Fondée en 1125 par la Comtesse D. Teresa de Leão, mère du premier roi portugais, Ponte de Lima est une des plus anciennes villes (Vila = statut entre village et ville) du Portugal et une des plus belles !

Fortifié au XIVe siècle en raison de sa position stratégique, la ville médiévale était entourée de murailles avec 9 tours et on y entrait par une des six portes.

Au XVIIIe siècle la ville s’est agrandie et une grande partie des murailles a été détruite. De cette époque, il reste une porte, deux tours dont une a longtemps servi de prison et surtout Ponte de Lima a gardé son charme et authenticité médiévale.

En visitant le Nord du Portugal, Ponte de Lima est un lieu à ne surtout pas manquer pour son histoire, sa beauté et son incroyable authenticité.

Voici les endroits à visiter à Ponte de Lima

Avant de lire la suite de l’article, je vous invite à voir mon passage dans l’émission Échappées Belles sur France 5 où je vous montre mon petit paradis !

Centre-ville :

1. Pont romain et médiéval

Ce pont fut pendant très longtemps le seul passage sur le fleuve Lima et est aujourd’hui le symbole de la ville.

Construit il y a 2000 ans par les Romains pour relier Bracara Augusta (Braga au Portugal) à Asturica (Astorga en Espagne), ce pont a été agrandi à l’époque médiévale à cause de la déviation du lit du fleuve.

Aujourd’hui ce pont continue d’avoir une grande importance dans la région. C’est par ce pont que passe le chemin portugais de Saint-Jacques-de-Compostelle (Caminho Português de Santiago de Compostela) et c’est à cause de ce pont et du fleuve que la ville porte le nom Ponte de Lima (Pont de Lima)

En traversant le pont vous allez sans aucun doute croiser des pèlerins en direction de Santiago de Compostela et je vous invite à imaginer ce pont à l’époque médiévale et romaine. Profitez de ce moment pour regarder sur votre gauche. Sur une des extrémités du fleuve se trouvent des soldats romains et de l’autre côté leur commandant.

D’après la légende, en 135 av. J.C. les soldats ont refusé de traverser le fleuve Lima. La beauté de ce lieu leur a fait penser qu’ils étaient face au fleuve de l’oubli (Rio Lethes) qui faisait perdre la mémoire à tous ceux qui le traversaient.

Exaspéré, le commandant romain Decius Junius Brutus a décidé de traverser seul le fleuve pour leur montrer qu’ils se trompaient.

Une fois de l’autre côté le commandant a appelé chaque soldat par son prénom. Ainsi il leur a prouvé qu’ils n’étaient pas face au fleuve de l’oubli.

Après cette traversée, les troupes romaines ont pu conquérir la Galice (région d’Espagne, située au nord du Portugal).

2. Parque do Arnado

Le Parc du Arnado est un parc architectural à thème où sont réunis des styles du monde entier, comme le jardin romain, le Labyrinthe, inspiré de la légende du Minotaure, le Renaissance, où l’eau est considérée comme un élément essentiel, et le style baroque, reflétant la splendeur des jardins à la française.

À l’intérieur du parc, vous trouverez le centre d’interprétation du territoire (Centro de Interpretação do Território) où vous allez découvrir les traditions et la vie quotidienne des habitants de la municipalité de Ponte de Lima.

La visite de ce musée m’a particulièrement touché, car j’ai vu défiler mon enfance en voyant les mêmes ustensiles utilisés par ma famille dans l’agriculture, la fabrication du pain, la production du vin, et du bétail.

Ces traditions sont en train de se perdre, mais en visitant les villages autour de la ville, il est encore possible d’apercevoir les habitants travailler dans les mêmes conditions qu’il y a 20 ans.

3. Museu do Brinquedo

Situé juste à côté du pont romain, dans la maison de Arnado, le musée du jouet nous propose de découvrir les fabricants de jouets portugais depuis le XIXe siècle jusqu’en 1986 (fin de la production portugaise, qui coïncide avec l’entrée du Portugal dans la Communauté économique européenne).

Vous pourrez y découvrir les techniques de fabrication, les matières premières utilisées et bien évidement les jouets que les enfants portugais avaient à leur disposition.

En sortant de la maison de Arnado, vous passerez par un petit jardin pour accéder aux deux dernières salles où se trouve une grande maquette animée qui reproduit une ville du nord d’Europe et dans l’autre salle une autre maquette animée avec les plus beaux monuments portugais.

J’ai beaucoup aimé ces 2 maquettes, particulièrement la dernière où l’on peut ajouter notre petite touche personnelle en animant la maquette avec des sons comme le klaxonne du train, le clocher, le coq, etc.

Information : En plus du musée du jouet, la maison de Arnado accueille l’auberge de pèlerins de Saint Jacques de Compostelle.

4. Festival International de Jardins

Le Festival international de jardins de Ponte de Lima est une initiative unique au Portugal, qui se déroule depuis 2005 et a relancé le goût et le culte pour le jardin et le jardinage.

L’organisation accueille des propositions de différents pays (y compris le Portugal) qui sont ensuite sélectionnés par un jury. Chaque année, de mai à octobre, un nouveau thème est présenté, ce qui permet le renouvellement du Festival.

5. Largo de Camões

Aménagée après la démolition des murailles, la place de Camões est avec le pont la carte postale de la ville. Au milieu de la place se trouve une belle fontaine de 1603 et tout autour vous verrez les typiques immeubles de la ville avec plusieurs cafés au rez-de-chaussée.

Asseyez-vous dans l’une des terrasses, prenez un café et admirez le coucher du soleil sur le pont médiéval.

6. Capela das Pereiras

Édifiée en 1525, puis rénové en 1818, la chapelle de Nossa Senhora da Misericórdia das Pereiras est située dans le vieux quartier de Pereiras dans la partie haute du centre historique d’où vous aurez une belle vue sur la partie basse de la ville et les montagnes situées tout au tour.

7. Centro de Interpretação e Promoção do Vinho Verde

Le centre d’interprétation et promotion du vin vert est un musée qui vous fera découvrir l’histoire de ce vin produit dans l’ancienne province Entre-Douro-e-Minho (nord-ouest du Portugal).

La région délimitée du vin vert a comme frontières le fleuve Douro au sud, le fleuve Minho au Nord (frontière espagnole), l’océan atlantique à l’ouest et à l’est les montagnes de Peneda, Gerês et Cabreira.

C’est la plus grande (en taille) région délimitée du Portugal et une des plus vastes d’Europe !

En plus de découvrir l’histoire de ce délicieux vin portugais, lors de votre visite, vous pourrez admirer les ustensiles ainsi que les moyens de transport utilisés par les viticulteurs et à la fin de la visite, vous aurez le droit à une dégustation d’un bon vin vert.

Avis personnel : Visiter le centre d’interprétation et promotion du vin vert fut pour moi un moment rempli d’émotions ! J’ai pu découvrir l’histoire de ce vin et revivre mon enfance, grâce aux ustensiles, moyens de transport et les vidéos présentes dans ce musée.

Je me suis « revu » en train de faire les vendanges familiales avec les mêmes paniers et tonneaux en bois ainsi qu’apporter les raisins à la maison sur les « voitures » tirées par les boeufs.

Avant d’aller découvrir le lieu suivant, je vous invite à passer par le jardin Adelino Sampaio où se trouve un pilori du XVIe siècle, qui servait autrefois à exposer et punir les criminels.

En passant par la place de la république (Praça da República), admirez la statue de la Comtesse D. Teresa de Leão, qui comme je l’ai mentionné au début de l’article, a fondé la ville en 1125, et le Palais du Marquis (Paço do Marquês) où se situe le centre d’interprétation de l’histoire militaire.

8. Centro de Interpretação de História Militar

Inauguré en 2016 par le président de la République portugaise, Marcelo Rebelo de Sousa, le centre d’interprétation de l’histoire militaire vous permettra de découvrir comment la région et le Portugal s’est défendu au fil des siècles des attaques extérieures.

Le musée retrace l’histoire depuis l’époque romaine jusqu’au XIXe siècle, quand les troupes de Napoléon on envahi le Portugal.

Avant de terminer votre visite, montez au dernier étage du musée, pour admirer une des plus belles vues sur la ville. Sur ce belvédère, vous verrez parfaitement la jonction du pont romain avec le pont médiéval.

9. Igreja Matriz

Édifiée au XVe siècle pour remplacer un temple du XIIe siècle devenu trop petit pour accueillir la population, l’église Matriz est un des monuments de Ponte de Lima à ne surtout pas rater !

Lors de votre visite, vous découvrirez une église avec plusieurs styles (roman, gothique et néoclassique) à cause des transformations et extensions subies au cours des siècles.

10. Tour de São Paulo et Tour de Cadeia Velha

Situées face au fleuve Lima, dans la rue Passeio 25 de Abril, les tours de São Paulo et de la vieille prison sont les témoignages les plus notoires de ce qui reste de la muraille de la ville construite au XIVe siècle.

En admirant la tour de São Paulo vous verrez un beau panneau d’Azulejos et les 3 endroits que l’eau du fleuve a atteint lors des 3 plus grandes inondations de la ville.

Comme son nom l’indique, la tour de la vieille prison (torre da Cadeia Velha) a été à partir du XVIe siècle une prison, et ce jusqu’aux années soixante du siècle dernier.

Actuellement, la tour accueille des expositions temporaires et l’office du tourisme de la ville.

Juste à côté de la tour de la vieille prison se trouve la porte Nova, une des entrées de la ville fortifiée. Passez en dessous pour découvrir les ruelles de l’ancien quartier juif (XIVe et XVe siècle) et n’hésitez pas à monter sur la muraille pour voir la ville d’un autre angle.

11. Avenida dos Plátanos

Entièrement piétonne, l’avenue des platanes est un des endroits préférés des habitants pour se promener, admirer le fleuve et le pont médiéval. En marchant dans cette avenue, levez les yeux pour voir la grandeur des platanes, arbres centenaires (1901).

12. Museu dos Terceiros

Museu dos terceiros - ponte de lima

Situé juste à côté de l’Avenida dos Plátanos, le musée de Terceiros est installé dans deux maisons religieuses associées à l’ordre des Franciscains.

Dans l’ancien couvent de Santo António dos Capuchos datant du XVe siècle vous pourrez découvrir l’église, la chapelle de Senhora da Graça et la sacristie. En plus de pouvoir voir ce beau monument, vous trouverez une belle collection d’art sacré.

Alentours de Ponte de Lima :

13. Monte da Madalena

Le mont de Madalena est pour moi le plus beau point de vue sur la ville et ses beaux environs.

À seulement 4 km du centre historique, ce belvédère vous offrira une vue imprenable sur les montagnes qui entourent la ville, le fleuve Lima et le beau pont médiéval.

En descendant du mont de Madalena, n’hésitez pas à vous arrêter au parc de la ville (Parque da Vila), un lieu idéal pour vous promener en famille. Vous y trouverez un Pump Track, idéal pour ceux qui aiment faire du skate, et une aire de jeux pour enfants.

14. Lagoa de Bertiandos e São Pedro de Arcos

Située au nord du fleuve Lima à 8 km du centre historique de la ville, la réserve naturelle de Bertiandos et São Pedro de Arcos a une superficie de 350 ha.

Vous pouvez trouver dans cette zone des espèces rares qu’on a pas l’habitude de voir dans d’autres endroits, compte tenu de l’habitat humide. Au total, la réserve naturelle a plus de 500 espèces de flore, par exemple l’églantier, le fœtus réel et le lys jaune.

On remarque la présence d’espèces animales d’intérêt communautaire nécessitant une protection comme la loutre, la grenouille ibérique, le lézard, le faucon pèlerin, la lamproie marine, entre autres.

Pour découvrir cette merveille, vous avez à votre disposition plusieurs sentiers de randonnée.

Lors de ma visite, j’ai choisi le parcours circulaire III (Percurso do Rio) qui commence et se termine au centre d’interprétation environnementale (Centro de Interpretação Ambiental).

Ce parcours de 3km vous fera parcourir les plus beaux endroits de la réserve en 1h.

Si vous avez un peu plus de temps et que vous êtes habitués à faire des randonnées d’une dizaine de kilomètres, je vous invite à faire un sentier plus long qui vous fera découvrir la réserve ainsi que les beaux villages situés autour.

Je vous invite à commencer votre visite par le centre d’interprétation qui pourra vous donner tous les détails sur cette réserve naturelle ainsi que les parcours de randonnées.

Lagoa de Bertiandos e Sao Pedro de Arcos

Vous pouvez aussi consulter le site internet de la réserve pour voir les photos et les informations de chaque sentier. En cliquant sur le nom de chaque sentier, vous pourrez télécharger en bas de page la brochure du parcours en portugais ou anglais.

Information : En plus des sentiers dans et autour de la réserve, vous avez l’Ecovia das Lagoas, qui relie le centre historique de Ponte de Lima à la réserve naturelle, un parcours de 9km.

En partant de la réserve, passez par le village de Estorãos pour admirer le pont médiéval et son beau moulin à eau.

15. Santuário do Senhor do Socorro

Situé dans le village de Labruja à 12 km du centre historique de Ponte de Lima, le sanctuaire du Seigneur du Secours est un des endroits à ne pas manquer dans les alentour de la ville.

Santuario do senhor do socorro - ponte de lima

La dévotion au Seigneur du Secours a commencé à cause d’une blessure à la jambe d’un agriculteur. Lorsqu’on lui a demandé quel remède a été appliqué, l’agriculteur a répondu en montrant une vieille image d’un Seigneur qu’il avait reçu d’une vieille église: «Ceci est mon secours…».

D’autres personnes ont commencé à invoquer le Seigneur du secours pour la guérison de leurs maux et certains ont vu leurs demandes accordés. Comme la renommée de l’image miraculeuse du Seigneur a augmenté, l’agriculteur a décidé de la transférer dans une petite chapelle dédiée au pape S. Gregory.

Le culte du Seigneur du secours a progressé, une Fraternité été fondée et avec  des aumônes et des dons, le sanctuaire a été construit. La date de sa construction (1773), est écrite dans l’arcade de l’entrée de l’église.

Santuario do senhor do socorro - ponte de lima

Information : Le « pèlerinage » au Seigneur du secours se déroule le premier dimanche du mois de juillet.

Quand visiter Ponte de Lima

Ponte de lima

En temps normal, la ville est paisible et est idéale pour ceux qui aiment se promener sans se faire bousculer.

Si vous aimez découvrir une ville animée, visitez Ponte de Lima lors du marché (Feira de Ponte de Lima) qui a lieu un lundi sur deux (voir dates ici) à côté du pont médiéval depuis que le Royaume du Portugal est née.

Les habitants des villages situés dans les alentours profitent de cette journée pour venir en ville (en voiture, mais le plus souvent en bus) acheter ce dont ils ont besoin (nourriture, vêtements, accessoires, ustensiles pour travailler dans les champs).

Un dimanche sur deux vous avez aussi dans l’Avenida dos Plátanos le marché des antiquaires et l’exposition de l’artisanat de la région.

Une des fêtes à ne pas manquer est la « Vaca das Cordas », une tradition qui remonte au XVe siècle. La veille du Corpus Christi, appelée aussi Fête du Saint-Sacrement ou Fête-Dieu, la tradition est maintenue, un taureau est dirigé par des cordes à travers les rues du centre-ville.

Voici une vidéo qui vous propose un aperçu de la fête :

La fête continue ensuite jusqu’au bout de la nuit dans les bars de la ville où vous pourrez écouter de la musique (traditionnelle portugaise ainsi que de la musique internationale) et manger des tapas (petiscos) portugaises.

Le lendemain de la Vaca das Cordas a lieu la fête religieuse avec point d’orgue la procession dans les rues du centre historique sur des tapis de fleurs crées pour l’occasion. Cliquez ici pour voir les photos de ces tapis.

Information : la « Vaca das Cordas » a lieu soixante jours après Pâques. Pour connaitre la date exacte, cliquez ici.

La plus grande fête de la ville qu’il ne faut surtout pas manquer reçoit chaque année des milliers de personnes venues de tout le Portugal et même de l’étranger.

« Feiras Novas » est le nom populaire de la fête en l’honneur de Notre-Dame des Douleurs (Nossa Senhora das Dores). La fête a lieu le 2e week-end du mois de septembre et s’étend sur 4 jours.

Célébré depuis 1826, cette fête vous fera découvrir les traditions de cette belle région. Pendant les 4 jours, la ville accueille des concerts de musique traditionnelle, comme le folklore, des parades ethnographiques et historiques, des bars et restaurants de rue, des manèges pour les plus aventuriers, un beau feu d’artifice et la procession en l’honneur de Nossa Senhora das Dores.

Que manger à Ponte de Lima

Si vous aimez découvrir les spécialités locales quand vous voyagez, lors de votre visite à Ponte de Lima, je vous invite à savourer l’Arroz de Sarrabulho, un plat traditionnel composé de riz, viande de porc, bœuf, poulet et du sang de porc. Oui, vous avez bien lu, du sang de porc !

À première vue, le plat n’est pas très appétissant, mais si vous dépassez le fait qu’il est composé de sang, vous allez adorer cette spécialité.

Pour savourer cette spécialité, je vous conseille le restaurant São Nicolau, situé à 700 mètres du pont médiéval, le restaurant Manuel Padeiro, au coeur du centre historique et le restaurant A Carvalheira, situé à 5 km de la ville.

En plus de cette spécialité, Ponte de Lima dispose d’autres plats traditionnels comme le riz de lamproie (Arroz de Lampreia), la morue (Bacalhau de Cebolada), la viande de boeuf élevée dans les villages alentours (Naco de Minhota) et en dessert le « Leite-creme » composé de lait, oeufs et du sucre.

Comment arriver et se déplacer à Ponte de Lima

Vers Ponte de Lima

Pour arriver à Ponte de Lima, vous avez deux solutions : La voiture et le bus.

Je vous conseille de choisir la voiture comme moyen de transport pour pouvoir visiter les alentours de la ville.

Si vous êtes seulement intéressés par le centre historique, vous pouvez opter pour le bus. Ils s’arrêtent dans l’Avenida António Feijó ou à la gare routière.

Plusieurs fois par jour vous avez des bus qui relient Ponte de Lima à Viana do Castelo et Porto en passant par Braga. Pour les trajets depuis Porto, je vous invite à visiter le site des bus Rede Expressos.

Sur Place

Si vous venez en voiture, je vous invite à vous garer à côté du pont médiéval (stationnement gratuit). Les jours de marché, garez-vous dans le parking souterrain (payant) « Parque do Mercado » ou dans le parking gratuit « Parque estacionamento Plátanos« .

Visitez ensuite tous les lieux du centre historique à pied et les trois endroits situés dans les alentours de la ville, en voiture.

Où dormir à Ponte de Lima

Carmo’s Boutique Hotel

Situé à 5 km du centre historique de Ponte de Lima, le Carmo’s Boutique est un hôtel cinq étoiles où vous passerez une excellente nuit ! Son design contemporain comporte des détails luxueux qui se combinent avec des détails de la culture portugaise.

Vous pourrez également prendre un repas au restaurant de l’hôtel qui sert, entre autres, des plats régionaux et le meilleur de la cuisine portugaise.

INLIMA Hotel & Spa

À environ 500 mètres du centre historique de la ville, INLIMA est un beau hôtel de quatre étoiles et l’un des hôtels préférés de ceux qui passent quelques jours à Ponte de Lima. Cet hôtel se distingue par son design moderne et son atmosphère détendue.A

Hotel Paço do Vitorino

Considéré comme l’un des hôtels emblématiques de Ponte de Lima, le Paço do Vitorino est situé sur la rive sud du fleuve Lima. Les chambres offrent une vue magnifique sur le fleuve, le jardin ou la nature environnante.

L’intérieur de cet hôtel se distingue par son raffinement et ses détails, comme une petite mais belle bibliothèque et deux salles avec cheminée pour les jours les plus froids.

Mercearia da Vila

Cette maison d’hôtes est située au cœur du centre historique de Ponte de Lima et est l’un des endroits préférés par ceux qui visitent cette belle région. Le plus remarquable ici est sa belle décoration, à la fois rustique et moderne, qui donne à ses hôtes le sentiment d’être logés dans une maison typique de cette ville.

Arc My Otel

L’Arc My Otel est un hôtel situé sur la rive nord du fleuve Lima, à seulement quelques mètres du musée du jouet (Museu do Brinquedo), du musée rural et du beau pont romain, l’ex-libris de la ville.

En plus de la proximité de ces points d’intérêt, sachez que cet hébergement offre une vue magnifique sur le fleuve et la ville.

Axis Ponte de Lima Golf Resort Hotel

L’hôtel Axis Ponte de Lima est un autre logement que vous devriez envisager pour votre séjour dans la région de Ponte de Lima. Ici, vous serez assuré de trouver le meilleur service à des prix abordables.

Sur place, vous pourrez jouer au golf, au tennis ou profiter du centre de remise en forme. Le restaurant sert le meilleur de la gastronomie portugaise, mais aussi internationale.

Information : Les liens vers les hôtels sont des liens affiliés vers Booking.com, ce qui signifie que si vous effectuez une réservation dans l’un de ces hôtels, je recevrai une petite commission de la part du site Booking.com. Vous ne paierez pas plus cher pour la réservation et cela permet de financer le blog Go To Portugal.I

En visitant Ponte de Lima, en plus de découvrir les beaux lieux cités dans cet article, vous aurez droit à une chose qu’aucune autre ville ne dispose, ses habitants, incroyablement authentiques, fiers de leurs traditions et qui vous recevront comme des amis.

Vous allez visiter Ponte de Lima ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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