Large de 8 à 15 km et d’une longueur de 64 km, l’île de São Miguel aux Açores cache un nombre impressionnant d’endroits sublimes qui vous laisseront bouche bée !

Ses nombreux belvédères offrent une vue incontournable sur un océan peuplé de cachalots, baleines, dauphins et requins. Ses plages de sable noir, cascades, lacs somptueux, piscines naturelles à 38°, collines verdoyantes, forêts ou gorges ensoleillées assurent des vacances de rêve aux amoureux de la nature.

Pour vous aider à découvrir la magnifique île de São Miguel aux Açores, je vous ai préparé ci-dessous un itinéraire détaillé de 5 jours pour que vous puissiez passer des vacances inoubliables !

Jour 1 : Itinéraire aux Açores – Île de São Miguel

Pour profiter pleinement de cet itinéraire dans l’île de São Miguel, je vous recommande de louer une voiture (cliquez ici) afin que vous puissiez vous déplacer plus rapidement et visiter les endroits inaccessibles par d’autres moyens de transport.

1. Lagoa do Canário & Miradouro da Boca do Inferno

Je vous invite à commencer votre visite par un des plus beaux endroits de l’île. Ce point de vue offre une vue splendide sur le lac des Sete Cidades aux eaux tantôt bleues, tantôt vertes, le lac (Lagoa) de Santiago et le lac Rasa.

  • Information : pour apprécier cet endroit, évitez de le visiter quand le brouillard est présent. Cliquez sur ce lien pour voir la météo en direct (webcam) – choisissez la webcam « Sete Cidades ».
  • Astuce : vous verrez un portail à l’entrée du lac, beaucoup de personnes laissent leurs véhicules dehors, mais sachez que vous pouvez entrer pour voir le point de vue. Vous économiserez ainsi 2km (aller/retour) de marche.

2. Miradouro Vista do Rei

Ce point de vue est le plus connu de l’île de São Miguel, il vous permettra de voir le lac des Sete Cidades à 251 mètres de hauteur.

Derrière ce point de vue vous trouverez l’hôtel Monte Palace complètement abandonné depuis quelques années (des travaux sont en cours pour lui donner une nouvelle vie). Pour découvrir son histoire et les photos avant et après l’abandon, lisez l’article les 5 lieux extraordinaires abandonnés au Portugal.

  • Information : pour apprécier cet endroit, évitez de le visiter quand le brouillard est présent. Cliquez sur ce lien pour voir la météo en direct (webcam) – choisissez la webcam « Sete Cidades ».

Bonus : lors du trajet entre le point de vue Vista do Rei et le point suivant (Village Sete Cidades), arrêtez-vous aux points de vue Miradouro do Cerrado das Freiras et Miradouro da Lagoa de Santiago pour admirer la vue sur le lac de Sete Cidades et de Santiago.

Miradouro-do-Cerrado-das-Freiras-Sao-Miguel
Miradouro do Cerrado das Freiras
Miradouro-da-Lagoa-de-Santiago-Sao-Miguel

3. Village Sete Cidades

Dans ce village visitez l’Église de São Nicolau et le lac des Sete Cidades. N’hésitez pas à faire le tour du lac jusqu’au tunnel crée en 1937 pour maintenir le niveau de l’eau.

4. Miradouro Ponta da Ferraria

Ce point de vue va vous permettre d’avoir une belle vue sur la mer, le phare de Ferraria, les piscines naturelles et ses thermes.

C’est un endroit idéal pour faire un pique-nique grâce aux tables, aux barbecues et aux toilettes disponibles sur place. L’autre option c’est de descendre jusqu’au Thermes de Ferraria et manger dans son restaurant.

Dans les thermes, vous pourrez vous détendre dans le spa ou utiliser gratuitement les piscines naturelles situées à quelques dizaines de mètres.

5. Village de Mosteiros

Dans ce village vous pourrez voir le petit îlot de Mosteiros, vous baigner dans une des piscines naturelles ou profiter de la plage au sable noir.

Bonus : Avant d’aller au point suivant, faites un petit détour de 7 Km pour admirer le magnifique point de vue Miradouro das Cumeeiras, qui vous permettra d’avoir quelques-unes des meilleures vues sur le fantastique lac de Sete Cidades (Lagoa das Sete Cidades).

Miradouro-das-Cumeeiras-Sao-Miguel

Sachez aussi que ce belvédère est beaucoup moins connu que le miradouro da Vista do Rei (belvédère de Vista do Reiet présente la vue opposée sur le lac Lagoa das Sete Cidades. Pour ces raisons, je peux dire que c’est l’endroit idéal pour ceux qui veulent admirer cette beauté naturelle avec peu de monde.

6. Miradouro Pedras Negras

Miradouro Pedras Negras - Sao Miguel - Acores

Le point de vue Pedras Negras ou Tromba do Elefante est l’un des plus insolites de l’île parce que l’on peut voir la trompe d’un éléphant. Il tire son nom de sa falaise ressemblant à une tête d’éléphant, avec sa trompe et ses oreilles.

À gauche du point de vue vous trouverez un bateau où vous pourrez prendre de belles photos.

Où dormir à São Miguel

Hotel Canadiano *** (lien affilié)

L’hôtel Canadiano est une excellente option si vous souhaitez visiter la magnifique île de São Miguel et en particulier la ville de Ponta Delgada.

Les clients séjournant ici peuvent être sûrs qu’ils trouveront les équipements dont ils ont besoin pour passer un excellent séjour. Vous pourrez également prendre un repas au restaurant ou un verre au bar de l’hôtel.

Azor Hotel ***** (lien affilié)

Considéré comme l’un des hôtels préférés de ceux qui visitent les Açores et en particulier l’île de São Miguel, l‘Azor Hotel fait face à l’océan Atlantique et offre certaines des plus belles vues que l’on puisse trouver sur cette île.

Cet hôtel cinq étoiles offre à ses clients tout ce dont ils pourraient rêver pour passer des vacances inoubliables. Vous trouverez une piscine extérieure avec une vue magnifique, une salle de sport et des chambres confortables.

Jour 2 : Itinéraire Açores – Île de São Miguel

1. Lagoa do Fogo

Lagoa do Fogo - Sao Miguel - Acores

Commencez votre journée par ce magnifique lac (Lagoa do Fogo), qui est le plus haut de l’île (575 mètres) et le deuxième plus grand.

Pour l’admirer, arrêtez-vous au point de vue de Barrosa (Miradouro da Barrosa) et au point de vue Lagoa do Fogo où se trouve un parking.

Du point de vue Lagoa do Fogo, vous aurez la possibilité de descendre jusqu’au niveau du lac et à sa petite plage (randonnée de 2 km). Attention tout de même, car la météo à cet endroit change rapidement (le ciel bleu peut se transformer en brouillard en quelques minutes).

  • Information : pour apprécier cet endroit, évitez de le visiter quand le brouillard est présent. Cliquez sur ce lien pour voir la météo en direct (webcam) – choisissez la webcam « Lagoa do Fogo ».

2. Caldeira Velha

Vous apprécierez sans conteste le calme et la détente offerts par ce lieu incroyable. La Caldeira Velha est un parc où vous trouverez une biosphère très importante avec deux bassins où l’eau est naturellement chaude (38° dans le petit bassin et à 21° dans le grand bassin).

  • Info :Vous trouverez sur place des vestiaires ainsi que des douches

3. Ribeira Grande

Ribeira Grande - Sao Miguel - Acores

Profitez d’être dans la belle ville de Ribeira Grande pour manger et pour découvrir le beau jardin botanique, l’hôtel de ville (Paços do Conselho) du XVIIe siècle, l’église de Nossa Senhora da Estrela, l’église du Espírito Santo et la plage.

4. Miradouro de Santa Iria

Après avoir visité Ribeira Grande, partez en direction de l’est de l’île et arrêtez-vous au point de vue de Santa Iria pour apprécier ce beau paysage.

5. Praia de Moinhos

La plage de Moinhos est pour moi une des plus belles de l’île. En plus de la beauté du lieu vous trouverez un restaurant/café, des vestiaires et un grand parking à 200 mètres de la plage.

Bonus : à moins de 5 km de la plage se trouvent les seules plantations de thé d’Europe à des fins industrielles.

Situées à Porto Formoso et Maia les plantations de thé Gorreana et Porto Formoso vous permettront de découvrir toutes les étapes de la fabrication, de vous promener au milieu des plantations et bien sûr de savourer leur délicieux thé.

Information : la visite des plantations de Porto Formoso est plus authentique et vous serez accompagnés par un guide. Si vous visitez l’usine de Porto Formoso, je vous invite tout de même à vous arrêter aux plantations de thé Gorreana pour vous promener dans leurs champs d’environ 1 km de long (de l’autre côté de la route, face à l’usine).

6. Salga

Juste à côté du petit village de Salga vous pourrez découvrir un endroit exceptionnel avec 2 points de vue, une cascade, une petite piscine, une plage et plusieurs endroits pour faire un pique-nique.

La première chose que vous découvrirez sur place est le point de vue de Salto da Farinha, où vous pourrez voir la cascade et la mer.

En empruntant le petit chemin à gauche vous allez voir des tables pour faire un pique-nique et au bout du chemin se trouve le point de vue Pedra dos Estorninhos, où vous pouvez voir la mer, la plage et la piscine.

Pour descendre jusqu’à la plage et la cascade, vous avez une route goudronnée juste avant le point de vue Salto da Farinha.

Vous pouvez faire le trajet en voiture, mais attention, car le dénivelé est très important (30 %), ce qui risque d’être très dangereux si la chaussée est humide ou si vous avez loué une petite voiture qui n’est pas assez puissante pour remonter facilement ce dénivelé. Pour éviter tout problème, je vous invite à descendre les 500 mètres à pied.

Pour visiter la cascade il faudra emprunter le petit chemin derrière la maison (à l’opposé de la mer). Si vous visitez la cascade de 40 mètres en été (comme moi) vous serez un peu déçu, car il n’y a pas beaucoup d’eau qui tombe.

7. Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões

À 5 km de Salga se trouve le Parc Naturel de Ribeira dos Caldeirões où vous trouverez une belle cascade (même en été), un jardin botanique, des anciens moulins à eau, une boutique de souvenirs et un café.

  • Info : la cascade se trouve du côté droit de la route et le reste du parc en contrebas de l’autre côté de la route.

Jour 3 : Itinéraire Açores – Île de São Miguel

1. Lagoa do Congro

Le Lac du Congro est un lac à l’eau cristalline, aussi charmant que paisible auquel on accède en traversant une très belle forêt. Ce lieu est loin d’être un lieu touristique, mais c’est un de mes endroits préférés de l’île.

Comment visiter le lac du Congro ?

Quittez la route principale quand vous verrez le panneau indiquant « Lagoa do Congro« , puis continuez sur la petite route qui deviendra à la moitié du trajet un chemin en terre. Au bout de 900 mètres, vous verrez un nouveau panneau « Lagoa do Congro ». Laissez-y votre voiture et prenez le petit chemin au milieu de la forêt pendant 300 mètres jusqu’au lac.

2. Miradouro do Pico do Ferro

Le point de vue Pico do Ferro, va-vous permettre de voir le lac de Furnas (Lagoa das Furnas) ainsi que les Caldeiras das Furnas, endroit où les habitants préparent le « cozido à portuguesa »(sorte de pot-au-feu) dans les fours naturels générées par l’activité volcanique. Pour pouvoir goûter à cette spécialité, il est conseillé de réserver la veille.

3. Lagoa das Furnas et Caldeiras das Furnas

Vous pouvez visiter le lac de Furnas et ses fours naturels (Caldeira das Furnas – situés du côté nord du lac) avant ou après avoir mangé dans la ville de Furnas. L’entrée aux Caldeira das Furnas est payante (1 euro par personne).

Côté sud, je vous invite à admirer le bel ermitage de Notre-Dame de la Victoire (Ermida da Senhora da Vitória). L’accès au côté sud est gratuit, mais seulement piétonnier (vous trouverez un parking payant juste en face de la route).

4. Parque Terra Nostra

Ce superbe parc de 12 hectares à la végétation luxuriante vous offrira un moment de paix au coeur d’une collection botanique impressionnante (fougères géantes, haies d’hortensias…).

La piscine a d’eau thermale ferrugineuse (à 38 °C) et bien que proposant une baignade très agréable, son eau rouge-orangé est salissante, mais vous trouverez sur place des installations sanitaires pour vous laver.

  • Astuce : Apportez un maillot de bain usagé que vous êtes prêts à jeter après la baignade.

5. Poça da Dona Beija

Cet endroit est à l’origine une source d’eau où les gens du coin allaient se baigner dans une grotte où l’eau était naturellement chauffée à plus de 35 °C.

Il y a quelques années des travaux ont été effectués et depuis cette date il y a plusieurs piscines disponibles pour se baigner dans cette eau ferrugineuse à plus de 35 °C.

L’avantage de ce lieu par rapport au Parc Terra Nostra est sa fermeture tardive (23h) et son billet d’entrée un peu moins cher.

  • Conseil : visitez seulement cet endroit si vous n’avez pas eu le temps / envie de visiter le Parc Terra Nostra.
  • Astuce : apportez un maillot de bain usagé que vous êtes prêts à jeter après la baignade.

Lors de votre visite à Furnas, si vous passez par l’avenue (Avenida) Victor Manuel Rodrigues, ne soyez pas surpris de voir une maison inversée !

Cette « oeuvre d’art » est en réalité un poste de transformation de l’entreprise d’électricité des Açores.

Bonus : s’il vous reste du temps, je vous invite à découvrir la cascade de Ribeira Quente et la plage du feu (Praia do Fogo) situées au sud de Furnas (9 km).

Située sur la route qui mène à Ribeira Quente, la cascade du même nom est sans aucun doute une des plus belles de l’île.

Information : l’accès à cette cascade se situe entre deux petits tunnels situés sur la route. Surtout ne laissez pas votre voiture sur place. Laissez-là sur le bord de la route à 300 mètres (avant ou après les tunnels).

3 km après la cascade vous trouverez la plage du feu (Praia do Fogo), une des plages que je vous conseille de découvrir lors de votre visite à São Miguel. En plus de sa beauté, vous avez tous les services nécessaires pour passer un agréable moment (parking, restaurant, etc).

Jour 4 : Itinéraire Açores – Île de São Miguel

1. Faial da Terra

Commencez votre journée par un parcours de randonné de 4,5km au milieu de la forêt à Faial da Terra pour apprécier la belle cascade de Salto do Prego. Lors de ce parcours circulaire de 2h, vous pourrez découvrir un moulin à eau abandonné.

2. Miradouro da Ponta da Madrugada

Miradouro Ponta da Madrugada - Sao Miguel - Acores

En plus d’offrir une vue incroyable sur l’Océan Atlantique, ce point de vue a toutes les infrastructures nécessaires pour faire un agréable pique-nique.

3. Miradouro Ponta do Sossego

La vue de ce point de vue est magnifique, mais ce qui rend cet endroit si extraordinaire c’est le petit chemin en terre sur la falaise entourée d’hortensias. N’hésitez pas à faire un pique-nique dans ce belvédère pour profiter de ce paradis.

4. Farol do Arnel

Situé juste à côté de la ville de Nordeste et collé à la mer, le phare de Arnel a été le premier à être installé dans l’archipel des Açores. Il a commencé à fonctionner le 26 novembre 1876.

Vous pouvez descendre à son niveau pour l’admirer de plus près, voir les petites maisons et bateaux des pêcheurs.

Je vous conseille fortement de laisser votre voiture au niveau du panneau « Farol do Arnel » et de faire les derniers 500 mètres à pied. Il est possible d’y aller en voiture, mais la route est étroite, avec des virages très serrés et pour aider, un dénivelé très important (35%).

Information : pour prendre de belles photos du phare, arrêtez-vous au point de vue « Miradouro da Vista dos Barcos », situé à 2 km au sud de la ville Nordeste.

5. Ermida de Nossa Senhora da Paz

Terminez votre journée à la Chapelle de Notre Dame de la Paix édifiée en 1764. D’après la légende, cette chapelle a été construite après l’apparition de la Vierge Marie à un pasteur.

L’attrait principal de cet endroit est la vue sur la ville de Vila Franca do Campo et de son îlot (Ilhéu de Vila Franca do Campo) qui peut être visité en bateau.

Information : c’est dans l’îlot de Vila Franca do Campo qui a lieu le Red Bull Cliff Diving, le championnat du monde du saut depuis des falaises.

Jour 5 : Itinéraire Açores – Île de São Miguel

Ponta Delgada

Pour cette dernière journée aux Açores, je vous invite à découvrir la capitale régionale, la belle ville de Ponta Delgada.

Je vous conseille de laisser votre voiture dans le centre commercial « Parque Atlantico », où le parking est gratuit, puis commencez votre visite par le Jardin António Borges.

1. Jardin António Borges

Le jardin António Borges a été créé dans le style romantique au XIXe siècle. C’est un beau jardin botanique où vous pourrez découvrir plusieurs espèces exotiques. À la base ce lieu est un jardin privé d’un notable de la région (António Borges) et est depuis 1957 (date d’achat par la Mairie de Ponta Delgada) ouvert gratuitement au public.

Bonus : avant de commencer votre visite du jardin António Borges, vous pouvez visiter la grotte du charbon (Gruta do Carvão), située à 1 km du centre commercial « Parque Atlantico ».

Gruta-do-Carvao-Ponta-Delgada

Considérée comme un monument naturel régional, la Gruta do Carvão est un endroit unique, non seulement sur l’île de São Miguel, mais aussi dans tout le pays.

Ce qui est le plus remarquable dans cette grotte d’origine volcanique est le fait de s’y trouver le plus grand tunnel de lave de l’île. Entre d’autres aspects intéressants, sachez que, dans cette grotte, vous pouvez admirer des stalactites, des stalagmites et encore d’autres vestiges résultants du flux de la lave.

2. Igreja do Senhor Santo Cristo dos Milagres

Situé dans un couvent, l’Église de Senhor Santo Cristo dos Milagres (XVIe siècle) abrite la célèbre image de Senhor Santo Cristo dos Milagres, avec un fabuleux ensemble d’accessoires en or et pierres précieuses du XVIIIe siècle.

En plus de cela, le couvent est aussi la résidence actuelle des religieuses de Maria Imaculada.

Bonus : dans la même place (Praça 5 de Outubro) où se trouve l’église de Senhor Santo Cristo dos Milagres, se trouve l’église de São José que vous pouvez aussi visiter.

Igreja-de-Sao-Jose-Ponta-Delgada

3. Forte de São Brás

Le fort de São Brás a été construit au XVIe siècle pour défendre les Açores des attaques des pirates attirés par les richesses des navires amarrés là, venant d’Afrique, d’Inde et du Brésil. À l’intérieur du fort vous pourrez découvrir l’important musée militaire des Açores, où des décennies de l’histoire militaire de l’archipel sont montrées.

4. Portas da Cidade

Les Portes de la Ville sont un symbole de la défense terrestre de Ponta Delgada. Elles ont été construites en 1783 à l’est de la ville et depuis 1952 elles ont été transférées sur la place (Praça) Gonçalo Velho Cabral.

5. Igreja Matriz de São Sebastião

La belle église Matriz de São Sebastião a été construite au XVIe siècle avec des porches magnifiques au style Manuélin.

Après avoir visité l’église et les belles rues adjacentes, revenez au centre commercial « Parque Atlantico » pour chercher votre voiture.

Si vous n’avez pas encore déjeuné, sachez que vous trouverez plusieurs restaurants dans le centre commercial.

Bonus : en remontant vers le centre commercial « Parque Atlantico » n’hésitez pas à visiter le musée Carlos Machado, l’église Colégio dos Jesuítas et le jardin botanique José do Canto.

Igreja-do-Colegio-dos-Jesuitas-Ponta-Delgada
Igreja Colégio dos Jesuítas

6. Ermida da Mãe de Deus

Quittez le centre commercial avec votre voiture et partez découvrir la Chapelle de la Mère de Dieu (Ermida da Mãe de Deus).

La chapelle actuelle a commencé à être construite en 1925 et a été achevée en 1947. À  ce même endroit existait une chapelle qui a été démolie en 1915 lors de la Première Guerre mondiale au motif que cela pourrait servir de cible pour les sous-marins allemands.

En plus de pouvoir découvrir la chapelle vous aurez une vue imprenable sur toute la ville, l’Océan Atlantique et ses environs.

7.  Plage

Pour terminer votre séjour dans l’Île de São Miguel, je vous propose de passer quelques heures à la plage de « Agua de Alto » ou celle de Vila Franca do Campo.

Information : ce guide a été optimisé pour des voyageurs amoureux de la nature et qui souhaitaient découvrir le maximum de choses en 5 jours.

Vous allez visiter les Açores ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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