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Les plus beaux villages de Schiste du Portugal

Au cœur du Centre du Portugal, dans la sous région de Beira, se trouvent les villages de schiste ou Aldeias do Xisto. Ces villages très anciens et isolés dans la montagne, où les habitants pouvaient vivre en autonomie, font partie de l’histoire et du patrimoine du Portugal et de la région.

Ils ont la particularité d’être entièrement construits en pierres, avec du schiste prélevé dans les environs. Ils sont nichés dans des zones rurales reculées, dans la montagne, et les habitants à l’époque vivaient essentiellement de leurs cultures et de l’élevage.

On dénombre au total 27 villages de schiste répartis dans quatre zones dont la Serra de Lousã. Ce sont les villages de la Serra (montagne) de Lousã que j’ai choisi de vous présenter. Il y en a 12 dans ce secteur, mais je vais me focaliser sur six villages.

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Ces six villages sont assez proches les uns des autres et font partie des plus beaux villages de schiste. Leur proximité vous permettra de tous les visiter en une journée au départ de la ville de Lousã  (à 30 km de Coimbra). Et vous aurez aussi le temps de visiter deux autres sites incontournables de la région.

Vous apprécierez le style unique préservé, l’authenticité, le calme et la beauté de ces petits villages pittoresques faisant partie du patrimoine architectural du Portugal, dans une zone classée et protégée.

Cet itinéraire sera aussi l’occasion de découvrir les spécialités culinaires de la sous région de Beira. De plus, ces villages de schiste sont réputés pour l’observation des étoiles, possédant le label international Starlight Tourist Destination.

Voici les plus beaux villages de schiste de la Serra de Lousã

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Lousã 

Lousã est un charmant village (Vila) de la Serra de Lousã et du district de Coimbra. Niché aux pieds des montagnes et du point culminant, l’Alto do Trevim (1202 mètres), c’est un excellent point de chute pour visiter les villages de schiste.

Information : au Portugal une grande ville s’appelle « Cidade » et une petite ville est connue comme « Vila », un statut entre village et ville. Une « Vila » dispose de nombreux services comme des banques, supermarchés, services publics, restaurants, mais ne dispose pas de tous les services ou le nombre d’habitants n’est pas suffisant pour avoir le statut de « Cidade ».

Le village est réputé pour son château de schiste du 11ᵉ/12ᵉ siècle, le Castelo de Lousã ou Castelo de Arouce.

Avez-vous déjà réservé votre hébergement pour visiter le Portugal ? Si ce n’est pas le cas, je vous invite à le faire le plus tôt possible pour bénéficier de meilleurs tarifs et d’un plus large choix d’hébergements, surtout si vous souhaitez partir en saison estivale.

Ce château est classé au registre des monuments nationaux et se visite le samedi et le dimanche. S’il est fermé, vous en ferez vite le tour, mais le cadre est des plus agréables avec les arbres qui l’entourent. Vous grimperez les escaliers et passerelles qui en font le tour et observerez son imposant donjon surmonté de créneaux.

Vous pouvez rejoindre le château à pied depuis le centre-ville (2 km). La seconde moitié du parcours se fait sur les passerelles Passadiços da Senhora da Piedade qui longent la route. Vous pouvez aussi y aller en voiture, un parking se trouve autour du château.

À proximité du château se trouve le Santuário de Nossa Senhora da Piedade qui est, lui aussi, blotti dans un écrin de verdure. Du château, vous descendrez à pied par la route ou les escaliers en bois qui mènent au sanctuaire et passerez ainsi par la Praia Fluvial de Nossa Senhora da Piedade et ses piscines naturelles.

Le cadre est enchanteur et permet de se rafraîchir. Vous pourrez aussi voir la Cascade de la plage fluviale. Les passerelles en bois et sentiers pavés de schiste permettent de faire le tour du site.

Vous pourrez en profiter pour manger sur place au restaurant O Burgo da Lousã. Ce restaurant réputé existe depuis 1989 et trois générations s’y sont succédé pour proposer le meilleur de la gastronomie locale.

Toujours à proximité du castelo, du sanctuaire et de la plage fluviale, plusieurs points d’observation méritent le détour. Vous pourrez ainsi admirer le paysage au Miradouro da Cruz, au Miradouro Dom António Ribeiro et au Miradouro Sra. da Piedade (accessible en voiture).

La beauté de plusieurs cascades est aussi à contempler, la cascada da Senhora da Piedade avec la Gruta da Fonte (grotte de la fontaine) et la cascada dos Moinhos.

Les marcheurs apprécieront les sentiers des environs. Vous avez plusieurs belles randonnées à faire au départ de Lousã ou bien au départ du château. La PR3 LSA Rota da Levada / PR4 part du Castelo de Lousã. Vous avez aussi le PR1 Lousã

Dans le village de Lousã, vous irez voir la chapelle Capela da Misericórdia. Elle se situe presque en face du palais Palácio dos Salazares ou Palácio da Lousã qui est désormais un hôtel 4 étoiles, Octant Hotel, que j’ai personnellement testé et apprécié. Dans cette rue, vous pourrez aussi admirer de belles demeures du 18ᵉ siècle et façades décorées d’armoiries. À quelques rues de là, l’église Matriz da Lousã est aussi à voir. 

Vitor Oliveira from Torres Vedras, PORTUGAL, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Derrière cette église, vous irez admirer l’élégance et le raffinement du bâtiment qui fait office de mairie (Câmara Municipal) face au Jardin Alcino Simões Lopes. Vous pourrez aussi visiter l’Ecomuseu da Serra da Lousã qui accueille des expositions temporaires et aussi le musée Etnográfico Dr. Louza Henriques.

Vitor Oliveira from Torres Vedras, PORTUGAL, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons
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Cerdeira

Située à 10 km de Lousã, Cerdeira est un des villages les plus photogéniques et très apprécié des artistes. Chaque année en juillet a lieu un festival des arts et une artiste allemande, Kerstin Thomas, s’est installée sur place et a ouvert un atelier. Des objets en céramique sont notamment réalisés dans le village, ainsi que de la sculpture sur bois.

Pour les personnes intéressées, il existe un concept Cerdeira-Home for Creativity proposant logements sur place et participation dans les ateliers à des activités artistiques et artisanales.

Le cadre est charmant et idyllique et les vieilles bâtisses traditionnelles de schiste sont bien entretenues. Les maisons en pierre de ce havre de paix se fondent dans la nature verdoyante et le village est une véritable image de carte postale.

Dans le village, perdez-vous dans les deux ruelles pour admirer la dizaine de maisons. Une fois arrivé tout en bas, arrêtez-vous au bar pour reprendre des forces et admirer le paysage.

Pour arriver à Cerdeira, il faudra emprunter une petite route goudronnée (cliquez ici pour voir la route sur Google Maps) qui monte la montagne pendant 1,5 km. Comme la route est étroite (deux voitures ne peuvent pas se croiser), il faudra vous arrêter sur les espaces disponibles sur le bord de la route pour laisser passer le véhicule en sens inverse.

La route se termine au début du village où se trouve une vingtaine de places de parking (dont une pour les véhicules électriques). Si vous voyagez en camping-car, je vous déconseille d’aller au village en conduisant. Laissez plutôt votre camping-car au bord de la route nationale 236.

Candal

En passant par Candal, vous contemplerez les maisons de schiste construites les unes au-dessus des autres sur le flanc de la colline. Au bas du village, vous pourrez voir la fontaine et la piscine naturelle.

Vous arpenterez les ruelles en pente et monterez jusqu’à l’observatoire qui offre une vue sublime sur la vallée.

Vitor Oliveira from Torres Vedras, PORTUGAL, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Le village est facile d’accès, proche de la route 236 qui fait la liaison entre Lousã et Castanheira de Pera. À la sortie du village, je vous conseille le beau point de vue Coração do Candal. Sous cette sculpture en forme de cœur portant le nom de Candal, vous aurez une vue imprenable du village de schiste. Quant aux randonneurs, ils pourront suivre un sentier jusqu’à la Cascade do Candal.

Et si vous souhaitez faire une pause repas, le restaurant Sabores da Aldeia propose une cuisine locale (ouvert samedi et dimanche – réservation recommandée). Candal ne dispose pas de parking, mais vous pourrez vous garer sur le bord de la route.

Passadiço da Ribeira das Quelhas

Au sud-est de Lousã et des villages de schiste, je vous propose de découvrir Passadiço da Ribeira das Quelhas. Le site se trouve à seulement 20 km de Candal.

Un itinéraire pédestre via des passerelles en bois et des escaliers vous fait découvrir un sublime paysage au calme et au cœur de la nature. Vous découvrirez la flore et peut-être aussi la faune, la rivière Ribeira das Quelhas, des cascades et piscines naturelles ayant creusé leur passage entre des rochers de schiste et de granite. Il s’agit d’un des plus beaux sites de la Serra de Lousã, à voir absolument !

Le site se trouve sur la municipalité de Castanheira de Pêra, plus exactement au village de Coentral. Au point de départ du parcours, il y a des tables de pique-nique et vous pourrez vous garer sur le bord du chemin de terre.

Le parcours fait approximativement 1,2 km, soit 2,4 km aller/retour, pour une distance moyenne de marche d’environ 40 minutes. Même si le parcours est assez court, il est de difficulté moyenne, car il faudra monter de nombreuses marches.

Le site est ouvert toute l’année et l’accès est gratuit. C’est une activité que vous pourrez faire en famille avec des enfants. En été, prévoyez de l’eau, crème solaire et chapeau, car il y a peu d’ombre sur le parcours.

Baloiço do Trevim

Baloiço do Trevim est un site incontournable à voir dans la région. Le Trevim est le point culminant de la région (1202 mètres). Au sommet de cette montagne a été installée une balançoire artisanale et rustique en bois.

La vue sur la vallée y est magnifique. Parfois le brouillard fait son apparition, mais il est en principe rapidement chassé par le vent. Vent qui est assez fréquent sur ces massifs et fait fonctionner les éoliennes voisines.

Information : l’installation de balançoires sur des points de vue magnifiques est devenue une mode (comme les passerelles en bois) depuis quelques années au Portugal. Que vous visitiez un belvédère dans le nord du pays ou dans le sud, il y a de fortes chances d’un trouver une pour faire de belles photos pour les réseaux sociaux.

Monter au Baloiço do Trevim et vous balancer face à la vue spectaculaire sera un souvenir marquant de ce voyage au cœur du Portugal et une expérience inoubliable. C’est un spot idéal pour un moment de détente et de relaxation, autant pour les adultes que pour les enfants.

Vous pourrez en plus prendre de superbes photos et peut-être apercevoir des animaux (renards, cerfs, sangliers). Si vous y allez en soirée, vous profiterez également du coucher de soleil. Une route goudronnée y accède et vous pourrez stationner à proximité.

Lors de ma visite, sur la route du retour, en traversant la forêt, j’ai eu le privilège de croiser un groupe de sangliers. La photo n’est pas très nette, mais le groupe a commencé à courir dès qu’ils ont aperçu la voiture.

Talasnal

Talasnal est une véritable beauté, un village à voir absolument sur la route des villages de schiste. Ses maisons traditionnelles en schiste sont groupées en position dominante au-dessus de la vallée et entourées de verdure.

Talasnal est aussi le plus grand village de schiste de la Serra de Lousã et il est particulièrement photogénique, un des plus beaux villages de schiste du Portugal.

Si vous souhaitez faire étape à Talasnal, c’est possible, car il y a plusieurs B&B (maisons en location), ainsi qu’une petite épicerie, un bar disposant d’une terrasse avec vue superbe, et deux restaurants. Vous pourrez donc goûter à la gastronomie locale au Ti Lena (ouvert le week-end) ou bien au Taberna et Restaurante do Talasnal (ouvert tous les jours, sauf le mardi).

Mais, surtout, vous ne quitterez pas le village sans avoir goûté à sa spécialité, les Talasnicos, des petits gâteaux à base de châtaigne et miel. 

Avant de partir, n’hésitez pas à vous perdre dans les ruelles de Talasnal pour découvrir tous ses recoins. Pour une belle vue d’ensemble sur le village, vous ferez sur la route un arrêt au Miradouro do Talasnal – Montanhas de Amor.

Casal Novo

Dans un écrin de verdure et à flanc de colline, découvrez le petit village de Casal Novo. Un village qui à une époque a en partie été abandonné et qui désormais reprend vie. En parcourant la principale artère du village, en pente et composée d’escaliers, vous admirerez les vieilles bâtisses en schiste.

Le Miradouro do Casal Novo offre de magnifiques points de vue sur la Serra da Lousã et même sur le château de Lousã. Vous pourrez stationner votre voiture au parking en bord de route avant d’aller traverser le village à pied.

Des sentiers permettent aux sportifs de rejoindre à pied ou à VTT les villages voisins de Chiqueiro et Talasnal.

Chiqueiro

Ricardo Saraiva de Almeida, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Chiqueiro est un des plus petits villages de schiste de la région. Certaines demeures de schiste ont été entretenues ou restaurées avec soin. 

Le village de Chiqueiro possède un lien assez fort avec les villages voisins, Talasnal et Casal Novo. Ces trois villages forment d’ailleurs le triangle de villages de schiste de Chiqueiro, Talasnal et Casa Novo. Vous pourrez y croiser des troupeaux de chèvres et de moutons.

Route qui relie les 3 villages

Avant le village, un point de vue mérite une pause photo, le Miradouro Isto é Lousã avec ses grandes lettres LOUSÃ. Dans le village, vous ne trouverez pas de restaurant, mais le mirador est équipé de tables de pique-nique.

Avis personnel : avec moins de 10 maisons et une petite rue, le village se visite en deux minutes. Venez surtout pour le belvédère Miradouro Isto é Lousã.

En partant vers Lousã, arrêtez-vous sur le bord de la route pour prendre des photos sur les environs avec le tableau « Isto é Lousã« .

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Gondramaz

Gondramaz est un petit village de schiste rénové qui possède beaucoup de cachet et qui est très calme, niché au cœur de la nature. Il est apprécié des artistes et les environs sont aussi réputés pour les randonnées à VTT à travers les collines. C’est d’ailleurs un spot connu pour le “downhill” ou VTT de descente.

À Gondramaz, vous ferez le tour de ce pittoresque village de schiste à travers les ruelles pavées et contemplerez la petite église blanche, Capela de Nossa Senhora da Conceição.

Si vous souhaitez faire un peu de marche au cœur de la nature sans aller trop loin, prenez le sentier de la Cascata do Penedo dos Corvos. Pour une plus longue randonnée au départ de Gondramaz, vous pourrez, par exemple, faire la boucle de 10 km PR2 Gondramaz/Penedo dos Corvos.

Gondramaz est un des villages les plus développés de la région et dispose de nombreuses maisons en location (certaines avec piscine) et un restaurant, le Pátio do Xisto.

Comme Gondramaz est un peu excentré des autres villages, je vous conseille de le visiter lors de votre arrivée dans la région ou lors de votre départ. Tous les autres lieux cités plus haut dans l’article, peuvent être visités en une journée.

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Si lors de votre visite à Serra da Lousã, vous n’avez pas eu la chance de croiser les animaux de la région dans leur habitat naturel, je vous invite à visiter le parc biologique Serra da Lousã situé dans la ville de Miranda do Corvo à 10 km de Gondramaz et de Lousã.

Où dormir pour visiter les villages de schiste 

Pour cet itinéraire axé sur six villages de schiste de la Serra de Lousã, la ville de Lousã est un bon point de chute pour le logement. 

Octant Hôtel ****

Voici un fabuleux hôtel au centre de Lousã que j’ai personnellement testé et beaucoup apprécié. Dans cet ancien Palace du 18ᵉ siècle, vous bénéficiez d’un confort optimal et une décoration luxueuse et raffinée dans un monument ancien sublime. L’hôtel dispose de deux piscines (intérieure et extérieure), d’un spa, restaurant et parking gratuit. Une excellente adresse à retenir pour un séjour inoubliable !

Casa Das Condessinhas ****

Excellent rapport qualité/prix pour cet établissement situé au centre de Lousã. Vous apprécierez la décoration moderne et stylée, le confort, la piscine, la terrasse, le parking gratuit et l’aire de jeux pour les enfants.

Cerdeira Home for Creativity 

Tentez l’immersion dans un village de schiste à Cerdeira. Au choix, vous avez la possibilité de loger dans une maison entière, parfait si vous êtes en famille, ou bien dans des dortoirs pour les petits budgets. Une formule parfaite pour approfondir la découverte des villages de schiste, au calme et en pleine nature.

Vous allez visiter les villages de schiste ? N’hésitez pas à réserver votre hôtel, votre voiture et vos activités en passant par les liens ci-dessous. Cela me permettra de continuer à vous fournir gratuitement des conseils et astuces pour visiter le Portugal. Merci !

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