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Où se célèbre la Fête de la Saint-Jean à Porto ? Pourquoi et comment y aller ?

Vous avez la chance de séjourner à Porto le 23 juin cette année ? Au-delà des températures et conditions de séjour idéales pour visiter la « Capital do Norte », vous aurez le privilège d’assister à la célèbre et grandiose Festa de São João à Porto !

C’est dans le cadre des festivités de « Santos Populares » que vous participerez à l’une des fêtes les plus populaires du Portugal, avec au programme : processions, concerts, défilés et feu d’artifice impressionnant ! Voici tout ce que vous devez savoir pour ne rien manquer de l’incontournable Fête de la Saint-Jean à Porto et Vila Nova de Gaia.

La Fête de la Saint-Jean à Porto : ses origines et traditions

Fête de la Saint-Jean à Porto (São João Porto) – Ágora – Cultura e Desporto do Porto

Les origines des célébrations à l’occasion de la Festa de São João do Porto

La célébration de Saint-Jean le 24 juin de chaque année trouve sa genèse dans les traditions religieuses chrétiennes. Au sein des Églises catholiques et orthodoxes, la fête du 24 juin célèbre, en effet, la naissance de Jean-Baptiste, cousin de Jésus-Christ. À travers le monde, des processions sont organisées pour la saluer et le Portugal la célèbre au cœur de la ville de Porto ainsi que dans d’autres villes.

Pour d’autres, les origines de la Fête de la Saint-Jean à Porto s’inscrivent plus tôt, dans la perpétuation de traditions païennes qui remontent au 14ᵉ siècle et où l’on se réunissait pour marquer le début du solstice d’été et de la fertilité, ainsi que les récoltes et l’abondance.

Quelle que soit la version retenue, sachez que vous allez vivre un évènement unique lors des fêtes de São João au cœur de la Capital do Norte. Découvrez les traditions qui ont cours de nos jours !

Les traditions actuelles de la fête de la Saint-Jean, charme de cette fête populaire à Porto

Saint-Jean Porto
Edgar Jiménez from Milton Keynes, UK, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

La ville de Porto s’anime, tous les ans, les 23 et 24 juin et mélange donc traditions païennes et chrétiennes. À côté des processions, des messes, vous constaterez que la Festa de São João do Porto revêt, en effet, une dimension humoristique et satirique.

C’est particulièrement évident lors des « marches de São João », les défilés des personnes déguisées et des chars décorés dans les rues principales de la ville. Voici les grands moments et éléments folkloriques de cette fête populaire portuane d’exception !

Les célèbres marteaux et poireaux de São João

Saint Jean Porto marteaux plastique
Petr Adam Dohnálek, CC BY-SA 3.0 CZ, via Wikimedia Commons

Avez-vous déjà réservé votre hébergement pour visiter le Portugal ? Si ce n’est pas le cas, je vous invite à le faire le plus tôt possible pour bénéficier de meilleurs tarifs et d’un plus large choix d’hébergements, surtout si vous souhaitez partir en saison estivale.

Ne soyez pas surpris et équipez-vous vous aussi du fameux marteau de la Saint-Jean. Ce jouet, créé en 1963 par l’industriel Manuel António Boaventura, de la Fábrica Estrela do Paraíso, à Rio Tinto, remplace pour beaucoup le poireau utilisé pour frapper sur la tête des passants au moment de la fête. Pour les plus traditionalistes, sachez que le poireau reste toujours d’actualité !

Les feux de joie

Les fêtes de Saint-Jean à Porto comprennent aussi le traditionnel saut par-dessus les feux de joie. Cette coutume païenne est censée purifier et éloigner les mauvais esprits !

Les pots de basilic

Ne vous étonnez pas si vous voyez, un peu partout, des pots de basilic décorés d’un drapeau en papier sur lequel sont inscrits des vers populaires célébrant l’amour et l’amitié. La tradition consiste à les offrir aux proches lors des festivités de la fête de São João.

Le lâcher de montgolfières

Symbole des fêtes de São João à Porto, le lancement des petites montgolfières est un moment très attendu. Ces ballons illuminés, lâchés vers minuit, offrent un spectacle visuel impressionnant dans le ciel portuan !

Remarque : cette tradition est suspendue et interdite lorsque les conditions météorologiques sont sèches pour éviter tout risque d’incendie.

Les spécialités culinaires de la Fête de la Saint-Jean à Porto

La Fête de la Saint-Jean à Porto est aussi l’occasion pour de nombreux commerçants, d’installer leurs caravanes et de proposer les spécialités culinaires traditionnelles, comme les sardines grillées, les poivrons rôtis, le caldo verde, les tripes à la portuane ou encore les farturas et la bifana.

Les animations des quartiers voisins de la Ribeira

Stefano Aguiar from Rio de Janeiro, Brasil, CC0, via Wikimedia Commons

En plus des festivités organisées dans le cœur historique de Porto, plusieurs fêtes populaires méritent le déplacement. C’est notamment le cas des animations des quartiers de Fontainhas, Miragaia et Massarelos.

Cascades (Cascata de São João)

Les Cascatas de São João, réalisées pour la célébration de la fête de la Saint-Jean à Porto, représentent des scènes de la vie quotidienne avec des éléments et des personnages typiques de la région. Vous les trouverez dans de nombreuses rues, devant les maisons et devantures de magasins.

La musique populaire portugaise « Pimba »

La musique « Pimba » est un genre musical folklorique du Portugal (un peu comme les musiques de Patrick Sébastien en France), que vous entendrez sur quelques scènes à l’occasion des festivités de Saint-Jean. Cette musique est aussi présente dans la grande majorité des fêtes des villages/villes du Portugal.

Le feu d’artifice du 23 juin, veille de la Saint-Jean

Saint Jean Porto feu artifice
Stefano Aguiar from Rio de Janeiro, Brasil, CC0, via Wikimedia Commons

Installés sur des bateaux au milieu du fleuve Douro et sur le pont Luiz I, les feux d’artifice de la Saint-Jean constituent l’un des moments les plus attendus des fêtes de São João. Rendez-vous à minuit au quai de Ribeira à Porto ou au quai de Gaia à Vila Nova de Gaia (rues situées sur les deux rives du fleuve Douro) pour un spectacle pyrotechnique de 15 minutes. Sans aucun doute, un des plus beaux feux d’artifice du Portugal !

Un autre endroit très apprécié pour admirer le feu d’artifice est le WOW Porto. En plus de pouvoir assister au feu d’artifice, ils proposent des concerts et à manger ! L’accès est payant et la fête commence à 20h et va jusqu’à 4h du matin.

La Régate Rabelo (le 24 juin)

Le lendemain, jour consacré de la Fête de Saint-Jean, rendez-vous le long du fleuve Douro pour assister à la régate annuelle des Rabelos vers 16 heures. Ces bateaux traditionnels de Porto vont de Cabedelo à Ponte Dom Luiz.

Où est célébrée la Fête de la Saint-Jean dans Porto ?

Toute la ville de Porto est en fête lors de la Saint-Jean ! Pour ne rien manquer des grands moments de cet évènement, je vous conseille :

  • Le quartier de Ribeira, cœur historique de Porto et des festivités.
  • Le quartier de la Miragaia pour sa scène devant l’ancienne Douane de Porto.
  • Le quartier pittoresque de Fontainhas, sur la rive du Douro et à proximité du pont « Ponte do Infante », pour les familles !
  • Le rond-point (Rotunda) de Boavista, pour les festivités plus familiales sur la Praça de Mouzinho de Albuquerque

Information : la mairie de Porto organise à trois endroits différents de la ville, plusieurs concerts à partir de 22 h le 23 juin. Pour la musique populaire portugaise, allez au Largo do Amor de Perdição (juste à côté de la Tour des Clercs). Dans le jardin Palácio de Cristal, vous trouverez de la musique pop/fado et sur la Rotunda da Boavista un autre style de musique portugaise.

Comment se rendre en transport en commun à la Fête de la Saint-Jean ?

Le cœur de la fête se trouve dans le quartier de Ribeira que vous pouvez rejoindre (vous en approcher*) en bus (lignes 1, 57, 91, 23 et 49). Une fois sur place, préférez la marche pour arpenter toutes les rues et tous les coins animés pour l’occasion.

Remarque* : de nombreuses parties du centre historique ne sont pas desservies pour les festivités de la Saint-Jean.

Mes conseils pour profiter de l’emblématique Fête de la Saint-Jean à Porto

  • Cet évènement festif et culturel de Porto attire, chaque année, des milliers de Portugais et de visiteurs étrangers. Pensez à réserver, votre hébergement à l’avance !
  • Si vous voulez jouer le jeu, portez des vêtements colorés et n’oubliez pas votre poireau et votre marteau en plastique.
  • Voyagez à travers Ribeira, Baixa et l’Avenida dos Aliados pour voir un maximum d’animations.
  • Même si l’ambiance est à la bienveillance et à la fête, faites toujours attention à vos affaires et laissez à l’hôtel vos objets importants.

Où manger à l’occasion des animations de la Saint-Jean à Porto ?

Bien que vous trouverez pléthore de stands alimentaires pour goûter la délicieuse cuisine de Porto dans les rues à cette occasion, si vous préférez vous installer confortablement dans un restaurant pour une pause méritée et un repas plus élaboré, voici quelques suggestions de très bonnes adresses :

Quels sont les hôtels les mieux placés pour assister à la Fête de la Saint-Jean à Porto ?

Ici, il y aura deux réponses possibles à cette question selon que vous vouliez vous trouver au plus près des festivités (idéal pour un retour aux petites heures) ou plutôt séjourner un peu à l’écart des lieux où se tiennent les grands temps de la fête (pour ceux qui espèrent dormir !).

Le gros des festivités de la Saint-Jean à Porto se concentre dans les quartiers Ribeira, Fontainhas et Miragaia. Si vous cherchez un logement au cœur de celles-ci, vous pouvez notamment dormir :

Si vous préférez vous loger un peu à l’écart des festivités de la Saint-Jean, voici quelques hôtels bien situés :

Quelles sont les visites et activités à faire avant/après les fêtes de São João ?

Ne manquez pas de visiter les monuments de Porto les plus importants, comme :

La Fête de la Saint-Jean à Porto condense différentes manifestations culturelles et traditionnelles, et offrent aux visiteurs, une expérience authentique de Porto. Si vous en séjournez dans la « Capitale do Norte » fin juin, ne la manquez pas !

Vous souhaitez visiter Porto ? Dans ce cas, je vous invite à consulter la page ci-dessous avec toutes les ressources pour découvrir la magnifique capitale du nord du Portugal (mes conseils pour préparer votre séjour, les activités à faire, où séjourner, où manger, comment arriver et se déplacer, la sécurité à Porto, etc.) :

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