Délimité au Nord et à l’Est par les régions espagnoles de Galice et de Castille-et-Léon, à l’Ouest par l’Océan Atlantique et au Sud par la Région Centre, le Nord du Portugal est la région la plus peuplée, la deuxième région la plus riche du pays et responsable de près de la moitié des exportations portugaises grâce à son grand centre économique qui s’y trouve.

Le Nord du Portugal offre à ses visiteurs le meilleur de l’identité portugaise : une fantastique gastronomie, des personnes accueillantes, d‘authentiques petites villes et villages, des magnifiques paysages et bien plus encore !

Sur l’itinéraire présenté ci-dessous, vous allez découvrir les merveilles du Minho et de Porto en 7 jours, une des régions que je préfère au Portugal !

Itinéraire pour visiter le Nord du Portugal (Porto et Minho)

Jour 1

Porto

Si vous arrivez au Nord du Portugal en avion ou en train, je vous conseille de commencer la visite de la région par la belle ville de Porto, une des plus belles du pays et dont le centre historique est classé par l’UNESCO comme Patrimoine de l’Humanité.

Lors des deux premiers jours, nul besoin de vous soucier de louer une voiture puisque divers moyens de transport (métro, bus, tramway, train, funiculaire) dans la ville s’offrent à vous pour vous emmener vers tous les points d’intérêt.

Pour commencer votre visite de la « ville invaincue », rien de tel que de vous rendre à la gare Estação de São Bento. En pénétrant dans cet édifice inauguré il y a plus d’un siècle, vous serez époustouflé par les beaux carreaux de céramique (azulejos) qui embellissent le hall principal et qui illustrent des scènes de la vie quotidienne et de l’histoire portugaise.

Gare de Sao Bento - Porto

Ensuite, remontez la rue la plus commerciale de Porto : la Rua de Santa Catarina. Ici, vous aurez l’opportunité d’admirer les vitrines des magasins de vêtements, chaussures et bijouteries. Profitez-en pour faire une petite pause et prendre un café dans un des endroits les plus charmants de la ville, le Café Majestic, endroit autrefois choisi pour des événements littéraires, mais pas que.

Majestic Café Porto

Après cette pause bien méritée, continuez votre visite de Porto en passant par le marché Mercado do Bolhão. C’est un des meilleurs endroits pour véritablement ressentir l’authenticité des habitants de la ville, un marché avec des décennies d’histoire et où vous pourrez acheter les produits les plus typiques de la région.

Information : ce marché est fermé jusqu’en 2020 pour travaux de rénovation.

Traversez ensuite la belle Avenida dos Aliados, où vous pourrez admirer le majestueux édifice de la mairie de Porto. Sur ce bâtiment, je me dois de souligner la façade en granit, embellie par quelques sculptures, et l’intérieur richement décoré de marbre et de granit. À ne pas louper !

La prochaine destination se trouve à la pointe de la Rua das Carmelitas et est l’un des endroits les plus visités de la ville de Porto – la belle librairie Livraria Lello. Ce monument a connu quelques travaux de restauration et est considéré par plusieurs entités comme une des plus belles librairies au monde, raison pour laquelle le nombre de visiteurs a atteint plus d’un million ces dernières années.

Livraria Lello - Porto

Information: l’entrée est payante, mais vous obtiendrez une ristourne pour l’achat d’un livre.

Après avoir visité la Livraria Lello, poursuivez votre balade jusqu’à un endroit unique au Portugal, où se trouvent deux églises côte à côte : l’Église do Carmo et l’Église dos Carmelitas Descalços.

Ces églises ont été construites au XVIIème siècle (Igreja dos Carmelitas Descalços) et au XVIIIème siècle (Igreja do Carmo) et se démarquent par la beauté de leurs façades et par son beau panneau de carreaux d’azulejos qui se trouve devant la Praça Carlos Alberto.

Par curiosité, sachez que ces monuments sont séparés par l’immeuble considéré comme le plus étroit de Porto, connu sous le nom de Casa Escondida.

Ensuite, partez en direction de ce qui est considéré comme l’ex-libris de la ville de Porto et un des monuments à ne pas louper lorsque vous visitez le Nord du Portugal : la Torre dos Clérigos.

Torre dos Clerigos - Porto

Faites en sorte de monter les 240 marches de cette tour pour accéder au belvédère offrant l’une des meilleures vues de la ville de Porto, sur le fleuve Douro et sur Vila Nova de Gaia.

Après avoir connu ce monument, descendez jusqu’au beau palais de la bourse (Palácio da Bolsa). Cet édifice est parmi ceux qui se démarquent le plus dans le centre historique de Porto, et vous pouvez rester pour admirer son style néo-classique pendant un certain temps, assis sur un banc du jardin juste en face.

Après avoir admiré l’extérieur du palais de la bourse, entrez et faites une visite guidée pour être subjugué par son intérieur.

Collé au Palácio da Bolsa vous trouverez un autre monument religieux qui mérite d’être visité : l’Église de São Francisco. Considérée par certains comme la plus belle église de Porto, son intérieur est mis en avant par un revêtement en bois doré et sa crypte.

Rendez-vous ensuite sur l’un des points forts de votre visite du centre historique de Porto, Ribeira. Ceci est l’un des quartiers les plus authentiques de la ville, que vous pouvez explorer en empruntant les rues étroites pour ressentir la véritable atmosphère de Porto.

En plus d’admirer la beauté de ses rues, faites un break dans une esplanade face au fleuve Douro, et admirez tout le paysage environnant, de même que le Pont Luis I, construit à la fin du XIXème siècle.

Pour terminer ce premier jour de l’itinéraire du Nord du Portugal, si vous avez encore le temps, montez jusqu’à la Serra do Pilar et profitez d’un magnifique coucher de soleil, cet endroit possédant un des meilleurs points de vue donnant sur le centre historique de Porto – à ne pas rater !

Où dormir à Porto

Ribeira do Porto Hotel *** (lien affilié)

Situé dans la zone historique de Ribeira et donnant sur le fleuve Douro, l’hôtel trois étoiles Ribeira do Porto Hotel dispose d’un bar typique et une réception ouverte 24h/24. Chaque chambre est élégamment décorée et possède la climatisation, télévision, wi-fi, coffre-fort et salle de bain avec sèche-cheveux.

The Artist Porto Hotel & Bistrô **** (lien affilié)

L »Artist Porto Hotel & Bistrô offre à ses clients 17 chambres spacieuses avec climatisation, télévision, coffre-fort et un mini-bar en plus des salles de bain avec tout le nécessaire. Cet hôtel sert également comme hôtel-école pour les étudiants de l’École de Tourisme de Porto.

Jour 2

Si vous n’avez pas eu l’opportunité de visiter la Serra do Pilar et d’admirer de près le monastère, alors je vous suggère de commencer ce deuxième jour par ici. Prenez le métro en direction de Santo Ovídio et sortez à Jardim do Morro, il vous suffit ensuite de marcher un peu jusqu’au monastère Mosteiro da Serra do Pilar.

Ensuite, descendez par la Calçada da Serra ou prenez le téléphérique au Jardin do Morro qui vous emmènera jusqu’au Cais de Gaia. Ici, je vous suggère d’explorer un peu la Ribeira de Gaia et d’admirer les vues sur Porto; vous serez également enchanté avec les typiques bateaux rabelos qui servaient autrefois au transport des tonneaux contenant le vin de Porto, étant donné que les caves à vin se situent dans la même zone.

Porto - Portugal

En parlant de vin de Porto, je dois vous faire une suggestion : une visite dans l’une des caves à vin de Porto qui s’y trouvent.

Lors de cette visite, vous pourrez admirer les grands tonneaux qui stockent le vin pendant des années et vous en saurez un peu plus autour de l’histoire de la vallée du Douro et de la production de vin de Porto. À la fin, rien de tel que de profiter d’un excellent calice de ce vin.

Après la visite des caves à vin de Porto, je vous suggère de faire une croisière sur le fleuve Douro, aussi connu sous le nom de « Croisière des 6 Ponts », puisqu’elle passe en dessous des six ponts qui relient les villes de Porto et Vila Nova de Gaia, séparés par le fleuve Douro.

La croisière terminée, remontez jusqu’à l’Église de Santa Clara – vous avez deux options pour le faire : en utilisant le funiculaire des Guindais (collé à la Muraille Fernandina) de sorte à ce que vous puissiez vous reposer un peu et profiter des vues, ou sinon, vous pouvez vous aventurer en montant les Escaliers des Guindais et profiter de l’atmosphère typique de cet endroit. Peu importe votre décision, nul doute que vous allez adorer !

Après avoir admiré l’Église de Santa Clara au style baroque et à l’intérieur de bois doré, marchez près de 250 mètres jusqu’à un autre monument que vous ne pouvez pas rater à Porto – Catedral.

Se - Catedral do Porto

La construction de la cathédrale de Porto a débuté au XIIème siècle, mais elle a connu de nombreux travaux d’amélioration et d’élargissement au fil des siècles, c’est pourquoi vous pourrez constater la diversité des styles architecturaux que sont le roman, gothique et le baroque.

Continuez votre promenade et descendez par les rues typiques du quartier de Sé en direction de l’Église de São Francisco.

Ici, je vous propose que vous preniez le tramway (nommé « elétrico« ) et que profitiez d’un voyage différent, au bord du fleuve Douro jusqu’au Passeio Alegre, dans le quartier de Foz. Ce voyage dure approximativement 25 minutes et vous donnera l’impression de voyager comme le faisaient les habitants autrefois.

Pour finir la journée, profitez d’un superbe repas dans un des restaurants typiques de Porto – vous pouvez opter pour la fameuse « francesinha » ou d’autres plats plus « conventionnels ».

Information : la vie nocturne dans la ville de Porto est spectaculaire, vous pourrez profiter d’un verre dans un des nombreux bars dans les très connues « Galerias Paris », collées à la librairie Livraria Lello, ou sinon à Ribeira do Porto.

Vous allez visiter Porto ? Je vous invite à lire cet itinéraire détaillé (cliquez ici) pour vous aider à mieux préparer votre voyage et à découvrir cette merveilleuse ville en 2 jours.

Jour 3

Guimarães

Pour profiter au maximum du restant de l’itinéraire du Nord du Portugal, je recommande la location d’une voiture ici (lien affilié) de sorte à ce que vous puissiez vous déplacer plus rapidement et visiter des endroits qui ne sont pas accessibles avec d’autres moyens de transport.

À près de 55 km de Porto, vous pourrez visiter la belle ville de Guimarães, également connue comme le « berceau du Portugal ». Ici, nombreux sont les points d’intérêt et il est assuré que vous allez passer une excellente journée.

Aqui nasceu portugal - Guimarães

Commencez par garer la voiture dans le Parque das Hortas (stationnement gratuit) puis partez à la découverte du centre historique à pied. Vous comprendrez rapidement pourquoi le centre historique de Guimarães fait parti du Patrimoine de l’Humanité.

Le premier point de passage obligatoire est la belle Église de Nossa Senhora da Consolação e Santos Passos. Cette église, construite entre le XVIème et le XVIIIème siècle, a subi des améliorations au cours du temps et occupe aujourd’hui une place importante dans la ville de Guimarães, placé juste en face du Largo da República do Brasil.

Igreja de Nossa Senhora da Consolacao e Santos Passos - Guimarães

Ensuite, montez le Largo da República do Brasil jusqu’au croisement avec l’Avenue Alberto Sampaio. Vous n’aurez pas de problème pour trouver cette avenue puisqu’elle est côte à côte avec la  belle muraille qui s’étend sur plusieurs dizaines de mètres. Continuez par l’avenue et entrez par la suite sur les chemins de terre qui emmènent à l’ex-libris de cette ville : le château de Guimarães.

En position dominante sur les environs, ce château a servi durant longtemps comme protection de la population de Vimaranes et est aujourd’hui un endroit d’une valeur historique incontestable, considéré également comme une des sept merveilles du Portugal.

Après la visite du château, descendez par le chemin en face, où vous pourrez admirer la petite Chapelle de São Miguel do Castelo, construite au XIIIème siècle.

Capela de Sao Miguel do Castelo

Je vous conseille ensuite de visiter un des plus beaux monuments portugais – le Palais des Ducs de Bragança. Sachez que la visite durera plus d’une heure mais vous ne remarquerez même pas le temps passer.

Parmi les éléments qui se démarquent, ne ratez pas l’opportunité d’admirer la Salle des Armes, le Salon Noble et la belle chapelle. Sachez également que ce monument est la résidence officielle du Président de la République lors de ses visites au Nord du pays.

Pour terminer cette journée, rien de tel que de se promener par les belles rues du centre historique de Guimarães.

Rua de Santa Maria - Guimaraes

Prenez connaissance de la Rua de Santa Maria, une des rues les plus anciennes de la ville qui faisait l’importante connexion entre le château et la partie basse de Guimarães. Ensuite, allez jusqu’à la Praça de São Tiago et admirez le bel édifice aux traits de style gothique, autrefois Hôtel de Ville.

Domus Municipalis Guimaraes

Outre la richesse architecturale de cet endroit, sachez que ceci est un des endroits les plus animés et fréquentés de la ville, où vous pourrez également vous détendre dans une des esplanades et apprécier la beauté environnante.

Praca de Sao Tiago - Guimarães

Passez ensuite par l’ancien édifice de la mairie et allez jusqu’au Largo da Oliveira. C’est l’un des endroits les plus importants historiquement parlant pour Guimarães du fait de la présence côte à côte de deux monuments : l’Église de Nossa Senhora da Oliveira et le Padrão do Salado.

Largo da Oliveira - Guimarães

L’Église a plusieurs siècles d’histoire, mais c’est au XIVème siècle qu’elle a pris sa forme actuelle, grâce aux travaux de remodelage qu’elle a subis.

De même que l’église, le Padrão do Salado possède également son origine du XIVème siècle et sont tous deux des exemples uniques du style gothique au Portugal et des monuments à ne pas rater pendant votre visite à Guimarães.

Information : si vous le souhaitez, vous pouvez aussi commencer votre visite de la ville par le château (il existe un parking gratuit), et descendre jusqu’à l’église de Nossa Senhora da Consolação e Santos Passos. Le seul inconvénient c’est qu’il faudra tout remonter pour aller chercher votre voiture à la fin de votre visite.

Centro Historico Guimaraes

Où dormir à Guimarães

Posh Residences et PR Suites (liens affiliés)

Lors de ma dernière visite à Guimarães, j’ai passé la nuit dans un des appartements de Joana, classés 9,3/10 (au moment où j’écris ces lignes) sur Booking.com.

Posh Residences se situe juste à côté de la Place de São Tiago et possède des appartements avec cuisine et séjour. PR Suites se situe proche du Largo do Toural et dispose de studios à la décoration moderne avec salle de bain privée et des articles d’hygiène gratuits.

Les deux logements disposent d’une connexion wi-fi, télévision, climatisation, stationnement gratuit (à quelques mètres) et cerise sur le gâteau, le petit-déjeuner est servi tous les matins dans l’habitation.

Hotel da Oliveira **** (lien affilié)

L’Hotel da Oliveira se situe dans le centre historique de Guimarães et les chambres possèdent la climatisation et des salles de bain privées avec articles d’hygiène gratuits, et sèche-cheveux. Toutes les chambres sont décorées de manière différente et sur le thème d’une personnalité historique de Guimarães.

Jour 4

Guimarães et Braga

Au petit matin de ce quatrième jour de votre itinéraire du Nord du Portugal, je vous propose de visiter un des plus beaux endroits à Guimarães: le Monte da Penha.

Santuario da Penha - Guimaraes

Le Monte da Penha est le point le plus élevé de la municipalité de Guimarães, où vous pouvez y arriver en voiture ou en téléphérique.

Mon conseil est d’effectuer le trajet en téléphérique, car vous pourrez apprécier les vues d’une perspective différente et vous n’aurez pas à vous préoccuper avec le stationnement en arrivant (surtout en été). Sachez également que ceci est l’unique téléphérique que vous trouverez au Nord du fleuve Douro, faisant de cette expérience une visite encore plus spéciale ! 

Une fois arrivé au Monte da Penha, Visitez le beau Santuário da Penha. La construction de ce sanctuaire s’est achevée au milieu du XXème siècle et le matériel utilisé a été, en grande partie, le granit provenant de la région.

Santuario da Penha - Guimarães

En plus du sanctuaire, vous y trouverez d’autres motifs d’intérêt : un terrain de mini-golf, un train touristique, des aires de pique-nique et des points de vue uniques sur la ville de Guimarães, mais également sur la région environnante.

Vous allez visiter Guimarães ? Je vous invite à lire cet itinéraire détaillé (cliquez ici) pour vous aider à mieux préparer votre voyage et à découvrir cette merveilleuse ville.

Après avoir terminé votre visite au Monte da Penha et à Guimarães, je vous suggère que vous continuiez votre séjour dans le Nord du Portugal par la « ville des archevêques » : Braga.

Situé à près de 25 km de Guimarães et à 55 km de Porto, Braga est parmi les plus anciennes villes du Portugal, et, bien sûr, une des plus belles. En 2019, elle a été élue deuxième meilleure destination européenne de l’année et il ne manque pas de motifs pour qu’elle puisse éventuellement en devenir la meilleure.

Ma suggestion est de commencer votre visite par les alentours du centre-ville. Dirigez-vous donc vers l’un des plus beaux sanctuaires du pays, qui fut élu en 2019 Patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO : le Sanctuaire de Bom Jesus do Monte.

Bom-Jesus-do-Monte-braga

Si vous souhaitez visiter cet endroit d’une façon différente, je vous suggère alors de laisser votre voiture dans le parking de Estrada de São Pedro. Ici, vous aurez deux options : montez le bel escalier qui vous emmènera jusqu’au sanctuaire ou, sinon, prendre le funiculaire qui effectue un trajet parallèle à celui de l’escalier.

Si vous optez pour l’escalier, sachez que ce dernier se divise en trois sections construites entre le XVIIIème et le XIXème siècle – le Portique Baroque, l’Escalier des Cinq Sens et l’Escalier des Trois Vertus Théologales. En plus de toute la beauté de la nature environnante qui accompagnera votre ascension, sachez également que vous pourrez admirer de petites chapelles, avec des représentations de Voix Sacrée, et certaines fontaines.

Comme alternative, vous pouvez opter pour le funiculaire qui fut le premier à être construit dans la Péninsule Ibérique (inauguré en 1882) et qui est actuellement l’unique au monde à utiliser un système de contrepoids à l’eau.

Une fois arrivé dans l’enceinte, vous pourrez vous aventurer vers les divers points d’intérêt qui s’y trouvent. Naturellement, vous devrez commencez par admirer la Basilique do Bom Jesus, un extraordinaire édifice religieux du style néo-classique, construit entre la fin du XVIIIème siècle et le début du XIXème siècle.

Continuez par l’exploration du Parc do Bom Jesus, une zone de verdure qui entoure la basilique, mais pas que. Ici, vous pourrez parcourir un des chemins piétons et admirer les beaux jardins, fontaines et lacs artificiels, dont un qui met à disposition des bateaux que vous pouvez louer. Il n’y a pas de raison de ne pas faire ici de pause bien méritée !

Retournez à la voiture en descendant l’escalier ou par le funiculaire, et rendez-vous au prochain point d’intérêt dans les alentours de Braga – le Sanctuaire de Nossa Senhora do Sameiro, situé à 2,5 km du Sanctuaire do Bom Jesus.

Sameiro - Braga - Por do Sol

Dans ce sanctuaire, vous pourrez admirer une des plus belles et plus importantes basiliques du pays, un monument construit en 1863 et reconstruit quelques années plus tard.

Un peu à l’image du Sanctuaire do Bom Jesus, vous pourrez également admirer ici un bel escalier en plus d’une statue érigée en l’honneur du Pape Jean Paul II. Autour de la basilique, vous aurez également l’opportunité de faire une pause dans le jardin pour pouvoir admirer une croisée, quelques fontaines et une chapelle. 

Santuario-do-Sameiro-Braga

Information: n’oubliez pas de monter jusqu’au point de vue de la basilique (entrée située dans la partie arrière) pour admirer une splendide vue à 360° sur Braga et ses environs.

Où dormir à Braga

Hotel do Parque **** (lien affilié)

L’Hôtel do Parque est un des préférés des personnes qui visitent le Nord du Portugal, et en particulier Braga, non pas uniquement pour sa qualité, mais également pour sa localisation. En vous logeant là, sachez que vous retrouverez le magnifique Sanctuaire do Bom Jesus à quelques mètres ; profitez-en également pour vous promener dans les beaux jardins qui s’y trouvent.

Ibis Budget Braga Centro ** (lien affilié)

Dans cet hôtel vous aurez à votre disposition des chambres climatisées, avec télévision et bureau, en plus d’une salle de bain privative.

Situé à quelques mètres du centre historique de Braga, l’Ibis Braga Centro offre la possibilité de se loger dans la ville à un prix très accessible et avec tout le confort nécessaire pour passer une nuit agréable. Le jour suivant, vous pouvez explorer les points d’intérêt qui se trouvent aux alentours.

Jour 5

Braga

Au matin de ce cinquième jour de votre itinéraire par le Nord du Portugal, conduisez jusqu’au centre historique de la ville et essayez de vous garer dans une des rues qui s’y trouvent, ou bien sur le parking de l’Avenida Central.

Profitez du fait d’avoir laissé la voiture garée dans cette zone et commencez votre visite par la belle Basilique dos Congregados.

Basilica-dos-Congregados-braga

Construite au XVIIIème siècle (mais seulement achevée en 1964 avec la construction de la tour Ouest), la Basilique dos Congregados fait partie de l’ancien Couvent de même nom qui se démarque par son architecture au style baroque.

À l’intérieur de l’église, profitez-en pour admirer les statues en granit représentant Abraham, Isaac, Jacob et David et, dans la chapelle principale, le plâtre si caractéristique du style rococo.

Basilica-dos-Congregados-braga

Allez ensuite à la rencontre d’un des plus beaux endroits du centre historique, l’Arcada da Lapa, située sur la place Praça da República.

Cette arcade fut édifiée en 1715 où se trouvait auparavant une partie de la muraille du château de la ville. Cet endroit protégé fut durant très longtemps le lieu où les commerçants de la ville vendaient leurs produits.

Lors de la seconde moitié du XVIIIème siècle fut construite au milieu de l’arcade l’église da Lapa fruit de la croissante dévotion des habitants de la ville à Notre Dame da Lapa.

Arcada da Lapa - visiter Braga

Actuellement, vous y trouverez deux cafés/restaurants historiques de la ville de Braga : le Café Vianna, inauguré en 1871, et le Café Astória, en 1928. N’hésitez pas à vous arrêter quelque temps dans un de ces endroits pour prendre un café tout en appréciant la beauté de cette place.

Derrière l’Arcade da Lapa vous aurez la possibilité d’admirer le donjon, avec près de 30 mètres de hauteur. Ce monument est l’unique partie qui reste du château de Braga, détruit en 1906.

Torre-de-Menagem-do-Castelo-de-Braga

L’ancien château date de l’époque romaine (IIIème siècle), ayant été sujet à de nombreux travaux d’amélioration au fil des siècles.

À partir du XVIème siècle, il a perdu sa fonction défensive du fait des nouvelles techniques utilisées par les forces adverses et de la croissance de la ville, raison pour laquelle il a été détruit.

Juste à côté au donjon, vous trouverez la belle église de Terceiros où vous pourrez entrer et admirer les beaux carreaux d’azulejos et le reste de la décoration religieuse.

Igreja-dos-Terceiros Braga

À près de 200 mètres, vous découvrirez un des plus beaux jardins de la ville, le Jardin de Santa Bárbara.

Hormis la beauté naturelle de ce jardin, sachez que ce lieu se trouve entouré de certains des édifices historiques de la ville comme c’est le cas du Palais Archiépiscopal et le Rectorat de l’Université du Minho.

Jardim-de-Santa-Barbara-Braga

Profitez de votre passage par ici pour vous détendre et admirer la belle fontaine du XVIIème siècle avec une statue de Santa Bárbara, présente au centre du jardin.

Ensuite, marchez quelques mètres en direction du Musée des Biscainhos.

Ce musée se situe dans le palais de Biscainhos, construit au XVIIème siècle, et vous pourrez y voir  des pièces de mobilier, orfèvrerie, céramique et bien plus encore ! Ces pièces représentent la vie quotidienne entre les XVIIème et XIXème siècle.

Museu-dos-Biscainhos-Braga

En plus du musée, vous avez l’opportunité d’admirer le beau jardin du XVIIIème siècle, époque durant laquelle le baroque était en avant sur le panorama artistique portugais.

Museu-dos-Biscainhos-braga

Après votre visite au Palais dos Biscainhos, continuez en direction de la Rue Dom Diogo de Sousa. Vous y trouverez le bel Arc da Porta Nova, où se situe la dernière porte qui a été ouverte dans les murailles de la ville au début du XVIème siècle. L’arc en question fut construit pendant le XVIIIème siècle.

Arco-da-Porta-Nova-Braga

Ensuite, dirigez-vous vers l’un des plus beaux monuments de la ville : Catedral (cathédrale de Braga).

Fondée au XIème siècle, ce temple est parmi les plus importants de la période romane au Portugal et est un symbole du diocèse de Braga, considéré comme le plus ancien de la Péninsule Ibérique, remontant à l’an 45 après J.-C.

Se de Braga

Hormis sa fonction religieuse, cette cathédrale joue aussi une fonction culturelle du fait de son musée doté d’une riche collection d’art sacré.

Sachez que les parents de D. Afonso Henriques, le premier roi du Portugal, se trouvent ici inhumés.

Contournez ensuite la cathédrale et admirez l’Église de la Miséricorde et la Chapelle de São Geraldo, situées à côté du Largo D. João Peculiar ; en peu plus haut, vous pourrez voir la belle place Largo do Paço.

Largo-do-Paco-braga

Après avoir admiré la plus ancienne cathédrale du Portugal et ses alentours, continuez jusqu’aux autres édifices religieux qui se trouvent à Braga – l’Église de Santa Cruz.

Igreja-de-Santa-Cruz-Braga

Construite avec des traits de style baroque et maniériste du XVIIème siècle, cette église fut réédifiée moins de 100 ans plus tard, à cause du risque d’effondrement.

La fantastique façade, qui appartient encore à la “première version” de l’église, fut restaurée au début du XXIème siècle et c’est pour moi la plus belle façade de toutes les églises de la ville de Braga.

À cet endroit, en plus de l’Église de Santa Cruz, se trouve également l’Église de São Marcos.

Igreja-de-sao-Marcos-Braga

Inaugurée pendant la première moitié du XIXème siècle, propriété de Santa Casa da Misericórdia de Braga, une institution catholique qui aide les malades et les pauvres, l’Église de São Marcos fut celle qui m’a le plus surpris !

Contrairement à l’Église de Santa Cruz, cette église m’a fasciné par son intérieur grâce à son style unique qui se démarque des autres églises de la ville. Quand j’ai visité cette église, j’ai eu l’impression d’être au Panthéon National, à Lisbonne, mais à plus petite échelle.

Igreja-de-Sao-Marcos-Braga

Pour finir, avant de revenir à la voiture, sachez que vous trouverez ce qui est aujourd’hui considéré comme un des plus beaux théâtres portugais et une référence dans le monde l’art, le Theatro Circo.

Theatro-Circo-Braga

Sachez que, si vous visitez Braga un lundi ou un samedi, vous aurez la possibilité d’opter pour une visite guidée d’une heure dans ce beau théâtre et de découvrir tous les secrets qui s’y cachent.

Theatro-Circo-Braga

Vous pourrez le visiter à 14h30, sauf en cas de changement d’horaire dû à la programmation de spectacles. J’ai adoré visiter le Theatro Circo et je recommande à tous de le faire !

Vous allez visiter Braga ? Je vous invite à lire cet itinéraire détaillé (cliquez ici) pour vous aider à mieux préparer votre voyage et à découvrir cette merveilleuse ville.

Jour 6

Ponte de Lima

Ce sixième jour sera dédié à Ponte de Lima, une des plus anciennes et belles villes du Portugal, située à près de 31 km de la ville de Braga. Fondée au début du XIIème siècle, cette ville est un point de passage obligatoire pour ceux qui visitent le Nord du Portugal.

Commencez par garer votre voiture à côté du pont médiéval (stationnement gratuit) pour que vous puissiez explorer le centre historique à pied et vous émerveiller avec les différents trésors qui s’y trouvent. Pendant les jours de marché, vous pouvez laisser la voiture dans le Parking du Marché (payant) ou dans le parking Plátanos (gratuit).

Après avoir garé votre voiture, dirigez-vous à l’ex-libris de cette ville – le pont romain et médiéval. Ce pont fut construit il y a 2000 ans par les Romains pour faire la connexion des actuelles villes de Braga (au Portugal) avec Astorga (en Espagne) ; quelques siècles plus tard, il fut étendu dû à l’écart du fleuve.

Ponte de Lima - Ponte medieval

Au fil des siècles, ce pont a joué un rôle fondamental pour le développement de la région et il est devenu un point de passage pour les pèlerins qui faisaient et font encore le chemin portugais de Santiago.

Arrêtez-vous un moment sur le pont pour admirer les belles vues sur le fleuve Lima et sur la ville ; vous trouverez également en marge du fleuve des statues de soldats romains (rive sud) et de leur commandant (rive nord).

Selon la légende, en 135 après J.-C. des soldats romains ont refusé de franchir le fleuve Lima. La beauté du lieu leur a fait croire qu’ils étaient sur le fleuve de l’Oubli (rio Lethes) qui faisait perdre la mémoire de ceux qui le traversaient ou qui buvaient de son eau.

Indigné par la situation, le commandant romain Decius Junius Brutus a décidé de traverser le fleuve pour montrer à ses soldats qu’ils avaient tord. Une fois arrivé de l’autre côté du fleuve, le commandant a appelé chaque soldat un par un par leur prénom, leur démontrant de cette façon qu’ils ne se trouvaient pas sur le fleuve de l’Oubli.

Après avoir traversé le fleuve, les troupes romaines ont pu partir en direction du nord et conquérir Galice, la région d’Espagne.

Lenda lethes ponte de lima

Après avoir traversé le pont, vous trouvant donc en marge nord, tournez à droite et dirigez-vous vers le Parque do Arnado. Ici vous pourrez admirer un beau parc architectural thématique, où se démarquent des styles provenant du monde entier.

Vous pouvez également en profiter pour visiter dans ce parc le Centre d’Interprétation du Territoire, un lieu qui me parle beaucoup, car il me rappelle mon enfance, abordant les traditions de la vie quotidienne des habitants de la ville et des villages aux alentours.

Ensuite, allez visiter le Musée du Jouet Portugais, situé à quelques mètres du Parque do Arnado. Ici, entre autres, vous pourrez découvrir les jouets avec lesquels jouaient les enfants portugais jusqu’en 1986, époque où le Portugal est entré dans la Communauté Économique Européenne entraînant le quasi-arrêt de la production des jouets portugais.

Hormis les jouets, vous pourrez également accéder à deux salles où se démarquent deux belles maquettes qui recréent une ville du nord de l’Europe et les monuments portugais les plus connus. C’est sans aucun doute un lieu à ne pas rater lors de votre visite à Ponte de Lima !

Après votre visite au Musée du Jouet, traversez une nouvelle fois le pont romain et médiéval et explorez le centre historique de cette ville.

Commencez par admirer le Largo de Camões, situé juste à côté du pont et point de passage obligatoire pour ceux qui visitent Ponte de Lima. Vous pouvez profiter pour vous reposer un peu dans une des esplanades qui s’y trouvent et admirer la beauté environnante, et en particulier la belle fontaine qui remonte au début du XVIIème siècle.

Largo de Camoes - Ponte de Lima

Ensuite, faites une petite marche et montez l’escalier du Largo Delfim Guimarães qui mène à la Chapelle de Pereiras. Ici, profitez-en pour admirer cette chapelle édifiée en 1525 ainsi que les belles vues sur la ville et les montagnes aux alentours.

Capela das pereiras - ponte de lima

Autre endroit à ne pas rater lors de votre visite à Ponte de Lima, le Centre d’Interprétation et Promotion du Vin Vert, situé à 190 mètres de la chapelle. Vous en apprendrez plus sur l’histoire de ce vin portugais produit dans la plus grande région du Portugal.

Centro de Interpretacao e Promocao do Vinho Verde - ponte de lima

En plus de toute l’information à laquelle vous aurez accès dans ce musée, sachez que vous pourrez entre autres admirer les moyens de transport et ustensiles utilisés par les producteurs de vin.

Il n’est pas surprenant que cet endroit ait une signification très spéciale pour moi, puisqu’il me replonge dans mon enfance à l’époque où j’aidais ma famille à faire les vendanges avec le même genre d’ustensiles qui peut maintenant être observé dans ce centre d’interprétation.

Centro de Interpretacao e Promocao do Vinho Verde - ponte de lima
Centro de Interpretacao e Promocao do Vinho Verde - Ponte de lima

À la fin de votre visite, sachez que vous pourrez en plus déguster un verre de vin vert.

Continuez votre balade en descendant jusqu’à la Praça da República où vous pourrez admirer le bel édifice de la Mairie de Ponte de Lima.

Camara municipal de ponte de lima

En face, vous trouverez la statue de la Comtesse Dª. Teresa, la fondatrice de la ville. Proche de la statue vous pourrez admirer le bel édifice du Palais du Marquis de Ponte de Lima, où se trouve le Centre d’Interprétation de l’Histoire Militaire.

Dona Teresa e paco do marques - ponte de lima

Si vous avez le temps, profitez-en pour visiter ce musée de sorte à découvrir un peu plus sur l’histoire militaire portugaise depuis l’époque romaine jusqu’au XIXème siècle.

Pour terminer votre visite au musée, rien de tel que le dernier étage pour profiter des vues sur la ville et sur les montagnes environnantes. À ne pas rater !

Dirigez-vous ensuite vers la belle Église de la Miséricorde de Ponte de Lima. Ici, vous pourrez admirer une église influencée par divers styles architecturaux comme le roman, le gothique et le néo-classique, fruit des différentes transformations par lesquelles l’église est passée depuis le XVème  siècle.

Igreja Matriz - Ponte de lima

Descendez jusqu’à la rue Passeio 25 de Abril où vous pourrez admirer deux des derniers vestiges de l’ancienne muraille de la ville, construite pendant le XIVème siècle : les tours de São Paulo et de la Vieille Prison (Cadeia Velha).

Torre de Sao Paulo - Ponte de Lima

Dans la tour de São Paulo, vous aurez l’opportunité d’admirer un beau panneau d’azulejos mais également les marques relatives aux trois pires inondations qui ont affecté la ville. Au large de la tour de la Vieille Prison se trouve Porta Nova, une des plus anciennes entrées vers la ville fortifiée.

Torre da Cadeia velha - ponte de lima

Pour terminer ce sixième jour de l’itinéraire par le Nord du Portugal, je vous suggère de vous promener par la belle Avenue dos Plátanos et vous émerveiller avec cette zone exclusivement piétonne, juste à côté du fleuve Lima.

Vous allez visiter Ponte de Lima ? Je vous invite à lire cet itinéraire détaillé (cliquez ici) pour vous aider à mieux préparer votre voyage et à découvrir cette merveilleuse ville.

Où dormir à Ponte de Lima

Mercearia da Vila (lien affilié)

Ce logement est une guest house et se situe au cœur du centre historique de Ponte de Lima, étant un des endroits préférés de ceux qui passent la nuit dans cette ville au Nord du Portugal. Ce qui se démarque le plus est la belle décoration, à la fois rustique et moderne, donnant à ses hôtes une sensation d’être logés dans une maison typique de la ville.

Hotel Paço de Vitorino **** (lien affilié)

Considéré comme un des hôtels de référence à Ponte de Lima, le Palais de Vitorino se situe au large de la rive sud du fleuve Lima. Les chambres offrent de magnifiques vues sur le fleuve, vers le jardin ou vers la nature environnante ; l’intérieur de ce logement se démarque par son raffinement et ses détails comme une petite, mais jolie bibliothèque et deux salons avec cheminée pour les jours plus froids.

Vous avez encore quelques jours de vacances et vous voudriez connaître le Parc National Peneda-Gerês ? Je vous invite à lire cet itinéraire détaillé (cliquez ici) pour vous aider à mieux préparer votre voyage et à découvrir cette merveille.

Jour 7

Viana do Castelo

Après avoir visité une des plus belles villes du Nord du Portugal, il est temps de se diriger vers Viana do Castelo, située à près de 30 km à l’Ouest de Ponte de Lima.

Avec des siècles d’histoire, Viana do Castelo a grandi à l’embouchure du fleuve Lima et est devenue un important entrepôt commercial maritime d’où partaient les exportations de vins, fruits et sel ; au XXème siècle le port de Viana est devenu un des ports de pêche de morue les plus importants, denrée très appréciée des portugais.

En arrivant dans cette ville, je vous recommande de vous garer dans le centre commercial Estação Viana Shopping ou dans le parking gratuit qui se trouve face au Navire-hôpital Gil Eannes.

Et c’est précisément avec une visite du Navire-hôpital Gil Eannes que je vous recommande de commencer à explorer cette ville. Ce navire a servi pendant des années comme navire de soutien aux embarcations portugaises qui partaient à la pêche à la morue et c’est ici qu’ils soignaient les pêcheurs qui souffraient d’accidents ou qui étaient malades.

En plus d’être un hôpital, ce navire garantissait également l’approvisionnement en vivres, matériel de pêche et combustible pour les bateaux qui étaient depuis longtemps loin du Portugal.

Actuellement, ce navire est un des points d’intérêt de cette ville puisqu’il fonctionne comme un musée et vous pourrez y admirer des expositions temporaires, la cuisine, la salle des soins, le cabinet de radiologie et bien plus encore.

Après votre visite par ce musée, allez jusqu’au Jardin da Marginal où vous aurez l’opportunité d’admirer la belle statue de Viana. Cette statue fut édifiée au XVIIIème siècle et représente une figure féminine qui tient une caravelle, représentant de cette façon la connexion entre la ville et la mer.

Hormis la statue, sachez qu’à partir du Jardim da Marginal vous aurez la possibilité d’observer le Pont Eiffel, un pont routier et ferroviaire construit entre 1877 et 1878 et conçu par le fameux ingénieur français Gustave Eiffel.

Continuez votre promenade jusqu’à la belle Cathédrale de Viana do Castelo. Elle fut construite au XVème siècle au style roman et se démarque par son appareil fortifié avec des remparts au sommet de ses deux tourelles.

Je dois souligner le beau portique au style gothique où sont représentées des scènes de la Passion du Christ et des sculptures des apôtres. Nul doute, c’est un monument à ne pas rater !

Après avoir admiré la cathédrale, poursuivez jusqu’à celle qui est surement la plus belle de la ville, la Place de la République (Praça da República). Profitez-en pour faire une pause dans une des esplanades qui s’y trouvent et ne ratez pas l’opportunité d’admirer la belle fontaine du XVIème siècle qui se trouve au milieu de la place.

En plus de la fontaine, profitez-en également pour admirer deux beaux édifices construits pendant le XVIème siècle et qui embellissent encore plus cette place : l’ancien Hôtel de Ville et Église et Hôpital da Santa Casa da Misericórdia de Viana do Castelo. Ce dernier se démarque par sa structure singulière, sans précédent dans l’architecture maniériste portugaise.

Pour continuer, je vous propose une petite marche à pied de dix minutes pour expérimenter quelque chose de différent durant votre visite au Minho, et en particulier à Viana do Castelo – un voyage en funiculaire jusqu’à l’ex-libris de la ville, le Sanctuaire de Santa Luzia.

Comme alternative, vous pouvez retourner à la voiture et conduire jusqu’au sanctuaire.

Ce qui se démarque en premier lieu dans ce sanctuaire est sa localisation – c’est, sans aucun doute, le meilleur spot offrant les meilleures vues sur la ville, le fleuve Lima et l’Océan Atlantique et d’ici pour pourrez assister au meilleur coucher de soleil de cette région.

En plus des vues spectaculaires, je dois bien sûr souligner la belle basilique qui s’y trouve. En observant la basilique qui fut construite lors de la première moitié du XXème siècle, vous remarquerez la variété de styles architecturaux comme le néo-roman et le néo-gothique. Cette variété de styles fait de ce temple un monument unique non pas seulement au Nord du Portugal mais également dans tout le pays.

Je dois également souligner les beaux vitraux qui remplissent les rosaces autour de la basilique, considérés comme les plus grands de la Péninsule Ibérique.

Si la basilique est ouverte, visitez-en l’intérieur et émerveillez-vous avec sa beauté. Profitez-en aussi pour monter au belvédère situé en haut de la basilique et voir les fantastiques vues non pas uniquement sur la ville, mais également sur toute la zone environnante. À ne pas rater !

Information : en visitant le Nord du Portugal, et en particulier Viana do Castelo pendant le mois d’août, sachez que vous pourrez assister au plus grand pèlerinage portugais en l’honneur de Notre Dame de l’Agonie (Nossa Senhora da Agonia).

Un des moments à ne pas rater pendant cette fête est le fantastique défilé da Mordomia qui accueille la participation de près de 400 femmes vêtues de costumes typiques et diverses pièces d’or.

Senhora da Agonia Viana do Castelo
vianafestas.com

Si vous êtes de passage au Nord du Portugal pendant les mois les plus chauds, profitez-en pour faire un arrêt dans une de ses belles plages. À Viana do Castelo, vous pouvez allez jusqu’à la Plage Nord ou la Plage du Cabedelo.

Vous allez visiter Viana do Castelo ? Je vous invite à lire cet itinéraire détaillé (cliquez ici) pour vous aider à mieux préparer votre voyage et à découvrir cette merveilleuse ville.

Comme alternative, en revenant à Porto, vous pouvez passer par la belle ville Apúlia, dans la municipalité de Esposende et à près de 35 km du centre historique de Viana do Castelo.

En plus de pouvoir profiter de certains moments relaxants sur la plage, profitez-en pour faire une petite promenade par les passerelles en bois et admirer les moulins à vent qui se trouvent sur les dunes. Sans hésitation, un ultime point d’intérêt à découvrir avant de terminer cet itinéraire du Nord du Portugal.

©www.municipio.esposende.pt

Comme vous pouvez le voir, il ne manque pas de raisons pour découvrir le Nord du Portugal. Depuis Porto jusqu’à Viana do Castelo, en passant par Guimarães, Braga et Ponte de Lima, nombreuses sont les merveilles que vous pourrez découvrir dans cette région en à peine une semaine.

Vous allez visiter Porto et ses alentours ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture, votre billet d’avion et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous offrir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci!

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