L’archipel des Açores, groupe d’îles portugaises situé dans l’Atlantique Nord, constitue une destination touristique au charme authentique et pourtant assez méconnu.

Composé de 9 îles principales, les Açores vous conquerront par leur calme et la diversité de leurs paysages, allant de plaines paisibles à des montagnes embrumées en passant par de nombreux ravins qui offrent un point de vue imprenable sur les côtes atlantiques.

Visiter les Açores, c’est la garantie de profiter d’une nature encore préservée et d’un littoral donnant sur une mer d’un bleu azur aussi pénétrant qu’envoûtant.

Situées à environ 1500 km à l’ouest de Lisbonne et à 3900 km de la côte est de l’Amérique du Nord, ces îles aux origines volcaniques possèdent une flore luxuriante, avec notamment de nombreuses variétés de fleurs (hortensias, camélias, azalées), mais aussi une faune étonnante.

mapa açores
L’archipel des Açores est situé dans le rond rouge

Ses nombreux belvédères offrent une vue incontournable sur un océan peuplé de cachalots, baleines, dauphins, requins… Vous pourrez aussi vous baigner dans ses piscines naturelles, vestiges de l’activité volcanique.

Les plages de sable noir, cascades, collines verdoyantes, forêts ou gorges ensoleillées assurent des vacances de rêve aux amoureux de la nature.

L’archipel est supposé avoir été découvert par Diogo de Silves en 1427. S’en suivirent des colonies flamandes et françaises au XVe siècle. La domination espagnole de 1580 à 1640 en fit une escale pour les navires revenant d’Amérique.

C’est à ces successives occupations que les petites villes des Açores doivent leur architecture coloniale. L’archipel redevint finalement portugais après la guerre de restauration du Portugal.

Auparavant divisées arbitrairement en 3 départements administratifs, les Açores retrouvèrent une division plus naturelle avec l’accession au statut de région autonome du Portugal.

Aujourd’hui, les îles de São Miguel et Santa Maria constituent le groupe oriental, tandis que les îles de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial, le groupe central et enfin, Flores et Corvo, le groupe occidental.

Les îles des Açores présentent toutes un intérêt particulier, mais c’est l’île de São Miguel qui a retenu mon attention, en tant qu’île principale (et une des plus belles de l’archipel).

J’ai ainsi sélectionné pour vous le top 20 des endroits à visiter aux Açores (Île de São Miguel)

1. Miradouro Vista do Rei

Situé près de la ville de Ponta Delgada, ce belvédère est assurément un des plus beaux (et un des plus connus) que vous trouverez sur l’île. Le « Point de vue du Roi », offre une vue imprenable sur la Caldeira das Sete Cidades et plus particulièrement, sur ses lacs naturels, aux eaux tantôt bleues, tantôt vertes, dont le magnifique « Lagoa das Sete Cidades« . Dépaysement garanti avec ce superbe panorama !

  • Le plus : 18 km de routes très bien entretenues qui bordent les lacs. Idéal pour les amateurs de randonnée.
  • Astuce : Si vous voulez profiter de ce délicieux décor de carte postale, visitez le « Miradouro Vista do Rei » par beau temps, pour éviter la brume.

2. Miradouro das Cumeeiras

Miradouro-das-Cumeeiras-Sao-Miguel

C’est l’un des belvédères qui offre quelques-unes des meilleures vues sur le fantastique lac de Sete Cidades (Lagoa das Sete Cidades) et sur la partie occidentale de l’île de São Miguel. Si vous en avez l’opportunité, appréciez ce magnifique paysage tout en profitant d’un pique-nique en utilisant les tables qui s’y trouvent.

Sachez aussi que ce belvédère est beaucoup moins connu que le miradouro da Vista do Rei (belvédère de Vista do Reiet présente la vue opposée sur le lac Lagoa das Sete Cidades. Pour ces raisons, je peux dire que c’est l’endroit idéal pour ceux qui veulent admirer cette beauté naturelle avec peu de monde.

3. Miradouro do Cerrado das Freiras

Miradouro-do-Cerrado-das-Freiras-Sao-Miguel

Localisé à environ 23 km de Ponta Delgada, le Miradouro do Cerrado das Freiras (Belvédère de Cerrado das Freiras) est un autre belvédère qui offre une excellente vue sur le lac Lagoa das Sete Cidades.

Ce belvédère se trouve dos à Lagoa de Santiago, donc, si vous souhaitez admirer ce lac, il vous suffirait de parcourir près de 300 mètres et profiter de la vue à partir du belvédère qui s’y trouve.

Miradouro-da-Lagoa-de-Santiago-Sao-Miguel

Pour ceux qui sont plus aventureux, sachez qu’il y a la possibilité de descendre le chemin à gauche du belvédère de Lagoa do Santiago pour ainsi admirer le lac de plus près.

4. Lagoa do Canário & Miradouro da Boca do Inferno

Miradouro-Boca-do-Inferno-Sao-Miguel

Le lac Lagoa do Canário se situe à environ 17 km de Ponta Delgada et, en plus de pouvoir l’admirer de plus près, ainsi que le bosquet qui s’y trouve, sachez que vous pouvez et devez découvrir le Miradouro da Boca do Inferno (Belvédère de Boca do Inferno).

Sur ce belvédère, vous pouvez profiter de la fantastique vue sur le lac Lagoa das Sete Cidades, sur le lac Lagoa de Santiago et sur le lac Lagoa Rasa.

Sachez aussi que celui-ci est pour moi, l’un des belvédères les plus beaux de São Miguel (quand le brouillard est en vacances) et ce sera sans doute l’un des moments inoubliables de votre visite dans l’île.

  • Astuce: vous verrez un portail à l’entrée du lac, beaucoup de personnes laissent leurs véhicules dehors, mais sachez que vous pouvez entrer pour voir le point de vue. Vous économiserez ainsi 2km (aller/retour) de marche.

5. Ponta da Ferraria

Miradouro-Ponta-da-Ferraria-Sao-Miguel

Localisée à l’extrémité occidentale de l’île de São Miguel et à peu près 26 km de Ponta Delgada, la Ponta da Ferraria est classifiée comme monument naturel régional, dû à sa beauté inégalable et est à ce jour une zone de baignade unique, grâce à ses piscines naturelles et les sources d’eau chaude thérapeutiques et d’origine volcanique.

En plus de pouvoir vous baigner à cet endroit, sachez aussi que vous pouvez explorer la zone environnante et admirer le paysage naturel de ce lieu ainsi que le beau phare avec 18 mètres de haut.

6. Ponta Delgada

Portas-da-Cidade-Ponta-Delgada

Autrefois, un port sûr pour les navires qui naviguaient vers l’Inde et qui arrivaient de là, Ponta Delgada s’est développé et est devenu l’une des plus grandes et des plus importantes villes du Portugal.

Avec plus de 500 ans d’histoire et considérée comme la capitale économique des Açores, Ponta Delgada vous émerveillera par ses belles églises, son street art, ses jardins, son fort et sa grotte d’origine volcanique où se trouve le plus grand tunnel de lave de l’île.

Pour connaitre la ville en détail, je vous invite à lire le top 20 des lieux à visiter à Ponta Delgada.

7. Lagoa do Fogo

Lagoa do Fogo - Sao Miguel - Acores

Le lac du feu est le plus haut lac de l’île (575 mètres), le deuxième plus grand et une des cartes postales de l’île de São Miguel.

Pour l’admirer, arrêtez-vous au point de vue de Barrosa (Miradouro da Barrosa) et au point de vue Lagoa do Fogo où se trouve un parking.

Du point de vue Lagoa do Fogo, vous aurez la possibilité de descendre jusqu’au niveau du lac et à sa petite plage (randonnée de 2 km). Attention tout de même, car la météo à cet endroit change rapidement (le ciel bleu peut se transformer en brouillard en quelques minutes).

8. Caldeira Velha

Caldeira Velha - Sao Miguel - Acores

Vous apprécierez sans conteste le calme et la détente offerts par ce lieu verdoyant. La « Caldeira Velha« , située entre Lagoa do Fogo et Ribeira Grande, au centre de l’île est un parc où vous trouverez une biosphère très importante avec deux bassins où l’eau est naturellement chaude (38° dans le petit bassin et à 21° dans le grand bassin).

9. Ermida da Nossa Senhora da Paz

D’après la légende, la chapelle de Notre Dame de la Paix édifiée en 1764 a été construite après l’apparition de la Vierge Marie à un pasteur.

L’attrait principal de cet endroit est la vue sur la ville de Vila Franca do Campo et de son îlot (Ilhéu de Vila Franca do Campo) qui peut être visité en bateau.

Information : c’est dans l’îlot de Vila Franca do Campo qui a lieu le Red Bull Cliff Diving, le championnat du monde du saut depuis des falaises.

10. Lagoa do Congro

Lagoa do Congro - Sao Miguel - Acores

Situé à 14 km de la ville de Furnas, le lac de Congro n’est pas aussi connu que d’autres lacs de l’île, mais sa beauté et le calme qu’on y trouve font de cet endroit un de mes préférés de São Miguel !

Information : pour y accéder, il faudra faire une petite randonnée de moins d’un kilomètre au milieu de la belle forêt.

11. Praia de Moinhos

Praia dos Moinhos - Sao Miguel - Acores

La plage de Moinhos est pour moi une des plus belles de l’île. En plus de la beauté du lieu vous trouverez un restaurant/café, des vestiaires et un grand parking à 200 mètres de la plage.

12. Plantations de Thé Gorreana et Porto Formoso

Cha Gorreana - Sao Miguel - Acores

Lors de votre visite aux Açores et tout particulièrement sur l’île de São Miguel, ne perdez pas l’occasion de voir les seules plantations de thé d’Europe à des fins industrielles.

Situées à Porto Formoso et Maia (moins de 3 km de distance) les plantations de thé Gorreana et Porto Formoso vous permettront de découvrir toutes les étapes de la fabrication, de vous promener au milieu des plantations et bien sûr de savourer leur délicieux thé.

Information : la visite des plantations de Porto Formoso est plus authentique et vous serez accompagnés par un guide. Si vous visitez l’usine de Porto Formoso, je vous invite tout de même à vous arrêter aux plantations de thé Gorreana pour vous promener dans leurs champs d’environ 1 km de long (de l’autre côté de la route, face à l’usine).

13. Furnas

Le village de Furnas est sans aucun doute un des lieux les plus visités de l’île de São Miguel et il vous faudra au moins une journée pour apprécier ses merveilles.

Furnas dispose d’un magnifique lac avec deux points situés dans les 2 extrémités à ne surtout pas rater.

Côté sud, je vous invite à admirer le bel ermitage de Notre-Dame de la Victoire (Ermida da Senhora da Vitória).

Ermida da Senhora da Vitoria - Sao Miguel - Acores

Côté nord se situe la Caldeira das Furnas, un endroit où les habitants préparent le « cozido à portuguesa »(sorte de pot-au-feu) dans les fours naturels générés par l’activité volcanique. Pour pouvoir goûter à cette spécialité, il est conseillé de réserver à l’avance dans un des restaurants du village.

Caldeira das Furnas - Sao Miguel - Acores

Un des lieux à ne surtout pas manquer à Furnas est le Parque Terra Nostra. Ce superbe parc de 12 hectares à la végétation luxuriante vous offrira un moment de paix au coeur d’une collection botanique impressionnante (fougères géantes, haies d’hortensias…).

En plus de pouvoir vous promener au milieu de ce magnifique jardin botanique, plongez dans la piscine d’eau thermale ferrugineuse à 38 °C. Bien que proposant une baignade très agréable, son eau rouge-orangé est salissante, mais vous trouverez sur place des installations sanitaires pour vous laver.

Parque Terra Nostra - Sao Miguel - Acores
  • Conseil : Apportez un maillot de bain usagé que vous êtes prêts à jeter après la baignade.

Furnas dispose d’autres installations thermales avec plusieurs piscines très appréciées par ceux qui les visitent : Poça da Dona Beija.

Poca Dona Beija - Sao Miguel - Acores

Cet endroit est à l’origine une source d’eau où les gens du coin allaient se baigner dans une grotte où l’eau était naturellement chauffée à plus de 35 °C.

Il y a quelques années des travaux ont été effectués et depuis, il y a plusieurs piscines disponibles pour se baigner dans cette eau ferrugineuse à plus de 35 °C.

L’avantage de ce lieu par rapport au Parc Terra Nostra est sa fermeture tardive (23h) et son billet d’entrée un peu moins cher.

  • Conseil : visitez seulement cet endroit si vous n’avez pas eu le temps / envie de visiter le Parc Terra Nostra.
  • Astuce : apportez un maillot de bain usagé que vous êtes prêts à jeter après la baignade.

Si vous passez par l’avenue (Avenida) Victor Manuel Rodrigues, ne soyez pas surpris de voir une maison inversée !

Casa Invertida - Sao Miguel - Acores

Cette « oeuvre d’art » est en réalité un poste de transformation de l’entreprise d’électricité des Açores.

14. Miradouro do Pico do Ferro

Miradouro Pico do Ferro - Sao Miguel - Acores

Le point de vue Pico do Ferro, va-vous permettre de voir le village de Furnas et son lac (Lagoa das Furnas) ainsi que les Caldeiras das Furnas.

15. Cascade de Ribeira Quente

Cascata da Ribeira Quente - Sao Miguel - Acores

Située au sud de Furnas, sur la route qui mène à Ribeira Quente, cette cascade est sans aucun doute, une des plus belles de l’île.

Information : l’accès à cette cascade se situe entre deux petits tunnels situés sur la route. Surtout, ne laissez pas votre voiture sur place. Laissez-là sur le bord de la route à 300 mètres (avant ou après les tunnels).

16. Praia do Fogo

Praia do Fogo - Sao Miguel - Acores

Située à Ribeira Quente, la plage du feu est une des plages que je vous conseille de découvrir lors de votre visite à São Miguel. En plus de sa beauté, vous avez tous les services nécessaires pour passer un agréable moment (parking, restaurant, etc).

17. Miradouro da Pedra dos Estorninhos et Salto da Farinha

Ces 2 belvédères, situés dans la paroisse de Salga, proposent une belle vue sur la mer, la petite plage, la Côte-Nord de l’île et ses falaises noires ainsi que sur la cascade Salto da Farinha.

Comme dans beaucoup de belvédères aux Açores, vous y trouverez plusieurs tables pour faire un pique-nique ainsi que plusieurs barbecues.

  • Conseil : pour les plus courageux, n’hésitez pas à descendre les 500 mètres à pied (je vous déconseille d’y aller en voiture – dénivelé très important) jusqu’à la petite plage et pour voir de plus près la Cascade de Salto da Farinha.

18. Parque Natural dos Caldeirões

Situé sur la côte est de l’île, ce beau parc naturel vous séduira avec sa belle cascade, sa rivière, son lac, ses moulins à eau et sa flore.

  • Information : L’endroit dispose d’un café pour vous restaurer sur place et de boutiques de souvenirs.

19. Farol do Arnel

Situé juste à côté de la ville de Nordeste et collé à la mer, le phare de Arnel a été le premier à être installé dans l’archipel des Açores. Il a commencé à fonctionner le 26 novembre 1876.

Vous pouvez descendre à son niveau pour l’admirer de plus près, voir les petites maisons et les bateaux des pêcheurs.

Je vous conseille fortement de laisser votre voiture au niveau du panneau « Farol do Arnel » et de faire les derniers 500 mètres à pied. Il est possible d’y aller en voiture, mais la route est étroite, avec des virages très serrés et pour aider, un dénivelé très important (35%).

Information : pour prendre de belles photos du phare, arrêtez-vous au point de vue « Miradouro da Vista dos Barcos », situé à 2 km au sud de la ville Nordeste.

20. Miradouro Ponta do Sossego

Miradouro Ponta do Sossego - Sao Miguel - Acores

La vue de ce point de vue est magnifique, mais ce qui rend cet endroit si extraordinaire c’est le petit chemin en terre sur la falaise entourée d’hortensias. N’hésitez pas à faire un pique-nique dans ce belvédère pour profiter de ce paradis.

Si vous n’avez pas encore visité l’archipel des Açores, ne perdez plus de temps, achetez votre billet d’avion et partez découvrir une des merveilles du Portugal encore méconnues !

  • Jours nécessaires pour visiter l’île de São Miguel : 5 jours sans compter le jour d’arrivée et de départ

Vous souhaitez visiter l’île de São Miguel ? Lisez l’itinéraire détaillé de 5 jours (avec ces 20 endroits et d’autres qui méritent d’être visités, ainsi que des conseils qui ne se trouvent pas dans cet article) ici :

Où Dormir dans l’île de São Miguel

Marina Mar II (lien affilié)

Installé dans un complexe récent, le Marina Mar II propose des appartements modernes avec accès à une piscine extérieure. Cet établissement est implanté sur l’île de São Miguel, à 150 mètres de la plage de Vinha da Areia.

Marina Mar est un lieu extraordinaire pour passer une semaine agréable à São Miguel.

Hotel Canadiano *** (lien affilié)

L’hôtel Canadiano est une autre excellente option si vous souhaitez visiter la magnifique île de São Miguel et en particulier la ville de Ponta Delgada.

Les clients séjournant ici peuvent être sûrs qu’ils trouveront les équipements dont ils ont besoin pour passer un excellent séjour. Vous pourrez également prendre un repas au restaurant ou un verre au bar de l’hôtel.

Azor Hotel ***** (lien affilié)

Considéré comme l’un des hôtels préférés de ceux qui visitent les Açores et en particulier l’île de São Miguel, l‘Azor Hotel fait face à l’océan Atlantique et offre certaines des plus belles vues que l’on puisse trouver sur cette île.

Cet hôtel cinq étoiles offre à ses clients tout ce dont ils pourraient rêver pour passer des vacances inoubliables. Vous trouverez une piscine extérieure avec une vue magnifique, une salle de sport et des chambres confortables.

Où Manger dans l’île de São Miguel

Restaurante da Associação Agrícola de São Miguel

Saca-Rolhas Taberna

Reserva

Boca de Cena

Comment arriver dans l’île de São Miguel

La seule manière d’arriver dans l’archipel des Açores est l’avion. Les compagnies aériennes qui desservent Ponta Delgada sont : SATA (Azores Airlines), TAP et Ryanair. Il n’y a aucun vol direct depuis Paris (ou les autres capitales européennes, en dehors de Lisbonne et Londres).

Il faudra faire escale à Lisbonne ou Porto. Le trajet de Paris vers Porto/Lisbonne et de Porto/Lisbonne vers Ponta Delgada dure en tout 4h30.

Information : il est parfois moins cher d’acheter chaque aller individuellement qu’un billet pour Ponta Delgada avec escale.

Exemple : au lieu de rechercher un billet de Paris vers Ponta Delgada, faites la recherche d’un billet de Paris vers Lisbonne, puis un billet de Lisbonne vers Ponta Delgada. Faites exactement la même chose pour le vol retour (Ponta Delgada >Lisbonne>Paris).

Cette astuce m’a permis d’économiser 50% du prix du billet lors de mon premier voyage aux Açores entre Paris et Ponta Delgada.

Comment se déplacer dans l’île de São Miguel

La meilleure façon de visiter l’île est en voiture. Le seul inconvénient c’est que le prix des locations voitures (lien affilié) sont un peu plus élevés qu’à Porto ou Lisbonne.

Vous pouvez aussi utiliser les transports en commun disponibles à São Miguel, mais il faudra rester un peu plus longtemps sur l’île pour pouvoir admirer ses merveilles.

L’autre possibilité pour ceux qui ne souhaitent pas louer de voiture, n’y emprunter les transports en commun, c’est de faire des activités de plusieurs heures pour découvrir une grande partie des lieux touristiques de l’île.

Je vous laisse ci-dessous quelques activités qui vont vous permettre de visiter l’île de São Miguel :

Traditions et Festivités

Ayant lieu entre mars et avril, le Festival Tremor est probablement le premier grand événement de l’année qui se réalise sur l’île de São Miguel. Le programme de ce festival est très diversifié et inclut des concerts ainsi que d’autres activités.

L’événement qui rassemble un plus grand nombre de personnes c’est sans aucun doute les fêtes de Senhor Santo Cristo dos Milagres à Ponta Delgada. Il s’agit d’une fête réalisée en l’honneur de l’image de Christ qui se trouve dans le Convento da Esperança (couvent de l’espoir).

Ayant lieu la cinquième semaine après Pâques, ces fêtes ont comme point fort les processions et bien sûr le feu d’artifice le samedi soir.

Ponta Delgada est une toile en plein air pour des créateurs d’art urbain, où l’on distingue les beaux graffitis qui décorent quelques rues de cette ville.

En ce sens, l’une des fêtes que vous ne pouvez pas manquer lors de votre visite dans cette ville, entre la fin du mois de juin et le début du mois de juillet, c’est donc le Walk & Talk, un événement qui fait connaître plusieurs formes d’art urbain, non seulement aux habitants de l’île, mais aussi aux visiteurs.

Vous allez visiter les Açores ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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