure, les ruines d’un château avec une belle vue sur la ville, un pont d’origine romaine et des ruelles où vous aimerez vous perdre.

17. Cacela Velha

Situé à 11 km de Tavira, le pittoresque petit village de Cacela Velha vous offre un beau point de vue sur la mer et sur les îles du Parc Naturel Ria Formosa.

En plus de la vue sur la Ria, vous trouverez sur place l’église Matriz et le Fort de Cacela Velha, construit au XVIIe siècle.

18. Castro Marim

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Castelo de Castro Marim

Situé le long de la frontière avec l’Espagne et sur la rive droite du fleuve Guadiana, Castro Marim a été, dès le début du Royaume du Portugal, un lieu de plusieurs batailles en raison de sa position stratégique.

Outre l’extraction du sel, le tourisme joue également un rôle fondamental dans l’économie locale. En plus des belles plages, je vous invite à découvrir le beau château où se tient chaque année au mois d’août la foire médiévale (à ne surtout pas rater), un événement où vous pourrez écouter de la musique médiévale, voir du théâtre de rue et bien plus encore.

Profitez de votre venue à Castro Marim pour visiter aussi le Fort de São Sebastião, monument national construit au XVIIe siècle, et la Réserve naturelle de Sapal de Castro Marim et de Vila Real de Santo António, où vous pourrez admirer les salines, marais et autres terrains parfaits pour la nidification des oiseaux.

19. Alcoutim

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© whotrips.com

Comme Castro Marim, Alcoutim est également une ville (Vila) située le long de la frontière avec l’Espagne, séparée uniquement par le fleuve Guadiana.

Le château médiéval, construit dans la seconde moitié du XIIIe siècle pour surveiller le trafic fluvial et protéger la ville des éventuelles attaques des forces castillanes, constitue l’un des principaux centres d’intérêt de cette localité.

En plus du château, vous pouvez également parcourir les rues de cette paisible petite ville de l’Algarve et admirer ses belles maisons blanches, l’église de São Salvador et l’ermitage de Nossa Senhora da Conceição. Pour terminer votre visite, rien de tel que de profiter des eaux calmes de la plage fluviale de Pego Fundo.

20. Parcs Aquatiques

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© themeparkguide.org

Un autre facteur important qui contribue à l’offre touristique de l’Algarve est la diversité des parcs aquatiques que vous pouvez découvrir dans cette région.

Un des parcs que je vous conseille de découvrir est le Zoomarine, un parc thématique qui reçoit environ 500 000 visiteurs par an. En plus de profiter de diverses attractions telles que des spectacles de dauphins, des phoques et des oiseaux de proie, vous aurez accès à plusieurs piscines où vous pourrez vous détendre pendant que vos enfants s’amusent dans les toboggans géants.

Si, toutefois, vous êtes un fanatique d’adrénaline et recherchez des sensations fortes, visitez des parcs aquatiques comme le Slide & Splash et Aquashow Park. Les deux parcs font partie des 20 meilleurs parcs aquatiques d’Europe, selon TripAdvisor. Ici, vous pourrez profiter des nombreux toboggans (du plus élémentaire à ceux qui font peur à beaucoup de gens) et nombreuses piscines.

Information:  comme vous l’avez remarqué, aucune plage ne figure dans ce top 20. C’est normal ! Pour découvrir le top 10 des plus belles plages de l’Algarve cliquez ici.

Vous allez visiter l’Algarve ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous.Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci !

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