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Que faire à Loulé | Endroits à visiter + activités !

Loulé est la plus grande municipalité de l’Algarve en taille et en nombre d’habitants (763,67 km² pour 72 000 habitants). Elle a su conserver une forte tradition artisanale au fil des années et vous attend avec ses magnifiques azulejos et ses trésors artistiques. Que vous soyez un amateur d’activités nautiques, de golf, de randonnée, vous y trouverez votre compte.

La ville a été occupée par les Romains et les Visigoths au fil des années, avec pour moteurs principaux le salage de poissons, la pêche et l’exploitation de mines. Pendant l’occupation des Maures (du 8ᵉ au 13ᵉ siècle), elle est devenue une importante zone urbaine.

Les Maures ont ensuite été repoussés à l’extérieur des murs de la ville lors de la reconquête chrétienne et la première foire a été organisée en 1291.

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Pourquoi visiter Loulé ?

Centre-ville pittoresque, soleil, plages de sable doré. Voilà quelques mots qui permettent de décrire la municipalité de Loulé. Elle bénéficie d’un style de vie simple et décontracté, et d’une ambiance typiquement portugaise. Elle est un mélange harmonieux d’influences romaines et arabes, raison pour laquelle elle ne cesse d’attirer des curieux.

Loulé abrite un grand nombre de monuments historiques (son château et ses églises, par exemple). Grâce à ses célébrations folkloriques, ses événements culturels et ses nombreux festivals, elle mérite vraiment le détour. Ses coutumes et ses traditions sont présentes dans les poteries et l’artisanat, avec la fabrication d’articles en argile, en fer, en cuivre, en bois.

De leur côté, les températures douces et agréables invitent aux activités et aux loisirs en extérieur, et ce, pendant plusieurs mois de l’année. Les plages sont quant à elles sûres et bien entretenues, et d’une beauté à couper le souffle.

Que faire et visiter à Loulé en Algarve

Vous avez besoin de louer une voiture pour visiter l’Algarve ? Pensez à réserver le plus tôt possible pour bénéficier de meilleurs tarifs et d’un plus large choix de véhicules, surtout si vous souhaitez partir en saison estivale.

Centre historique de Loulé :

Mercado Municipal de Loulé

Avez-vous déjà réservé votre hébergement pour visiter le Portugal ? Si ce n’est pas le cas, je vous invite à le faire le plus tôt possible pour bénéficier de meilleurs tarifs et d’un plus large choix d’hébergements, surtout si vous souhaitez partir en saison estivale.

Le marché municipal de Loulé a ouvert ses portes en 1908. Il jouit d’une architecture néo-arabe et compte plusieurs portails et espaces couverts. Les locaux et les visiteurs se baladent à longueur de journée entre ses étals et ses stands.

Même s’il a fait l’objet de travaux de modernisation et de restauration (pour réunir toutes les conditions d’hygiène et de sécurité), il a conservé son architecture d’antan. Sa visite constitue une véritable expérience culturelle à part entière.

Vous pourrez y faire vos emplettes et goûter des spécialités locales. Après les achats, perdez-vous dans les ruelles étroites du centre historique (en direction du Château de Loulé) et discutez avec des locaux.

Castelo de Loulé

Le Château de Loulé a été progressivement occupé par les Romains et les Maures. Après avoir été partiellement endommagé par des séismes, il a bénéficié de travaux de restauration. Il compte 3 tours et a été classé « Monument National » en 1924.

En grimpant sur l’une des tours, vous aurez la sensation d’être retourné à la période médiévale. De là, vous profiterez d’une vue exceptionnelle sur la ville et les paysages environnants.

Museu Municipal de Loulé

Le Musée Municipal de Loulé a ouvert ses portes dans 2 anciens bâtiments situés à l’intérieur du château. Il présente des œuvres archéologiques issues des périodes islamiques, visigo-romaine et romaine.

La cuisine traditionnelle de l’Algarve est présentée dans l’une des pièces du musée. Cette exposition vous offrira un voyage dans le temps, à la découverte d’objets et d’outils rustiques comme les flacons et les bouteilles en verre, les tabliers, les chiffons, les pots.

Ermida de Nossa Senhora da Conceição

La Chapelle de Notre-Dame de la Conception de Loulé a été construite au 17ᵉ siècle. Elle se caractérise par un style architectural simple et ne compte qu’une nef.

La chapelle abrite des œuvres artistiques à l’intérieur. Vous y trouverez, par exemple, un retable composé de sculptures en boiserie dorée et des azulejos présentant des moments de la vie de la Vierge. Cette dernière a également été peinte sur un panneau au plafond, par l’artiste Rasquinho.

Igreja Matriz de São Clemente

Cette église a été construite en l’honneur de Saint-Clément (le saint patron de la commune), pendant la seconde moitié du 13ᵉ siècle. Elle est connue pour être la plus importante et la plus ancienne de Loulé. Elle a été classée « Monument National » en 1924.

La particularité de l’église Matriz de São Clemente ? Une mosquée se trouvait à cet emplacement autrefois. Après la reconquête des chrétiens, le minaret musulman a été remplacé par un clocher au style baroque.

L’église compte d’étroites colonnes et 3 nefs séparées par des arcs gothiques. Des chapelles latérales et des retables ont été disposés à l’intérieur au 16ᵉ siècle.

Le jardin Amuados se trouve en face de l’église, à l’emplacement d’un ancien cimetière. Sur place, vous pourrez profiter du beau paysage entourant la localité.

Torre do Relógio

La Tour de l’Horloge se trouve près de l’Hôtel de Ville et compte parmi les monuments historiques de Loulé. Elle est constituée d’une armature en fer forgé et d’un clocher, et est décorée lors des jours de fête. Sa base faisait autrefois partie des murs défensifs (ou remparts médiévaux) de la municipalité.

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Que faire et visiter dans les alentours du centre historique de Loulé

Après la visite du centre historique de Loulé, la prochaine étape consiste à découvrir ses environs.

Santuário de Nossa Senhora da Piedade

Le Sanctuaire Notre-Dame de la Miséricorde constitue une visite incontournable. Lors de votre ascension vers ce temple, situé à moins de 2 km du centre historique, vous passerez juste à côté du Couvent de Saint-Antoine (Convento de Santo António). Celui-ci se reconnait facilement, à cause de son aspect abandonné.

Ce sanctuaire a été construit pour rendre hommage à la mère souveraine. Il se présente comme un lieu de manifestation religieuse et accueille des dizaines de milliers de pèlerins chaque année. De cet endroit, vous aurez l’une des plus belles vues sur Loulé.

Rocksalt Mine Tour | Mina de Sal-Gema de Loulé

Bien que cette zone soit destinée aux travaux miniers, cela ne l’empêche pas d’être en parfaite harmonie avec les activités touristiques. Elle comporte plusieurs galeries souterraines, sur une longueur de 1 300 mètres et à une profondeur de 230 mètres.

Cette mine joue un rôle majeur dans l’économie de la région. Elle est consacrée à l’exploitation du sel gemme et abrite de vieilles formations rocheuses. Vous y découvrirez aussi des processus miniers récents et anciens.

Lors de votre visite à Loulé, je vous invite à découvrir cette mine de sel gemme située à 2 km du centre historique. Lors de votre visite guidée en français de 2 heures, vous découvrirez l’histoire de la mine et descendrez à une profondeur de 230 m sous la ville de Loulé pour admirer les vastes chambres des anciennes formations rocheuses.

Quittons maintenant la ville de Loulé pour découvrir les merveilles situées dans sa municipalité :

Alte

Avec ses cheminées décorées, ses façades et ses fenêtres colorées, ses habitations blanchâtres et son atmosphère calme, Alte est l’un des plus beaux villages de l’Algarve.

Igreja Matriz de Alte

Après avoir été construite au 13ᵉ siècle, l’église Matriz d’Alte a fait l’objet d’une rénovation au début du 16ᵉ siècle. Elle abrite des statues (elles datent du 17ᵉ siècle) et des panneaux maniéristes, et des tuiles recouvrent son plafond.

Queda do Vigário

La cascade Queda do Vigário est nichée entre des rochers et attire les amoureux de nature (surtout en été). Elle a une hauteur de 24 mètres et termine dans un petit étang.

La cascade se trouve à l’arrière du cimetière du village et vous pourrez y accéder par le chemin en terre (400 mètres) ou en descendant les escaliers en bois (Passadiços de Alte).

Information : lors de ma visite à la cascade (en été), il n’y avait pas d’eau.

Praia Fluvial de Alte

La plage de la rivière d’Alte est très ombragée et est idéale pour vous rafraichir lors des fortes chaleurs de l’été. Sur place, vous trouverez deux bars et plusieurs tables pour faire un pique-nique.

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Partons maintenant sur le littoral pour découvrir la ville de Quarteira, située à 13 km du centre-ville de Loulé :

Quarteira

Mercado do Peixe

Le marché municipal est le lieu idéal pour acheter du poisson. Vous y trouverez aussi des palourdes, sardines, fruits de mer. De plus, les pêcheurs vous fourniront de précieuses informations sur la gastronomie et la culture locale.

Avenida Infante de Sagres

Promenez-vous sur l’Avenue Infante de Sagres (une des plus belles de la ville) et profitez du panorama à couper le souffle. N’hésitez pas à vous arrêter dans une boutique, un bar ou un restaurant.

Pendant la haute saison, l’avenue est envahie en soirée par les visiteurs qui viennent se promener au bord de plage.

Quarteira est une ville très appréciée par les familles portugaises qui souhaitent passer quelques jours à la plage sans devoir dépenser beaucoup d’argent (prix plus attractifs que d’autres stations balnéaires de l’Algarve) et sans avoir à se déplacer en voiture.

Aquashow Park

Que serait un séjour à Quarteira sans une visite au Parc aquatique Aquashow ? Ce dernier est l’un des plus grands lieux de divertissement de la ville. Il réunit tous les équipements nécessaires pour passer une journée en famille ou entre amis.

Vous pourrez vous amuser sur des montagnes russes aquatiques, des toboggans aux pentes exceptionnelles et aux courbes incroyables.

Vilamoura

À 1 km à pied de Quarteira, vous tomberez sur Vilamoura, un complexe touristique de luxe crée en 1965. Construit autour du beau port de plaisance, Vilamoura dispose de plusieurs terrains de golf, d’un casino, discothèques, bars, restaurants, hôtels 4 et 5 étoiles et d’une belle plage.

Voici les activités à faire et les endroits à visiter à Vilamoura :

Family Golf Park

Vilamoura est l’un des lieux de rendez-vous par excellence des amateurs de golf. Elle compte notamment plusieurs terrains dédiés à ce sport.

Le Family Golf Park abrite 2 terrains de mini-golf de 18 trous chacun, ainsi qu’un bar-restaurant. Idéal pour des moments en famille ou entre amis.

Marina de Vilamoura
Edouard MarmetCC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons – Vilamoura

Cette marina est connue pour être la plus grande du pays et plusieurs excursions en bateau y sont proposées. Vous pourrez donc vous lancer à la découverte de plages vierges, de formations rocheuses et de grottes (comme la grotte de Benagil). Il est aussi possible de monter à bord d’un bateau, pour observer les dauphins.

Même si vous ne souhaitez pas faire d’excursion en bateau, je vous invite tout de même à visiter la marina de Vilamoura, en plus de pouvoir admirer de magnifiques bateaux, vous trouverez de nombreux restaurants et bars.

Casino Vilamoura
Vitor Oliveira from Torres Vedras, PORTUGAL, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Vous voulez profiter d’une soirée de fun et de glamour ? Dirigez-vous tout simplement vers le Casino Vilamoura. Il compte plusieurs tables et salles de jeux, et plus de 500 machines (jouez avec modération). Vous pourrez également savourer un délicieux dîner, tout en assistant à un spectacle.

Cerro da Vila Estação Arqueológica
Bextrel, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Ce passionnant site archéologique présente les vestiges de l’occupation romaine (quelques traces des civilisations arabes et wisigoths y sont visibles aussi).

Vous pourrez, par exemple, admirer les rez-de-chaussée, les salles de bains et les cuves de peintures d’anciennes habitations de personnes aisées. Il est aussi possible d’y contempler des mosaïques colorées, des céramiques.

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Almancil

Almancil offre un mélange harmonieux de paysages ruraux, de sites culturels et d’espaces verts.

Igreja de São Lourenço

Cette église a été construite au 18ᵉ siècle et son extérieur est recouvert de peinture blanche. Elle ne compte qu’une seule nef et dispose de décorations et de lignes issues du mouvement artistique baroque.

Même si elle est petite, son intérieur vaut le coup d’œil. Vous y trouverez de remarquables azulejos (ils présentent certains moments de la vie de Saint-Laurent), des statues (période allant du 12ᵉ au 18ᵉ siècle) et un retable doré.

Pour information, la voûte, les parois de la nef et la coupole de la chapelle comportent également des azulejos.

  • Billet : 2 euros (entrée gratuite lors de la messe le dimanche matin à 9h)
  • Horaires : Hiver (16 octobre au 14 avril) : du lundi au vendredi, de 10h à 13 h 30 et de 14 h 30 à 17 h 30. Été (15 avril au 15 octobre) : lundi de 15h à 18h ; du mardi au samedi de 10h à 13h et de 15h à 18h. Fermée le dimanche.
Randonnées « São Lourenço Bird Hide » et « Ludo Trail » (Quinta do Lago)

La randonnée « São Lourenço Bird Hide » vous conduira vers une magnifique zone d’observation ornithologique. La particularité de cet itinéraire se trouve dans la vue qu’il offre sur le lac São Lourenço, des marais salants, une roselière, des lagons, … Des échassiers et des coquillages sont présents à différents endroits.

Vous apprécierez certainement la diversité des espèces d’oiseaux (le Tisserin à tête noire, la Pie-bleue ibérique, le Petit Blongios) et pourrez immortaliser tous ces moments.

Notons que les oiseaux ne sont pas les seules attractions du lieu. Au printemps, celui-ci permet de contempler des papillons, des fleurs sauvages.

De son côté, le circuit de randonnée « Ludo Trail » permet de visiter des marais salants, des zones forestières. Il traverse une végétation luxuriante composée de pins parasols, ainsi que la rivière São Lourenço (vous y observerez des foulques, des grèbes, des canards). Cette zone est connue pour abriter 2 plantes rares exclusives à l’Algarve : le Thymus lotocephalus et la Tuberaria major.

Plus belles plages de Loulé, Quarteira, Vilamoura

Praia da Quinta do Lago

La plage de Quinta do Lago est intégrée dans le Parc Naturel de la Ria Formosa et est située dans le complexe touristique de luxe de même nom. Elle bénéficie d’infrastructures de qualité, dont un restaurant et un bar. Elle est connue pour la propreté de ses eaux et ses grandes étendues de sable.

L’accès à la plage se fait uniquement via un pont en bois de 320 mètres de long. Ledit pont a été construit au-dessus d’une rivière (Formosa) et respecte l’équilibre de sa flore et de sa faune.

Cette zone est idéale pour admirer un magnifique coucher de soleil ou observer des flamants roses (si vous êtes chanceux).

Vous avez un parking payant juste à côté du pont qui donne accès à la plage. Vous pourrez aussi l’utiliser pour faire le sentier « São Lourenço bird Hide ».

Praia do Ancão

Comme la plage de Quinta do Lago, la Praia do Ancão se trouve dans le Parc Naturel de la Ria Formosa (elle est collée à la plage Quinta do Lago).

Cette plage est l’une des plus populaires de la région et est appréciée par certaines personnalités nationales et internationales.

Vous trouverez sur place deux parkings gratuits et un parking privé payant (Parking Praia do Ancão III). Lors de votre arrivée, vous verrez en premier le parking payant. Continuez votre chemin et essayez de trouver une place dans un des deux parkings gratuits.

Information : les derniers 500 mètres de la route qui mène à la plage sont faits sur un chemin en terre battue.

Praia de Vale do Lobo

Située dans le complexe touristique de luxe Vale do Lobo, cette plage a la particularité d’être entourée par des falaises rougeâtres. Ces dernières étant exposées aux aléas climatiques et aux eaux salées, des crevasses sont apparues à certains endroits.

Si vous y allez en famille ou entre amis, sachez qu’à 300 mètres de la plage Vale do Lobo, il existe un mini-golf (ParTee Family Park) qui vous permettra de passer un agréable moment.

La plage dispose de deux parkings payants et de plusieurs places de parking dans la rue qui longe la plage (Estrada da Horta).

Praia de Loulé Velho

La plage de Loulé Velho se trouve dans une zone tranquille, entre Vale do Lobo et Quarteira. Elle offre une vue sur des falaises rougeâtres en arrière-plan et abrite des infrastructures de qualité. À certains moments, la mer laisse apparaitre de vieilles cuves de salaison de poissons.

Pour accéder à la plage de Loulé Velho, il est nécessaire d’emprunter une route non goudronnée, à travers des champs de caroubiers, de chênes-lièges et d’oliviers. Sur place, vous trouverez un petit parking et un restaurant.

Praia de Quarteira

La plage de Quarteira s’étend sur 2 km environ et compte plusieurs jetées. Le sable s’accumule près de ces dernières, ce qui permet de nager dans une eau tranquille ou de bronzer.

Même si elle est très fréquentée, cette plage est idéale pour se relaxer en bordure de mer et comme dit plus haut dans l’article, elle a l’avantage d’être une plage de ville.

La Praia da Quarteira dispose de plusieurs équipements de qualité et propose plusieurs animations (en particulier en été). De succulentes assiettes de poisson grillé sont servies dans les restaurants de l’avenue Infante de Sagres, ainsi que des calamars à l’encre, des tellines de mer, etc.

La ville dispose d’un grand parking gratuit à 300 mètres de la plage. Depuis ce parking, vous aurez accès au complexe touristique de Vilamoura.

Praia de Vilamoura

Cette plage est réputée pour la qualité de ses eaux et la pureté de son sable. Grâce à la douceur de ses vagues, elle convient aux familles. Elle dispose de tous les équipements indispensables.

La plage de Vilamoura se trouve à proximité de la marina et du casino. Vous pouvez laisser votre voiture dans le parking gratuit de Quarteira ou utiliser le parking payant du côté e Vilamoura.

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Où se loger dans la municipalité de Loulé ?

Où se loger dans la ville de Loulé ?

Où se loger à Quarteira ?

Où se loger à Vilamoura

Où manger à Loulé, Vilamoura, Quarteira ?

Loulé

Vilamoura

Quarteira

Combien de jours faut-il pour visiter Loulé ?

Plusieurs lieux d’intérêt étant concentrés dans le centre historique de Loulé, vous pourrez les découvrir en une demi-journée.

Profitez du reste de la journée pour découvrir les autres lieux de la ville, ainsi que Quarteira et Vilamoura.

Conseil : si vous vous rendez dans la région avec les enfants, programmez une journée supplémentaire de visite. Ainsi, vous pourrez vous amuser dans le Parc aquatique Aquashow ou vous détendre sur une magnifique plage.

Quand visiter Loulé, Quarteira et Vilamoura ?

Selon la météo

La municipalité de Loulé bénéficie d’un climat de type méditerranéen, d’après la classification de Köppen-Geiger. Ledit climat se caractérise par une saison hivernale humide et douce (8 à 16°C), et une période estivale sèche et chaude (de 19 à 30°C).

La température de la mer varie de 15 à 25°C. Si vous voulez nager lors de votre séjour, programmez votre voyage entre juin et septembre.

Selon les événements

Loulé

En plus des températures favorables, août accueille l’un des plus importants événements de l’Algarve : le Festival de la nuit blanche de Loulé. Ce dernier attire des milliers de personnes et se déroule dans les rues de la ville (en particulier dans le centre historique).

Le festival propose des attractions et des animations diverses, ainsi que des concerts de musique et des arts de rue (clowns, échassiers, cracheurs de feu). Si vous levez la tête, vous pourrez apercevoir des illuminations, des éclairages spéciaux, des décorations, des spectacles aériens d’acrobates.

Le festival a lieu le dernier samedi du mois d’août et se réalise tous les deux ans (années impaires). Elle se réalisera donc en 2023, 2025, etc.

Quarteira

Le Festival des pêcheurs se tient le premier week-end du mois de juin. Il fait revivre la tradition de cet art et rend un vibrant hommage aux pêcheurs. Idéal pour s’installer dans l’un des restaurants de la ville et déguster des assiettes de poissons, de fruits de mer, de calamars, de crustacés, de poulpes.

En plus de la richesse du programme gastronomique, vous profiterez aussi de performances musicales en live. Une occasion en or d’écouter du fado, tout cela dans une ambiance conviviale et détendue.

Juin est aussi le mois des saints populaires. À cette occasion, plusieurs animations et festivités se déroulent dans la ville. Si vous y êtes, ne manquez surtout pas d’assister aux Marchas dos Santos Populares (défilé de la marche des saints populaires).

Près de la mer, des milliers de personnes défilent dans leurs beaux costumes et ravissent les visiteurs avec des chorégraphies et de la musique faite pour cette occasion. Des centaines de figurants, chorégraphes, maquilleurs, couturiers ont contribué au succès de cet événement au fil des ans.

Les défilés commencent à 21 heures les 12, 23 et 28 juin, la veille des jours de Santo António (Saint-Antoine), São João (Saint-Jean) et São Pedro (Saint-Pierre).

Où faire les courses à Loulé ?

Lors de votre visite, vous aurez certainement envie de faire des courses ou d’acheter des souvenirs. En plus du marché municipal de Loulé et des nombreux supermarchés (Continente, Lidl, Pingo Doce, etc.), la municipalité de Loulé dispose du plus grand centre commercial de l’Algarve : Mar shopping Algarve.

Il s’étend sur 2 niveaux et abrite un espace de restauration, un cinéma, un magasin Primark, un IKEA et de nombreuses boutiques de vêtements (marques internationales). À l’extérieur du centre commercial se trouve l’Outlet Algarve où vous pourrez acheter les anciennes collections des grandes marques à un prix très attractif.

Comment arriver et se déplacer dans la municipalité de Loulé ?

Le centre historique de Loulé, Quarteira et Vilamoura se visitent à pied. Pour les déplacements d’un lieu à un autre, optez pour la voiture ou les transports en commun (bus).

Pour se rendre à Loulé, l’une des meilleures solutions consiste à louer une voiture. Vous pouvez aussi y aller en bus depuis Albufeira, Faro, Olhão et Quarteira.

De son côté, la gare ferroviaire se trouve à 5 km du centre-ville (elle relie Loulé à Vila Real de Santo António, Faro, Lagos). Si vous choisissez ce moyen de transport, il vous faudra ensuite prendre le bus ou un taxi.

Comment se rendre de l’aéroport de Faro à Loulé, Quarteira et Vilamoura ?

Vous pouvez rejoindre Loulé/Quarteira/Vilamoura depuis l’aéroport de Faro en taxi/Uber, en louant un véhicule à l’aéroport ou en prenant le bus.

Si vous choisissez les transports en commun, il faudra prendre un bus depuis l’aéroport en direction de Faro. À Faro, il faudra prendre un bus en direction de Loulé. Si vous allez à Quarteira, une fois arrivés à Loulé, il faudra prendre un autre bus vers Quarteira.

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